COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
4 de junio de 1999
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Senador Ellis elogia nueva legislación para mejorar el sistema de defensa criminal de indigentes en Texas
El senador es parte de un grupo que pide al Gobernador Bush firme la legislación

AUSTIN - El Senador Rodney Ellis (D-Houston) se unió hoy a colegas legisladores, funcionarios de gobiernos condales, líderes de derechos civiles y activistas, para abogar ante el Gobernador Bush por la firma del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 247, legislación que fortalece el sistema de defensa criminal de los indigentes en Texas.

"Esta es una gran obra legislativa que ayudará a traer el sistema de defensa criminal de indigentes de Texas al siglo XXI", dijo Ellis. "Me siento orgulloso de unirme hoy a líderes que reconocen desde hace tiempo que la gente pobre tiene una representación pobre en Texas".

Ellis fue acompañado en una conferencia de prensa por varios miembros de la Legislatura de Texas. Además, representantes de la Conferencia de Condados Urbanos, la Asociación de Jueces y Comisionados Condales, y la Asociación de Abogados de Defensa Criminal de Texas, se unieron a Ellis en un pedido a Bush para que firme el proyecto de ley. Representantes de MALDEF, NAACP, LULAC, la Fundación AppleSeed, el Foro G.I., la Conferencia Católica de Texas y otros grupos también apoyaron la legislación.

"Texas está dando un importante paso para asegurar que se cumplan mínimos requisitos constitucionales", dijo el decano de la Facultad de Abogacía de la Universidad de Texas Michael Sharlot, un experto en derecho criminal. "La confianza en nuestro sistema de justicia criminal requiere que le demos a ambos, acusados ricos y pobres, completo acceso al sistema, y eso debe incluir la pronta asignación de un abogado competente para demandados indigentes".

SB 247 asegura que todo acusado criminal indigente recibirá defensa legal dentro de un determinado período de tiempo, da a cortes de comisionados condales la autoridad para adoptar procedimientos formales para la defensa de indigentes, permite a condados unir sus recursos para financiar y crear sistemas de servicios regionales, y otorga a la Oficina Administradora de Cortes la capacidad de obtener información sobre procedimientos y práctica de la defensa criminal de indigentes.

"Este proyecto de ley da a los condados amplia libertad para determinar la mejor manera de brindar una buena representación a los indigentes" dijo Don Lee, director ejecutivo de la Conferencia de Condados Urbanos, una agrupación de los condados más poblados del estado. "No ordena ningún cambio en los procedimientos actuales y asegura que las decisiones sobre nombramientos de defensores de indigentes sean hechas de forma abierta y clara".

SB 247 es la medida más integral para tratar las necesidades del sistema de defensa criminal de indigentes que se promulgaría en Texas en más de una década. Esta legislación de consenso promueve el control local y es de ámbito tolerante, dando a condados flexibilidad para determinar qué sistema de defensa criminal se adapta mejor a sus necesidades. Muchos de los aspectos clave de esta legislación surgieron como recomendaciones producto de exhaustivos estudios legislativos del ínterin.

"Por más de 30 años, hemos luchado como nación para cumplir con los requerimientos constitucionales de un proceso legal y debido para la población indigente", dijo Clarissa Martinez, directora estatal del Concilio Nacional La Raza. "Texas está tardando mucho en ponerse al día --el Gobernador Bush tiene ahora la oportunidad de firmar en ley este proyecto y movernos hacia adelante".

SB 247 fue introducido en el Senado por Ellis y promovido en la Cámara de Representantes por el Diputado Juan Hinojosa (D-McAllen). El proyecto fue aprobado por ambas cámaras unánimemente. El Gobernador Bush tiene hasta el 20 de junio para firmar, vetar o permitir que el proyecto se convierta en ley.

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PROYECTO DE LEY SENATORIAL 247 -- DEFENSA CRIMINAL DE INDIGENTES
PARTICIPANTES DE LA CONFERENCIA DE PRENSA
Viernes 4 de junio de 1999, 1:00 P.M., Austin, Texas

NOMBRE POSICION/ORGANIZACION
El Honorable Garnet Coleman Diputado Estatal, Distrito 147 (Houston)
La Honorable Dora Olivo Diputada Estatal, Distrito 27 (Rosenberg)
Morris Dees* Southern Poverty Law Center, Atlanta, Georgia
Decano Michael Sharlot, Profesor Raoul Schonemann Universidad de Texas, Facultad de Abogacía
Jeff Pokorak Universidad St.Mary, Facultad de Abogacía
Don Lee Conferencia de Condados Urbanos
Elizabeth Baird Barra de Abogados Hispana de Austin
Bill Beardall Texas Appleseed
J. Chrys Dougherty Miembro de junta directiva, AppleseedTexas, Ex Presidente de Barra de Abogados de Texas
Deacon Doots Dufour Conferencia Católica de Texas
Heather Harris Texas IMPACT, Conferencia de Iglesias de Texas
Keith Hampton Asociación de Abogados de Defensa Criminal de Texas
Clarissa Martinez Concilio Nacional La Raza
Gary Bledsoe NAACP, Director del Estado de Texas
Joe Sanchez, Jesse Gutierrez Fundación de Defensa Legal y Educación Méjico-Americana (MALDEF)
Juan Mireles Texas GI Forum
Jim Allison Asociación de Jueces y Comisionados Condales de Texas

* presentó comentarios por escrito

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