COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
16 de mayo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Comité conferencia busca recortes en el presupuesto
Amenaza de veto al cargo por seguro de calidad fuerza a legisladores a encontrar fondos para los hogares de ancianos de Texas

AUSTIN – El Comité Conferencia del Senado y Cámara de Representantes sobre el presupuesto empezó hoy a buscar dónde recortar 175 millones del presupuesto 2002-2003 para asignar esta cantidad a los hogares de ancianos, después del anuncio del Gobernador Rick Perry de que vetaría un plan para ayudar a la industria de asilos de ancianos de Texas a sobrevivir la crisis existente. Los recortes están supeditados a la estimación final de los ingresos esperada para la próxima semana.

El crítico aumento de las tarifas de asilos de ancianos no fue tratado en el presupuesto porque el Senado de Texas tomó acciones de emergencia la semana pasada para tratar problemas en la industria de hogares de ancianos de Texas, proponiendo un cargo por “seguro de calidad”. Este cargo proveería una fluidez estable y continua de fondos para aumentar los salarios de empleados y la calidad de servicios brindados a nuestros ancianos residentes en estos hogares, sin recurrir al Fondo de Ingresos Generales.

Pero el Gobernador Perry ha amenazado con vetar el SB 1839, una legislación que crea el Cargo de Seguro de Calidad. Sin este ingreso, los legisladores deben encontrar 175 millones de dólares de ingresos generales para asegurar que los asilos de ancianos en Texas no cierren sus puertas.

“Si no podemos depender del Cargo de Seguro de Calidad para ayudar a nuestros hogares de ancianos, debemos encontrar dinero en algún otro lugar del presupuesto”, dijo el Presidente del Comité Senatorial de Finanzas Rodney Ellis (D-Houston). “Eso significa que tenemos que sacar nuestros lápices rojos y empezar a buscar qué cortar, porque si no encontramos los fondos, los hogares de ancianos van a empezar a cerrar sus puertas. Los ancianos de Texas no pueden esperar más”.

“Esto nos pone realmente en un rincón sin salida”, dijo el Diputado Garnet Coleman (D-Houston). “Yo pienso que el Gobernador Perry ha actuado con extrema cortedad al matar una propuesta de necesidad vital, sin ofrecer ninguna solución alternativa o liderazgo. El confrontar las necesidades de nuestros ciudadanos de la tercera edad contra las necesidades de nuestros niños es simplemente irresponsable”.

“Los legisladores están, con razón, orgullosos de haber financiado Medicaid y otras prioridades de salud y servicios sociales”, dijo la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo). “Mi compromiso es proteger programas para aquellos que no pueden abogar por sí mismos”.

Los conferencistas del presupuesto anunciaron que toda agencia y todo programa del presupuesto 2202-2003 sería revisado, en busca de ahorros en costos. Estos fondos serían entonces dedicados a incrementar los reembolsos a hogares de ancianos.

“Los problemas a los que se enfrentan nuestros hogares de ancianos son muy complejos”, dijo el Senador Chris Harris (R-Arlington). “El proveer fondos adicionales para estos hogares es imperativo, pero sólo si la Legislatura puede arreglar otros problemas. Esto asegurará que nuestros fondos mejorarán la asistencia a residentes y no tendremos que pagar seguros o abogados defensores”.

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