COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
27 de mayo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-8393

Legislación para compensar a encarcelados por error es enviada al gobernador

AUSTIN – Una legislación compromiso para incrementar el nivel de compensación a aquellos individuos encarcelados erróneamente fue aprobada por la Cámara de Representantes y el Senado, y está en camino al despacho del Gobernador Rick Perry.

“Texas ha dado un paso al frente por corregir un error”, dijo Ellis. “A veces no es suficiente decir: ‘Lo siento’. Cuando se comete un error que altera de tal manera la vida, el estado tiene claramente la obligación moral de ayudar a dar a los encarcelados erróneamente una oportunidad de rehacer sus vidas”.

La legislatura aprobó el Informe del Comité Conferencia sobre SB 536, una legislación que provee dos opciones a las víctimas cuando requieren compensación. La primera permite a la persona que sido convicta erróneamente solicitar compensación a la contraloría. La persona encarcelada por error tendría derecho a hasta 25.000 dólares por año de encarcelamiento erróneo, si provee a la contraloría prueba de encarcelamiento y obtiene el perdón o fallo de la corte liberándola de culpa.

La segunda opción permite al encarcelado erróneamente buscar compensación que puede incluir: salarios perdidos, sueldos u otros daños económicos, gastos médicos y terapéuticos incurridos a consecuencia de la convicción, gastos asociados con procedimientos y apelación criminal y gastos de abogados por la búsqueda de compensación. Si una persona es compensada bajo alguno de estos dos mecanismos, pierde el derecho a juicios adicionales. Lo máximo que un tejano/a encarcelado erróneamente puede recibir sería medio millón de dólares.

El Proyecto de Ley Senatorial 536 corregirá serios errores de la justicia, permitiendo a la persona encarcelada erróneamente recibir compensación médica y financiera del estado, si la persona ha servido toda o parte de su sentencia y recibido un perdón total, u anulada, absuelta o revertida su convicción en base a su inocencia.

Durante el testimonio en comité senatorial, Anthony Robinson, un hombre de Houston declarado inocente por evidencia de ADN y perdonado; y Janet Popp, cuya hija Nancy DePriest fue asesinada en Austin, testificaron a favor de la legislación. Christopher Ochoa y Richard Danziger fueron convictos erróneamente por el asesinato de la Srta. DePriest y han sido liberados después de la confesión de otro preso.

Bajo la ley actual, las personas encarceladas por error, independientemente del tiempo servido en prisión, tienen derecho a un máximo de 25.000 dólares por gastos médicos y 25.000 dólares por sufrimiento físico y mental, lo que hace un total de 50.000 dólares. La persona debe ser perdonada por el gobernador para tener derecho a indemnización. El límite fue establecido en 1965 por la Legislatura 59° y no ha cambiado desde entonces.

“La compasión no es una muestra de debilidad, es un precepto de la justicia”, dijo Ellis. “Esta reforma de sentido común envía el mensaje de que Texas corrige sus errores”.

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