COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
5 de marzo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Presidente Ellis y Presidente Junell urgen adopción de un plan de retorno total
SB 490 y SJR 19 generarán 700 millones de dólares adicionales para prioridades educativas

AUSTIN - El Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Diputado Robert Junell (D-San Angelo) urgieron hoy la adopción de SB 490 y SJR 19, legislación que generaría ingresos adicionales para financiar un plan de seguros médicos para maestros.

El Proyecto de Ley Senatorial 490 y el SJR 19 permitirán a Texas apartar ganancias de capital devengadas de valores dentro de los 22.000 millones de dólares (equivalentes a 22 billones USA) del Fondo Escolar Permanente, y aplicarlas al Fondo Escolar Disponible y a un nuevo fondo de seguros médicos para maestros. Bajo la ley actual, toda ganancia de capital obtenida debe volver a depositarse en el Fondo. El fondo fiduciario --compuesto de valores, bonos y derechos de gas y petróleo en tierras de propiedad estatal--genera aproximadamente 700 millones de dólares en ganancias de capital cada dos años.

"El Fondo Escolar Permanente no fue establecido para que se mire bien en el informe anual, fue diseñado para crear mejores escuelas para nuestros niños", dijo el Senador Ellis. "Este plan maximizará el fondo para asegurar que obtendremos los mayores resultados, protegiendo a la vez el fondo para futuras generaciones".

Al adoptar un plan de regresos totales, Texas generará más de 700 millones de dólares en ganancias adicionales disponibles para la educación durante el bienio. Bajo SB 490 y SJR 19, el 80 por ciento de las ganancias del Fondo Escolar Permanente fluirán para aumentar y mantener el actual compromiso del Fondo Escolar Permanente por proveer textos gratuitos, financiar tecnología y proveer un apoyo básico a la educación. El veinte por ciento restante --más de 225 millones de dólares al año--asistiría a distritos en cumplir con sus necesidades de seguros médicos, a través del Fondo de Seguros Médicos para Empleados de Escuelas Públicas (PSEHIF por sus siglas en inglés), creado por esta legislación.

Es necesario adoptar una estrategia de retornos totales porque, pesar del tremendo crecimiento del Fondo Escolar Permanente (199 por ciento) en los últimos diez años, los beneficios a escuelas han permanecido constantes y aparecen en declive. Las distribuciones al Fondo Escolar Disponible, del Fondo Escolar Permanente, han aumentado sólo en un 3 por ciento desde 1990. Desde ese momento, las ganancias de capital obtenidas en el Fondo Escolar Permanente han incrementado en un 806 por ciento y las ganancias no liquidadas han aumentado en un 221 por ciento. La financiación obtenida por estudiante usando el concepto de ingresos ha disminuido en un 36 por ciento desde 1990. Debido a esta disminución, la cifra por estudiante provista a escuelas de Texas fue un dólar menos en el 2000 que en 1990.

"Los seguros médicos a maestros son una máxima prioridad para esta Legislatura", dijo Ellis. "Esta legislación nos ayudará a hacer un adelanto significativo a un plan de seguros médicos a maestros firme y estable".

Texas ya ha utilizado un plan de retorno total para la educación superior. En 1999, la Legislatura adoptó, y los votantes de Texas aprobaron por un 61 contra un 39 por ciento, un plan similar que permitió a Texas utilizar las ganancias de capital obtenidas por el Fondo Universitario Permanente de 7.500 millones de dólares (equivalentes a $7.5 billones USA) --el fondo de recursos dedicado a financiar programas académicos, construcción y costos de capital en los sistemas de la Universidad de Texas y Texas A&M--en otras prioridades de la educación superior. En el actual bienio, el cambio ha aumentado los retornos que benefician a institutos y universidades en Texas, en más de 100 millones de dólares.

"Ya hemos visto cómo adoptando una estrategia de retorno total puede ayudar a Texas a general dólares adicionales para la educación superior", dijo Ellis. "Si es bueno para la Universidad de Texas y Texas A&M, es bueno para nuestros niños".

Los Proyectos de Ley Senatoriales 490 y SJR 19 fueron dejados pendientes hasta que se complete la acción sobre el presupuesto 2002-2003.

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