COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
7 de febrero de 2001
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Acta "James Byrd Jr." de Crímenes motivados por Odio supera gran barrera

AUSTIN - El Acta James Byrd Jr. (Hate Crimes Bill) superó hoy un gran obstáculo al ser aprobada por el Comité Senatorial de Justicia Criminal con un voto de 5 a 1. En la pasada sesión, el Acta Byrd no fue aprobada por el comité.

"Estoy muy satisfecho de que el Comité Senatorial de Justicia Criminal haya aprobado el Acta James Byrd Jr. de Crímenes motivados por Odio", dijo el Senador Ellis. "El voto de hoy envía una clara señal que el aprobar el Acta James Byrd Jr. es una de nuestras mayores prioridades".

El Senador Ellis ha liderado la batalla por castigar los crímenes motivados por odio en Texas. En 1993, se aprobó su legislación creando el actual estatuto de crímenes motivados por odio, que requiere a los departamentos de policía locales y condales el reportar estadísticas de los crímenes motivados por odio al Departamento de Seguridad Pública de Texas.

El actual estatuto de crímenes motivados por odio en Texas ha sido criticado por demasiado vago, general e incapaz de resistir un desafío constitucional por no ser específico al definir qué es exactamente un crimen motivado por odio. El Acta James Byrd Jr. de Crímenes motivados por Odio perfeccionaría la ley de Texas, asegurando que la definición de crimen motivado por odio está a la par del lenguaje aprobado por la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos, en el caso modelo de 1993 Wisconsin versus Mitchell. Ese caso define el crimen motivado por odio como uno que la corte aprueba fue motivado "por la raza, religión, color, incapacidad, orientación sexual, origen nacional o ancestral" de la víctima. Una legislación que incluye un lenguaje casi idéntico fue aprobada por la Cámara de Representantes la pasada sesión, y fue aprobada por el Senado dos veces, en 1993 y 1995. Actualmente, 42 estados tienen leyes contra crímenes motivados por odio, incluyendo 21 que incluyen orientación sexual en su definición.

El Acta James Byrd Jr. de Crímenes motivados por Odio incrementaría la pena por un crimen a un nivel superior, si el jurado concluye durante el juicio que el crimen fue motivado por odio. Por ejemplo, bajo la actual ley, una persona que pinta con aerosol una esvástica en una sinagoga --un delito Clase A-podría recibir una pena máximade 1 año en prisión y una multa de 4.000 dólares. Si la misma persona es sentenciada bajo el Acta James Byrd Jr. de Crímenes motivados por Odio, la pena máximaserá aumentada a un crimen en prisión estatal, multa de 10.000 dólares y una sentencia de 10 años.

"Todos los crímenes no son motivados por odio, y no todos los crímenes son iguales", dijo Ellis. "¿Qué es peor: derribar un buzón de correo o quemar una cruz en el jardín de una familia afroamericana? ¿Pintar con aerosol "Go Longhorns" en la pared de una escuela, o una esvástica en una sinagoga? Los crímenes motivados por odio son actos de terrorismo contra una comunidad entera, y tenemos la obligación de aumentar las penas contra esos crímenes y enviar un mensaje que Texas no tolerará los crímenes motivados por odio, grandes o pequeños".

Aunque los oponentes claman que las leyes contra crímenes motivados por odio son una privación inconstitucional a la libertad de expresión, la Suprema Corte de Estados Unidos ha fallado lo contrario repetidamente. En la decisión Wisconsin versus Mitchell,el Juez Primero William Rehnquist expresó: "Porque el estatuto no es contrario a la libertad de expresión, no es inconstitucionalmente general o abierto. Aún más, la Primer Enmienda permite la admisión de declaraciones o expresiones previas para establecer los elementos de un crimen o para probar motivo o intención". (el énfasis es agregado)

Otra crítica a la ley de crímenes motivados por odio es que protege sólo a ciertos grupos, y no a todos los ciudadanos. Pero, en realidad, una fuerte ley contra estos crímenes protege a todos los ciudadanos. El caso Wisconsin versus Mitchelles un ejemplo perfecto:

"La noche del 7 de octubre de 1989, un grupo de jóvenes negros, incluyendo Mitchell, se reunieron en un complejo de departamentos en Kenosha, Wisconsin. Varios miembros del grupo discutían una escena de la película 'Mississippi Burning' ('Arde Mississippi'), en la que un hombre blanco golpea a un niño negro que estaba rezando. El grupo salió a la calle y Mitchell les preguntó: '¿No se sienten motivados como para salir y hacer algo contra gente blanca?' Muy poco después, un joven blanco caminaba en dirección al grupo pero por la vereda de enfrente. Al pasar el joven, Mitchell dijo: '¿Quieren j_der a alguien? Ahí va un tipo blanco, vamos por él'. Mitchell contó hasta tres y señaló en dirección al joven. El grupo corrió tras el joven, lo golpeó severamente y le robó las zapatillas tenis. El joven fue encontrado en estado inconsciente y pasó cuatro días en coma". (Suprema Corte de Estados Unidos, dictamen Wisconsin versus Mitchell)

El Acta James Byrd Jr. hará lo siguiente:

"Hace tres años, Jasper, Texas, fue el sitio del peor crimen motivado por odio desde la era de los derechos civiles", dijo Ellis. "El Acta James Byrd Jr. de Crímenes motivados por Odio enviará un claro mensaje que Texas no tolerará a aquellos que cometen crímenes motivados por odio, y posiblemente prevendrá el tipo de violencia que vimos en Jasper".

Top