COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
1° de marzo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
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Comité Senatorial de Finanzas aprueba plan de Ellis para incrementar financiación a la investigación en universidades de Texas

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas aprobó hoy legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston), que incrementaría la financiación a la investigación en universidades de Texas.

Por un voto de 9 a 1, el comité aprobó SB 737, una legislación que crearía el Fondo de Excelencia Texas, para promover la investigación en universidades medias de Texas como la Universidad de Houston y Texas Tech. El Proyecto de Ley Senatorial 737 será ahora considerado por el pleno del Senado.

El Fondo de Excelencia Texas incrementaría la capacidad y financiación de investigaciones en muchos institutos y universidades de Texas que participan en el Fondo de Educación Superior (HEF por sus siglas en inglés). El nuevo Fondo destinará recursos a esas instituciones que están en el límite del nivel "Grado I" (Tier I) y necesitan una ayuda financiera para alcanzar el próximo nivel.

"El futuro económico de nuestro estado depende de nuestra capacidad para permanecer en primera fila de la tecnología", dijo el Senador Ellis. "El Fondo de Excelencia Texas dará a más universidades de Texas un empuje en la investigación sobre energía, programas electrónicos, biotecnología, ciencia aeroespacial y otros temas vitales críticos en nuestro futuro".

Bajo la ley actual, 225 millones de dólares al año son asignados al Fondo de Educación Superior. De esa cifra, 175 millones de dólares son asignados en base a una fórmula a instituciones elegibles, para propósitos de capital como instalaciones y equipos. Los restantes 50 millones de dólares se dedican a incrementar el monto del fondo. Una vez que el fondo permanente HEF llega a los 2.000 millones de dólares (equivalentes a $2 billones USA), la asignación de los ingresos generales del estado se termina, y las escuelas recibirían su asignación de lo que devenga el fondo. Actualmente, lo devengado es depositado de vuelta en el cuerpo del Fondo. Se espera que al final del año fiscal, el fondo permanente HEF llegue a los 300 millones de dólares.

El Proyecto de Ley Senatorial 737 modifica la ley actual, permitiendo que lo devengado por el Fondo, actualmente alrededor de 16 millones de dólares anuales, sean contados dentro de la contribución anual al cuerpo de 50 millones de dólares, liberando los recursos adicionales para universidades de Texas. Una cifra igual al interés es luego asignada al nuevo Fondo de Excelencia Texas. Debido a que el Fondo de Excelencia Texas contaría con nuevos recursos de financiación, no requeriría nuevas asignaciones de ingresos generales.

Bajo SB 737, el 80 por ciento del Fondo de Excelencia fluirá a instituciones de HEF que cumplan severos requisitos, cercanos al "Grado I", como proveer un amplio campo y variedad de carreras de cuatro años y maestrías, alrededor de 45 tipos de doctorados en áreas específicas, y por lo menos 15 millones de dólares en gastos anuales restringidos a la investigación. Se usan los fondos restringidos a la investigación porque éstos proveen la medida más fiel de actividades puramente de investigación en las instituciones. El 20 por ciento restante sería asignado a instituciones académicas generales HEF que no califican para participar en el fondo mayor. En ambos casos, las asignaciones se harían en base a los gastos restringidos a la investigación de cada institución.

En la pasada década, la investigación y tecnología han sido el combustible de la expansión económica de Texas. Actualmente, Texas ocupa el segundo lugar en el país en cuanto al número total de empleos de alta tecnología, y el primer lugar en cuanto a empleos creados desde 1990. Hoy, existen 772.000 empleos de alta tecnología en Texas, casi el 11 por ciento del sector laboral entero del estado, y más de los empleos en la explotación de gas y petróleo, agricultura, productos alimenticios y refinerías de petróleo combinados.

"La investigación y la tecnología son el combustible del motor económico de Texas", dijo el Senador Ellis. "Esta legislación proveerá más fondos para investigación, ayudando a asegurar que Texas esté cubierta ante el desafío del siglo digital".

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