COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
11 de mayo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Acta Byrd firmada por gobernador
Legislación de Thompson y Ellis incrementan penas por crímenes de odio

AUSTIN – Finalizando casi una década de a veces belicoso debate, el Gobernador Rick Perry firmó hoy la promulgación en ley del Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio, una legislación que endurece las penas para crímenes de odio.

“Este es realmente un día histórico para el estado de Texas”, dijo Ellis. “Hoy hemos dado otro paso en un largo viaje por la justicia”.

“Aunque el debate sobre esta medida ha sido a menudo belicoso, ha sacado a la superficie lo mejor de Texas “, dijo Ellis. “La decisión de hoy del Gobernador Perry muestra que, aunque podamos disentir apasionadamente en algunos temas, también podemos unirnos con orgullo”.

El lunes, el Senado aprobó el HB 587, o Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio, una legislación de la Diputada Senfronia Thompson (D-Houston) y el Senador Rodney Ellis (D-Houston) que aumenta las penas de crímenes que se ha probado en corte han sido motivados por odio o prejuicio. La legislación proveerá asistencia a pequeños condados para gastos de juicios por asesinatos basados en odio, clarifica la definición de un crimen de odio para que la ley de Texas siga el texto aprobado por la Suprema Corte de EEUU en la decisión modelo Wisconsin versus Mitchell, mejora la educación sobre el daño causado por los crímenes de odio y asigna un fiscal en el Despacho del Procurador General como director de crímenes de odio.

El Senador Ellis ha liderado la lucha para castigar los crímenes de odio en Texas. En 1993, él aprobó legislación creando el actual estatuto de crímenes de odio, y requiriendo a departamentos de policía locales y de condados a reportar estadísticas de crímenes de odio al Departamento de Seguridad Pública de Texas.

El Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio aumentará la pena al nivel siguiente superior si el jurado concluye durante el juicio que el crimen fue motivado por odio o prejuicio. Por ejemplo, bajo la ley actual, la persona convicta de pintar una esvástica en una sinagoga, un delito Clase B, está sujeta a una pena máxima de 180 días en prisión y una multa de 2.000 dólares. De ser convicta bajo el Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio, la pena máxima será incrementada a la de un delito Clase A, con multa de 4.000 dólares y un año en prisión.

“Estoy especialmente satisfecho hoy por la familia Byrd”, dijo Ellis. “Durante los pasados tres años, se han enfrentado a una inmensa tragedia con una dignidad y fortaleza sin paralelo. Esta ley envía el mensaje de que el Estado de Texas ha sido tocado por la pérdida que ellos sufrieron, y que hará más en la lucha contra el odio y prejuicio que han alterado sus vidas para siempre”.

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