COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
24 de mayo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-8393

Acta de Defensa Justa en Texas enviada al gobernador
Senado concurre con los cambios de la Cámara de Representantes para reformar defensa criminal a indigentes

AUSTIN – El Acta de Defensa Justa de Texas está en camino al despacho del Gobernador Rick Perry, después de la aprobación hoy por el Senado de Texas. El Senado concurrió con los cambios hechos por la Cámara de Representantes al SB 7, una legislación modelo para la reforma del sistema de defensa criminal de Texas.

“Texas ha asumido una defensa histórica de la justicia”, dijo Ellis. El Acta de Defensa Justa en Texas equilibra los platillos de la balanza para asegurar que los tejanos pobres no sean sentenciados a una defensa pobre.

El Acta de Defensa Justa de Texas trata de resolver estas críticas, enfocándose en cuatro temas críticos: asignación puntual de representación legal, método de asignación de representación legal por la corte, reporte de información sobre servicios de representación a indigentes, y estándares mínimos de consejería legal. La legislación también crea una fuerza de tarea dentro del Consejo Judicial para recomendar más mejoras y financiación directa para asistir a los condados en las mejoras.

El Proyecto de Ley Senatorial 7 asegura la pronta asignación de un abogado para acusados criminales indigentes en Texas. La legislación da a las cortes tres opciones de asignación: un sistema rotativo o “de rueda”, un sistema de defensa pública controlado localmente, o un sistema justo alternativo designado por los jueces en el condado y aprobado por un juez administrativo regional. La legislación asegura poder de decisión a jueces y condados, a la vez que provee la necesaria participación y supervisión estatal . El Proyecto de Ley Senatorial 7 requiere también a jueces y condados colectar y reportar información al estado sobre procedimientos y gastos de procedimientos de defensa criminal a indigentes.

El Senador Ellis ha encabezado la lucha para reformar el sistema de defensa criminal a indigentes en Texas. El Acta de Defensa Justa de Texas es el producto de casi dos años de colaboración bipartita entre legisladores, la barra de abogados del estado, jueces de distrito, fiscales, abogados defensores y grupos pro reforma, para proveer a tejanos indigentes con representación legal puntual y adecuada en juicios.

Actualmente, Texas es uno de los sólo cuatro estados que no contribuyen fondos estatales para defensa a indigentes. Muchos estados, incluyendo Alabama, Missouri, Virginia, North Carolina, Arkansas y Florida, financian totalmente sus sistemas de representación a indigentes. Texas ocupa el penúltimo lugar en la nación en gasto per cápita para defensa a criminales indigentes, gastando menos de 5 dólares per cápita en consejería legal a los pobres.

“Muchos tejanos sentían vergüenza por los problemas de nuestro sistema de justicia criminal revelados en los pasados dos años”, dijo Ellis. “El Acta de Defensa Justa de Texas no es una poción mágica que curará todos esos males, pero es un significativo primer paso para la creación de un sistema de justicia criminal del que Texas pueda sentirse orgullosa”.

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