COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
18 de junio de 1999
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Lista de logros en la 76a. Sesión Legislativa

1) Becas HOPE - El Senador Ellis fue el promotor en el Senado de la legislación que crea el programa Becas hacia la EXcelencia, Acceso y Exito (TEXAS, sus siglas en inglés). Las subvenciones TEXAS proveen becas a tejanos graduados de escuelas secundarias que tomaron cursos recomendados o avanzados. Provee 100 millones de dólares para becas, comenzando en el otoño de 1999.

2) Asistencia en impuestos de ventas - El Senado aprobó SB 441, otorgando 251 millones de dólares en asistencia al impuesto de ventas de familias trabajadoras, eximiendo del impuesto de ventas a medicinas sin receta, y creando un puente de 3 días en agosto sin impuesto de ventas en compras de ropa para el comienzo de clases, y recortes impositivos para investigación y desarrollo y para el pequeño negocio. El proyecto de ley fue modificado significativamente en la Cámara de Representantes. Tres proyectos de ley diferentes recortan ahora 440 millones de dólares en gravaciones de venta, pero no incluyen el puente sin impuesto de venta. SB 441, en el calendario estatal mayor de la Cámara de Representantes, se ha convertido en un árbol de Navidad para la asistencia en el impuesto de venta a negocios, y puede resultar demasiado costoso para ser aprobado.

3) Prohibición de ejecución a retrasados mentales - Fue aprobada en el Senado de Texas pero murió en la Cámara de Representantes. Hubiera eximido a retrasados mentales de la pena de muerte, como lo hacen otros 12 estados.

4) Oponer resistencia al odio - HB 938, el Acta contra Crímenes de Odio James Byrd Jr., se convirtió en el tema definitorio de la 76a. Legislatura, atrayendo cobertura nacional y el suficiente apoyo en el Senado para provocar un dramático aplazamiento en el último día que los comités senatoriales podían tratar proyectos de ley.

5) Reformas judiciales - El plan Omnibus de Creación de Cortes, que crea 22 nuevas cortes de distritos a lo largo de Texas, incluyendo 2 en el condado Fort Bend.

6) Seguridad en escuelas - SB 1724 da a padres más información sobre medidas para prevenir la violencia en las escuelas de Texas.

7) Reforma a la asociación de propietarios - Trabajó con el Senador John Carona por la aprobación de reformas a un compromiso con la asociación de propietarios. La legislación murió en la Cámara de Representantes en los días de cierre de sesión.

8) Guarderías infantiles - Trabajó de manera bipartita en la creación de iniciativas para tratar la crítica escasez de profesionales de guarderías infantiles capacitados en Texas. Trabajó con el Senador Haywood en SB 58 ( que incluye nuestro SB 426) para proveer asistencia en el impuesto a licencias a los negocios que construyen o expanden sus guarderías infantiles y otras opciones para sus trabajadores. Aprobó HB 1689 para perdonar préstamos universitarios a profesionales de guarderías infantiles, para lograr así mantener los trabajadores de guarderías capacitados y entrenados.

9) Iniciativas para una responsable seguridad en las armas - Introdujo SB 316, que requeriría a vendedores de armas ofrecer a la venta cerraduras para la protección de menores cuando venden armas. El proyecto no llegó al Comité Senatorial de Justicia Criminal. Tentativa de enmendar la propuesta, integrándola a SB 717, el proyecto de ley del Senador Lindsay que daría a productores de armas inmunidad en juicios como aquellos levantados contra la industria tabacalera. La pelea por SB 717, liderada por Ellis, fue la primer batalla importante de la sesión y permaneció activa por dos semanas. Eventualmente, el debate originó una enmienda, ofrecida por el Senador Duncan, para autorizar al Procurador General iniciar juicio contra los productores de armas.

10) Defensa criminal a indigentes - La Legislatura aprobó unánimemente SB 247, para fortalecer la calidad e integridad del sistema de justicia criminal en Texas. Provee estándares mínimos de calidad y monitoreo, para cumplir las obligaciones constitucionales de Texas dictadas por la Enmienda Seis, y otorga a condados control local en el diseño e implementación del mejor sistema posible. Este fue uno de solo 29 proyectos de ley vetados por el Gobernador George Bush.

11) Reformas a seguros - La enmienda propuesta por el Senador Ellis para agregar a SB 899 disminuiría tarifas de seguros de automóviles y propiedades, y aseguraría beneficios al consumidor por las medidas de 1995 sobre reforma de juicios. Bajo la presente ley, la disminución vencería el 1ro. de enero del 2001, pero la enmienda de Ellis extiende la disminución en tarifas hasta el 2003. Los consumidores han ahorrado hasta ahora 2.300 millones de dólares (o $2.3 billones USA) bajo esta provisión. La enmienda fracasó en la Cámara de Representantes.

12) Medioambiente - Se declaró en contra de la propuesta que autorizaría a plantas industriales antiguas ("grandfathers" en inglés) a reformar y adherirse a las leyes del Acta de Aire Puro de Texas de manera voluntaria. La propuesta ha sido criticada extensamente como muy indulgente para con estas plantas, que han tenido casi 30 años para "limpiar" sus emisiones y todavía no han reducido estas emisiones de ninguna manera significativa. Además, Texas está amenazada por el martillo federal debido a que EPA, aunque recientemente restringida por la corte, podría tener todavía autorización para declarar algunas ciudades principales de Texas en desacato a las leyes federales de aire puro. La versión actual de SB 7, la propuesta de deregulación eléctrica, impone requisitos para emisiones mucho más estrictos.

Cuenta Inicial: 90 proyectos de ley de Ellis aprobados por la Legislatura.

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