COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

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28 de febrero de 2001
Contacto: Jeremy Warren
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Las iniciativas de educación de Ellis marchan adelante
Legislación sobre Ingeniería y Plan de Ahorros Universitario son aprobadas por el Comité Senatorial de Educación

AUSTIN - El Comité Senatorial de Educación aprobó hoy SB 353 y SB 555, obras legislativas del Senador Rodney Ellis (D-Houston) que incrementarían el número de graduados en ingeniería y ciencias de computación en Texas, y darían a familias tejanas más opciones de ahorros universitarios. La legislación será ahora considerada por el pleno del Senado.

El Proyecto de Ley Senatorial 353, llamado afectuosamente proyecto "Texas necesita nerds" [nerd: persona ensimismada en la tecnología], trataría el problema de la creciente escasez de trabajadores de alta tecnología en Texas, incrementando el número de graduados en ingeniería eléctrica y ciencias de computación en universidades de Texas. La legislación crearía el Consorcio de Ingeniería y Técnica en Texas, que estaría compuesto por todos los programas públicos de ingeniería y ciencias de computación, más las compañías privadas. Estas compañías contribuirían con fondos a un pozo especial para financiar determinados programas para estudiantes inscriptos o interesados en estudios de ingeniería eléctrica o ciencias de computación.

"Texas necesita nerds", dijo el Senador Ellis. "Desafortunadamente, Texas no está haciendo lo suficiente para producir el combustible que energiza la economía de alta tecnología --ingenieros y científicos en computadoras. El Proyecto de Ley Senatorial 353 incrementaría substancialmente el número de graduados en ingeniería eléctrica y ciencias de computación que necesitamos para energizar la economía digital".

Bajo SB 353, Texas invertiría tanto como 5 millones de dólares anuales, para complementar los 5 millones anuales recaudados por la industria tecnológica y otras fuentes del sector privado --por un total de 10 millones de dólares. El fondo sería administrado por la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (Texas Higher Education Coordinating Board), guiada por un comité asesor público-privado. El consorcio otorgaría subvenciones a universidades públicas para incrementar la inscripción y mejorar los índices de retención de estudiantes en estos programas, alentando específicamente la participación de estudiantes mujeres y minorías, como parte de un esfuerzo general para aumentar el número de trabajadores tecnológicos.

La tecnología es tal vez la fuerza propulsora detrás del crecimiento económico de Texas. Hoy, las industrias de alta tecnología emplean más tejanos que los sectores de explotación de gas y petróleo, agricultura, productos alimenticios y refinadoras de petróleo juntos. Entre 1993 y 1998, el empleo en alta tecnología en Texas aumentó en un 48 por ciento, más de 132.000 nuevos puestos de tecnología fueron creados en el estado.. Pero así como ha aumentado la necesidad de entrenamiento en alta tecnología, el número de graduados en ingeniería y ciencias de computación ha decrecido. Entre los años escolares de 1993-94 y 1998-99, el número total de graduados en ingeniería eléctrica y ciencias de computación aumentó en menos de un 10 por ciento, y el número de graduados en ingeniería eléctrica bajó. Hoy, existen alrededor de 34.000 empleos de alta tecnología vacantes en Texas.

"Si Texas desea permanecer como líder nacional y mundial en alta tecnología, debemos hacer más por inscribir y entrenar ingenieros y científicos en computación", dijo Ellis.

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El Comité Senatorial de Educación también aprobó hoy SB 555, una legislación de Ellis que crearía un nuevo programa de ahorros universitarios, para ayudar a las familias de Texas a ahorrar para la universidad. El Proyecto de Ley Senatorial 555 crearía el programa de ahorros universitarios, que permitiría a tejanos apartar fondos en una cuenta de impuestos diferidos para cubrir el costo total de los estudios universitarios. Esta legislación permitiría a la junta que opera el Texas Tomorrow Fund (Fondo Texas Mañana) complementar el plan de inscripción prepago con un plan de ahorros universitarios.

"El Texas Tomorrow Fund, aunque revolucionario, ya no es tan rendidor", dijo Ellis. "El crear un nuevo plan de ahorros universitarios proveerá a los tejanos con más opciones en lo que respecta a ahorrar para asistir a la universidad, y proveerá un mejor rendimiento en sus inversiones".

El Texas Tomorrow Fund ha perdido energía desde su creación en 1996. En el período inicial de inscripción, se vendieron más de 40.000 contratos; en el 2000, la cifra cayó a poco más de 12.000. Los expertos creen que esta baja se debe a la popularidad de planes de ahorro alternativos como fondos de inversiones y valores. En esencia, el fondo no es considerado como la mejor inversión porque sólo congela el costo de inscripción futura a precios actuales, pero no provee nada para otros gastos de educación.

El Proyecto de Ley Senatorial 555, una recomendación del Examen de Rendimiento de la Contralora Estatal Carole Keeton Rylander, haría los planes de ahorros universitarios de Texas más competitivos con las cuentas privadas y con otros estados. Actualmente, otros treinta y cuatro estados han adoptado planes de ahorros universitarios similares, y otros ocho tienen planeado hacerlo. Diferente a las cuentas del Texas Tomorrow Fund, las cuentas de ahorros universitarios no estarán respaldadas con la total fe y crédito del estado de Texas, reduciendo la carga financiera del estado y otorgando más responsabilidad al inversor individual.

"En la nueva economía, lo que usted gana depende de lo que usted aprende", dijo Ellis. "Esta legislación brinda a los tejanos otra herramienta para ahorrar dinero para la universidad de sus hijos o para continuar su propia educación".

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