COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
14 de febrero de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Coalición bipartita presenta el Acta de Defensa Justa de Texas
Integral legislación reformaría el Sistema de Defensa Criminal a Indigentes de Texas

AUSTIN - Los Senadores Rodney Ellis (D-Houston), Chris Harris (R-Arlington) y Robert Duncan (R-Lubbock) anunciaron hoy la introducción del Proyecto de Ley Senatorial 7 ó Acta de Defensa Justa de Texas, una legislación integral que reformaría el sistema de defensa criminal de indigentes en Texas. Los Senadores Ken Armbrister (D-Victoria), Gonzalo Barrientos (D-Austin), David Cain (D-Dallas), Eliot Shapleigh (D-El Paso), Carlos Truan (D-Corpus Christi), Royce West (D-Dallas) y John Whitmire (D-Houston) son también autores de la legislación.

"La cruda realidad es que los acusados pobres reciben una defensa pobre en Texas", dijo el Senador Ellis. "En los últimos dos años, hemos reunido más y más evidencia de que el sistema necesita ser reformado. El Acta de Defensa Justa de Texas es un paso moderado hacia el asegurar la justicia en nuestro sistema de justicia criminal".

"Yo presidí recientemente una ejecución al actuar como gobernador", dijo el Senador Harris. "Esta experiencia me ha hecho profundamente consciente de la necesidad de asegurar que cada una de las personas sentenciadas por un crimen reciben una representación legal competente y un juicio justo e imparcial".

"La integridad de nuestro sistema de justicia criminal entero está en peligro cuando la adecuada representación legal de acusados indigentes está en duda", dijo el Senador Duncan. "Este proyecto de ley es un paso adelante para asegurar que todas las personas, independientemente de su estatus económico, son equitativamente representadas bajo la ley".

En los últimos dos años, el sistema de defensa criminal de indigentes en Texas ha sido criticado como injusto e ineficiente. Algunos críticos han expresado que el sistema pone al estado y condados en riesgo de ser llevados a juicio por prisioneros que claman violaciones a sus derechos constitucionales. El Acta de Defensa Justa de Texas trata de responder a esta crítica enfocándose en cuatro temas cruciales --la asignación de defensores de manera puntual, el método en que las cortes asignan defensores, la difusión de información sobre servicios de representación a indigentes, y mínimos estándares para la defensa. La legislación también propone la creación de un Programa de Asistencia a Defensores Asignados, que proveería investigación y asistencia relativa a los abogados asignados a casos de crímenes graves y capitales.

El Proyecto de Ley Senatorial 7 dispone la asignación de defensores a indigentes no más tarde de cinco días después del arresto. La legislación da a las cortes tres opciones de asignación --un sistema de rotación o "rueda", un sistema de defensores públicos controlado localmente, o un sistema justo alternado diseñado por los jueces del condado y aprobado por la secretaría del condado que lo funda. La legislación dispone que la decisión final la tomen los jueces y condados, mientras provee a la vez la necesaria intervención y supervisión del estado. El Proyecto de Ley Senatorial 7 requiere también a condados y jueces el reunir y reportar información sobre procedimientos de defensa a indigentes, y sus gastos, a la Oficina de Administración de Cortes.

El Senador Ellis ha liderado la lucha por la reforma del sistema de defensa criminal a indigentes en Texas. El Acta de Defensa Justa de Texas es el producto de casi dos años de colaboración entre legisladores, la Barra de Abogados del Estado, jueces de distritos, fiscales, abogados defensores y grupos reformadores, para proveer a los indigentes de Texas una defensa puntual y adecuada.

"Trabajando juntos todos los partidos involucrados en el sistema, tengo fe en que hemos logrado un muy buen plan de reforma, que equilibra los derechos de los acusados y los intereses del estado", dijo Ellis. "Esta legislación creará un sistema de justicia criminal más justo y efectivo".

"El movimiento para mejorar la representación legal de indigentes es de significativa importancia para muchos grupos en este estado, incluyendo el de los jueces", dijo el Juez de Distrito Philip Martinez de la 327° corte de distrito, y Presidente del Comité de Asignaciones de Abogados de Defensa Criminal, en la Sección Judicial de la Barra Estatal. "Los jueces han buscado la participación activa de la Legislatura para garantizar la calidad y justicia en los servicios legales a personas indigentes acusadas de crímenes. Los líderes judiciales han dado sus opiniones a la legislatura sobre este tema. El Senador Ellis se ha reunido con miembros del Comité de Representación Legal a Indigentes, en la Sección Judicial de la Barra Estatal, para discutir este tema, y solicitó y recibió opiniones de los miembros del comité, previo al desarrollo de esta legislación. El sistema judicial está listo para continuar trabajando con la legislatura en este tema, para mejorar el sistema legal".

Para lograr mejorar el sistema de defensa criminal a indigentes en Texas, el Senador Ellis buscará cierto nivel de financiación estatal para la defensa de indigentes. Actualmente, Texas es uno de sólo cuatro estados que no contribuye con fondos estatales a la defensa de indigentes. Muchos estados, incluyendo Alabama, Missouri, Virginia, North Carolina, Arkansas y Florida, financian totalmente sus sistemas de representación a indigentes.

Texas ocupa el penúltimo lugar en el país en el gasto per cápita de defensa criminal a indigentes, pagando menos de cinco dólares per cápita en defensa de los pobres.

En la última sesión, el Senador Ellis aprobó el proyecto SB 247, una legislación compromiso para la reforma del sistema de defensa criminal a indigentes en Texas. La legislación fue aprobada unánimemente por el Senado y Cámara de Representantes, pero fue vetada por el Gobernador George W. Bush.

"El Acta de Defensa Justa de Texas tiene un amplio apoyo bipartito en ambas cámaras de la Legislatura, y es claramente una de las prioridades en esta sesión", dijo Ellis

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