COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
1• de octubre de 1999
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Ellis opina que Texas está dormida en el tema de la defensa criminal a indigentes
Llama a Procurador General y Administración de Tribunales a estudiar las cortes de Texas.

AUSTIN - Después de una decisión de la corte federal que expertos legales advierten podría producir más agitación en las cortes de Texas, Rodney Ellis (D-Houston) pidió hoy al Procurador General de Texas John Cornyn que inicie una investigación independiente en todas las cortes de Texas, sobre el sistema que designa defensores criminales de indigentes, para determinar si el estado cumple con los requerimientos constitucionales de la sexta enmienda.

El miércoles, el Juez de Distrito de U.S. David Hittner hizo a un lado el veredicto y sentencia a muerte del jurado en el caso del prisionero Calvin Jerold Burdine, debido a violaciones de la sexta enmienda cometidas por su abogado defensor. Una investigación de 1995 demostró que el abogado del Señor Burdine durmió durante todo el juicio. A pesar de la evidencia, la Corte de Apelación Criminal de Texas eligió no actuar en el caso Burdine.

"Como Rip Van Winkle, Texas ha estado dormida por 30 años en lo que se refiere a proteger los derechos constitucionales de representación legal de acusados indigentes", dijo Ellis. "El fallo del Juez Hittner es clara indicación de que debemos tener un accionar más limpio o que las cortes federales lo hagan por nosotros."

Representantes de la Asociación de Abogados de Defensa Criminal de Texas, la Fundación AppleSeed de Texas, la Ellis pidió al Procurador General Cornyn que estudiara los procedimientos de designación de defensores en las cortes estatales, para asegurar que cumplen con requerimientos constitucionales y de la sexta enmienda, y pidió a la Administración de Tribunales (Office of Court Administration) que hiciera un sondeo de información en todas las cortes de Texas, para determinar cuánto gastan las cortes en defensa criminal de indigentes, y en qué los gastan.

"Este es el momento de que el estado de Texas se involucre, estudie el tema, e investigue quién cumple con requerimientos constitucionales y quién no, así podemos resolver este problema de una buena vez", dijo Ellis.

El sistema en Texas para la defensa criminal de personas indigentes es uno de los menos efectivos en la nación. Durante la sesión legislativa de la pasada primavera, Ellis introdujo el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 247, la tentativa más integral de la década que fortalecería los métodos usados por las cortes de Texas para prover representación legal a acusados indigentes. SB 247 hubiera asegurado que a todo indigente acusado de un crimen se le asignara defensor legal dentro de un cierto período de tiempo, hubiera dado a cortes de comisionados condales autoridad para adoptar procedimientos formales para la defensa de indigentes, hubiera permitido a condados unir sus recursos para crear y financiar sistemas regionales de designación de defensa, y hubiera nombrado a la Administración de Tribunales para compilar información sobre procedimientos y prácticas de la defensa criminal de indigentes. SB 247 fue aprobada unánimemente por la legislatura pero fue vetada por el Gobernador George W. Bush. Subsecuentemente al veto, la Sección Judicial del Colegio de Abogados del Estado de Texas nombró un comité de jueces para examinar el problema y hacer recomendaciones a la sección. El Senador Ellis se reunió el mes pasado con el comité, para discutir temas de reforma.

En 1963, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en la causa Gideon vs. Wainright que toda persona tiene derecho constitucional a un abogado de defensa criminal por cualquier tipo de delito. Actualmente, el sistema que designa defensores criminales a indigentes pone en riesgo al estado y condados de juicios iniciados por prisioneros clamando violación a sus derechos constitucionales. Texas es uno de los últimos estados en el país en cuanto a gasto per cápita en defensa de indigentes, gastando menos de un dólar por persona y por año en defensa legal para los pobres. El dictamen del Juez Hittner pone a Texas en riesgo de más apelaciones y revocaciones.

"La dura realidad es que en Texas, los acusados pobres reciben una defensa pobre", dijo Ellis. "El reformar nuestro sistema criminal para indigentes tendría que ser una de las prioridades de la Legislatura 77ma. de Texas. Es claro que si no tomamos una acción para mejorar nuestro sistema, las cortes lo harán por nosotros. Ya hemos tenido esta experiencia con nuestras prisiones y nuestras escuelas. Y no creo que queramos lo mismo para nuestras cortes".

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