COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
10 de abril de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Senado aprueba Acta de Defensa Justa de Texas
Legislación modelo reformará sistema de defensa criminal a indigentes en Texas

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó hoy una legislación modelo para reformar el sistema de defensa criminal de Texas y proveer más justicia a los tejanos indigentes.

El Senado aprobó unánimemente SB 7, el Acta de Defensa Justa de Texas, una legislación de los Senadores Rodney Ellis (D-Houston), Chris Harris (R-Arlington) y Robert Duncan (R-Lubbock).

“El Senado de Texas ha tomado una acción histórica por la justicia”, dijo Ellis. “En los años recientes pasados, el foco de atención sobre nuestro sistema de justicia ha sido severo. El Acta de Defensa Justa de Texas equilibra los platillos de la justicia para asegurar que los tejanos pobres no sean sentenciados a una defensa pobre”.

En los pasados dos años, el sistema de defensa criminal a indigentes de Texas ha sido criticado como injusto e ineficiente. Algunos críticos han clamado que el sistema pone al estado y condados en riesgo de juicios por prisioneros que arguyen violaciones a sus derechos constitucionales. El Acta de Defensa Justa de Texas trata de resolver estas críticas, enfocándose en cuatro temas críticos: asignación puntual de representación legal, método de asignación de representación legal por la corte, reporte de información sobre servicios de representación a indigentes, y estándares mínimos de consejería legal. La legislación también crea una fuerza de tarea dentro del Consejo Judicial para recomendar más mejoras y financiación directa para asistir a los condados en las mejoras.

El Proyecto de Ley Senatorial 7 asegura la pronta asignación de un abogado para acusados criminales indigentes en Texas. La legislación da a las cortes tres opciones de asignación: un sistema rotativo o “de rueda”, un sistema de defensa pública controlado localmente, o un sistema justo alternativo designado por los jueces en el condado y aprobado por un juez administrativo regional. La legislación asegura poder de decisión a jueces y condados, a la vez que provee la necesaria participación y supervisión estatal . El Proyecto de Ley Senatorial 7 requiere también a jueces y condados colectar y reportar información al estado sobre procedimientos y gastos de procedimientos de defensa criminal a indigentes.

El Senador Ellis ha encabezado la lucha para reformar el sistema de defensa criminal a indigentes en Texas. El Acta de Defensa Justa de Texas es el producto de casi dos años de colaboración bipartita entre legisladores, la barra de abogados del estado, jueces de distrito, fiscales, abogados defensores y grupos pro reforma, para proveer a tejanos indigentes con representación legal puntual y adecuada en juicios.

Actualmente, Texas es uno de los sólo cuatro estados que no contribuyen fondos estatales para defensa a indigentes. Muchos estados, incluyendo Alabama, Missouri, Virginia, North Carolina, Arkansas y Florida, financian totalmente sus sistemas de representación a indigentes. Texas ocupa el penúltimo lugar en la nación en gasto per cápita para defensa a criminales indigentes, gastando menos de 5 dólares per cápita en consejería legal a los pobres.

En la pasada sesión, el Senador Ellis aprobó SB 247, una legislación compromiso para reformar el sistema de defensa legal a indigentes en Texas. La legislación fue aprobada unánimemente por la Cámara de Representantes y el Senado, pero fue vetada por el Gobernador George W. Bush.

“El Acta de Defensa Justa de Texas es un paso significativo hacia la creación de un sistema de justicia criminal que sea severo y justo”, dijo Ellis.

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