COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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24 de mayo de 2001
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Senado aprueba presupuesto para el bienio 2002-2003
Texas invierte en salud y servicios sociales, salarios a empleados estatales, seguros médicos a maestros, asistencia financiera universitaria

AUSTIN – El Senado aprobó hoy un presupuesto de 113.800 millones de dólares (ó $113.8 billones USA), que cubre las necesidades básicas de Texas, incrementando a la vez la inversión en prioridades claves como salud y servicios humanos, salarios a empleados estatales, seguros médicos para maestros y asistencia financiera universitaria, sin aumentar los impuestos.

El Senado aprobó el Informe del Comité Conferencia sobre CSSB 1, el presupuesto del 2002-2003 para el estado de Texas. El presupuesto bienal incrementó la financiación en 11.800 millones de dólares (ó $11.8 billones USA) --un 11,6 por ciento de aumento con respecto al año fiscal 2000-2001. La mayor parte de los nuevos fondos se dedican a la salud y servicios humanos, y la educación. En general, la legislación sobre asignaciones para el 2002-2003 incluye 5.100 millones de dólares (ó 5.1 billones USA) más para programas de salud y servicios sociales, 200 millones de dólares más para el Programa de Becas TEXAS –que ayudará a casi 100.000 estudiantes tejanos a asistir a la universidad en los próximos dos años—y 480.100.000 dólares para aumentos de salarios a empleados estatales.

“Este presupuesto cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento, haciendo a la vez sustanciales inversiones en nuestras familias”, dijo el presidente del Comité Senatorial de Finanzas Rodney Ellis (D-Houston). “Hemos hecho un sustancial prepago para el futuro de Texas”.

“Este presupuesto es producto de un esfuerzo fundamental de parte de aquellos que se unieron para hacer lo que es necesario, justo y mejor por el pueblo de este gran estado”, dijo el vicepresidente del Comité Senatorial de Finanzas Chris Harris (R-Arlington).

“Así como en un presupuesto familiar, este bienio tuvimos la tarea de hacer equilibrio con limitados recursos”, dijo el Senador Robert Duncan (R-Lubbock). “Creo que logramos nuestra meta”.

“Estoy orgulloso del trabajo que hicimos”, dijo el Senador Steve Ogden (R-Bryan). “Este es un presupuesto bueno y equilibrado para Texas”.

“Los conferencistas trabajaron duro para priorizar las necesidades de Texas, particularmente en áreas de salud y servicios sociales, educación y aumentos salariales a empleados en el presupuesto. Estamos encantados de que nuestros colegas en el Senado y la Cámara de Representantes hallan llegado a un consenso sobre la necesidad de mejorar las vidas de los tejanos, particularmente la de futuras generaciones”, dijo la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), quien presidió el grupo de trabajo senatorial que diseñó la porción de salud y servicios sociales del presupuesto.

En educación pública, CSSB 1 asignó 2.520 millones de dólares (ó $2.52 billones USA) para seguros médicos a maestros, fondos discrecionales para distritos escolares, nuevos y existentes establecimientos y otras necesidades vitales de la educación. El Comité Conferencia del Senado y Cámara de Representantes usará estos fondos para desarrollar un programa de seguros médicos para los maestros de Texas, tratar la equidad financiera en la educación y temas de establecimientos, seguros médicos para maestros jubilados y otros aumentos educativos necesarios.

Otras iniciativas claves incluyen:

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 1 incluye financiación para reformas propuestas de Medicaid, para reducir y simplificar el proceso de inscripción. Una fuerza de tarea especial conjunta del Senado y la Cámara de Representantes coincidió en un plan que proveerá cobertura a los estimadamente 600.000 niños elegibles pero no servidos actualmente por Medicaid.

El incremento en fondos de 11.800 millones de dólares (ó $11.8 billones USA) es necesario para cubrir los aumentos de costos del gobierno estatal, debidos a la rápidamente creciente población de Texas y el aumento en el costo de la asistencia médica, y para financiar prioridades claves establecidas por el comité. La mayor parte de este incremento viene de otros fondos, como los fondos federales, en vez del cofre estatal.

“Estoy extremadamente orgulloso de este presupuesto”, dijo el Senador Ellis. “Brindamos inversiones récord en salud y servicios sociales y programas de financiación a la educación universitaria, y damos a los trabajadores estatales el mayor incremento salarial en la historia. También establecemos la base para un buen programa de seguros médicos a maestros, que ayudará a reducir la escasez de maestros y mejorar la educación de nuestros niños. Es claro que éste es un presupuesto que ayudará a las familias de Texas”.

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