COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
2 de abril de 2001
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Senado de Texas aprueba plan de educación de alta tecnología de Ellis
Senado aprueba plan de becas para ingeniería, un día después de aprobar una inversión récord en asistencia financiera universitaria

AUSTIN - El Senado de Texas aprobó hoy el SB 353, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) para incrementar el número de graduados en ingeniería y ciencias de computación en Texas.

El Proyecto de Ley Senatorial 353, afectuosamente llamado "Texas necesita nerds" (nerd es aquella persona dedicada totalmente a la tecnología), tratará la creciente escasez de trabajadores de alta tecnología en Texas, incrementando el número de graduados en ingeniería eléctrica y ciencias de computación en universidades de Texas. La legislación crea el Consorcio de Ingeniería y Técnica de Texas, que estará compuesto de todos los programas públicos de ingeniería y ciencias de computación, además de compañías privadas. Esas compañías contribuirán con dinero a un pozo especial que financiará programas específicos para estudiantes inscriptos o interesados en estudios de ingeniería eléctrica o ciencias de computación.

"Texas necesita nerds", dijo el Senador Ellis. "Desafortunadamente, Texas no está haciendo lo suficiente para producir la energía que hace funcionar la economía de alta tecnología --ingenieros y expertos en computación. El Proyecto de Ley Senatorial 353 incrementará sustancialmente el número de graduados en ingeniería eléctrica y ciencias de computación que necesitamos para hacer funcionar la economía digital".

Bajo SB 353, Texas destinará hasta 5 millones de dólares anuales para corresponder a los 5 millones de dólares recaudados anualmente de la industria tecnológica y otras fuentes del sector privado --por un total de 10 millones de dólares. El fondo será administrado por la Junta Coordinadora de Alta Educación de Texas, guiada por un comité asesor público-privado. El consorcio daría subsidios a universidades públicas para aumentar la inscripción y mejorar los índices de retención en esos programas, especialmente alentando la participación de estudiantes mujeres y minorías, como parte del esfuerzo general por aumentar el número de trabajadores tecnológicos.

La tecnología es tal vez la fuerza energética detrás del crecimiento económico de Texas. Hoy, las industrias de alta tecnología emplean más tejanos que los sectores de explotación de gas y petróleo, agricultura, productos alimenticios y refinerías de petróleo combinados. Entre 1993 y 1998, el empleo en alta tecnología en Texas aumentó un 48 por ciento; más de 132.000 nuevos empleos en tecnología fueron creados en el estado. Pero así como la necesidad de entrenamiento en alta tecnología ha aumentado, el número de graduados en ingeniería y ciencias de computación ha disminuido. Entre los años escolares 1993-1994 y 19998-1999, el número total de graduados en ingeniería eléctrica y ciencias de computación creció en menos del 10 por ciento, y el número de graduados de ingeniería eléctrica por sí mismo bajó. Hoy, cerca de 34.000 empleos de alta tecnología están vacantes en Texas.

"Si Texas desea seguir siendo un líder nacional y mundial en alta tecnología, debemos hacer más para inscribir y entrenar ingenieros y expertos en computación", dijo Ellis. "El Gobernador Perry y el Vicegobernador Ratliff han mostrado un liderazgo tremendo en este tema. Gracias a sus esfuerzos, nuestro estado tendrá una mejor oportunidad de competir en la era digital".

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