COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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Marzo 28, 2001
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Senado de Texas aprueba Presupuesto para 2002-2003
Senadores invierten en asistencia financiera universitaria, salud y servicios humanos, y sueldos a empleados estatales

AUSTIN - El Senado de Texas aprobó hoy SB 1, un presupuesto de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones en Estados Unidos), que cubre las necesidades básicas de Texas e incrementa a la vez la inversión en prioridades claves como asistencia financiera universitaria, salud y servicios humanos, y salarios a empleados estatales, sin aumentar los impuestos.

El Senado incrementó la financiación en 3.500 millones de dólares (ó $3.5 billones USA) sobre la propuesta presupuestaria inicial introducida en enero, lo que representa un aumento de 9.800 millones de dólares (ó $9.8 billones USA) --un 9,2 por ciento--con respecto al ajuste del presupuesto del año fiscal 2000-2001. La mayoría de los nuevos fondos se dedican a salud y servicios humanos (49,3 por ciento) y educación (27,8 por ciento). En general, el proyecto de ley de asignaciones para el 2002-03 incluye 4.830 millones de dólares (ó $4.83 billones USA) más para programas de salud y servicios humanos, 380 millones de dólares más para el Programa de Becas TEXAS --que asistirá a 100.000 estudiantes tejanos a asistir a la universidad--y 814 millones de dólares para aumento de salarios a empleados estatales.

"El Senado de Texas ha creado un modelo que cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento, haciendo a la vez inversiones sustanciales en nuestras familias", dijo el Presidente Rodney Ellis (D-Houston). "Todos estamos orgullosos de este presupuesto".

"Este comité ha hecho todo el esfuerzo posible por utilizar los limitados fondos disponibles para ofrecer los mayores beneficios al pueblo del Estado de Texas", dijo el Vicepresidente Chris Harris (R-Arlington).

"Este presupuesto muestra que valorizamos a nuestros empleados del estado y hemos intentado usar toda fuente de ingresos disponible para hacer lo más posible por ellos", dijo Senador Gonzalo Barrientos (D-Austin).

"El comité estableció prioridades, tomó decisiones difíciles, y el resultado fue un producto de calidad", dijo el Senador Robert Duncan (R-Lubbock). "Estoy orgulloso de haber podido mantener el sistema de financiación a la educación operando equitativamente, y financiando a la vez instalaciones educativas".

"Estoy orgulloso del trabajo del comité, hemos logrado mucho considerando nuestros limitados recursos", dijo el Senador Jon Lindsay (R-Houston). "Todavía tengo esperanzas que el comité conferencia pueda encontrar una manera de financiar la simplificación de Medicaid, proveer seguros médicos a maestros, y la lista de espera de servicios para los incapacitados mentales y enfermos mentales".

"Mi alabanza al Presidente Ellis, el Vicepresidente Harris y mis colegas en el comité por su dedicación a la gente de este gran estado", dijo el Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville). "Con una disminución en el presupuesto y una creciente población enfrentándose a variadas necesidades, fue dificultoso, por no decir algo más grave, el asignar fondos de manera equitativa. Pero lo hicimos, y siento que cubriremos las necesidades de muchos tejanos lo más posible".

"Hemos puesto mucho trabajo en este presupuesto, y estoy satisfecho de haber podido financiar las áreas que financiamos con la limitada cantidad de recursos que tuvimos para trabajar en esta sesión", dijo el Senador Mike Jackson (R-Galveston). "Todos en el comité estuvimos comprometidos a hacer todo lo posible para mejorar la calidad de vida en este gran estado".

"Me gustaría felicitar al Presidente Ellis por su liderazgo y su capacidad de unir a los miembros del comité para establecer prioridades", dijo el Senador Carlos F. Truan (D-Corpus Christi). "Fue un proceso difícil dada nuestra actual situación financiera, pero hemos hecho buenas cosas por el estado de Texas".

"Dados nuestros limitados recursos, el comité tuvo gran cuidado al diseñar un presupuesto que trate de manera justa las prioridades de este estado", dijo el Senador John Whitmire (D-Houston). "Aunque aumentamos sustancialmente la financiación de la salud y servicios humanos, creo que el Estado debería desarrollar un plan de cuatro a seis años para poner fin al gran número de clientes en listas de espera y asegurar que todos los tejanos reciban los servicios que merecen".

"A pesar de las restricciones de un presupuesto ajustado, el Presupuesto del Senado para el año fiscal 2002-03 no sólo cumple muchas de las demandas de la creciente población de Texas, sino que también incrementó los fondos para prioridades claves como Medicaid, intervención contra la violencia doméstica, e iniciativas de educación temprana en lectura y matemáticas, que beneficiarán al pueblo de Texas en los años venideros", dijo la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo).

A la educación pública, el Proyecto de Ley Senatorial 1 le destina 200 millones de dólares como punto de partida de un plan de seguros médicos para maestros, con la meta de agregar 2.200 millones de dólares (ó $2.2 billones USA) adicionales, de todas las fuentes de ingresos. El Comité Senatorial de Educación y el Comité Selecto de Seguros Médicos para Maestros de la Cámara de Representantes están estudiando varias propuestas que proveerían seguros médicos a los maestros de escuela en Texas.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 provee también 1.205 millones de dólares (ó $1 billón y 205 millones USA) en fondos sobre activo para ayudar a distritos escolares locales a financiar la educación pública. El plan aumenta el límite del Activo Igualado de los actuales 295.000 dólares a 300.000 dólares en el Año Fiscal 2002, y 305.000 dólares en el Año Fiscal 2003; aumenta la Asignación Básica de los actuales 2.537 dólares a 2.567 dólares en 2002 y 2.597 dólares en 2003; y aumenta el Rendimiento Garantizado de los actuales 24,99 dólares a 25,90 dólares en 2002 y 26,75 dólares en 2003. El Proyecto de Ley Senatorial 1 también incluye 245 millones de dólares para instalaciones, para cubrir deudas existentes anteriores al 2000 en distritos escolares, de 12 a 29 centavos de dólar.

Otras iniciativas claves incluyen:

El Proyecto de Ley Senatorial 1 no incluye financiación específica para reformas propuestas a Medicaid, como el poder actualizar y simplificar el proceso de inscripción. Antes de tomar decisiones, los creadores del presupuesto esperan las recomendaciones de una fuerza de tareas especial conjunta del Senado y la Cámara de Representantes que examina propuestas para mejorar el programa y cubrir así los estimadamente 600.000 niños elegibles que no están actualmente servidos por Medicaid.

"Este presupuesto hace una gran inversión parcial en el futuro de Texas", dijo el Senador Ellis.

El aumento de fondos de 9.800 millones de dólares (equivalentes a $9.8 billones USA) es necesario para cubrir aumentos en los costos del gobierno estatal, debido a la rápidamente creciente población de Texas y los aumentos de gastos de asistencia médica; y para financiar prioridades claves establecidas por el comité. La mayoría del crecimiento viene de otros fondos, como los fondos federales, en vez del cofre estatal.

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