COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

Presidente del Comité Senatorial de Finanzas
De difusión inmediata
31 de enero de 200
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Comité Senatorial de Finanzas trata salarios de empleados estatales
Grupo especial de trabajo creado para examinar salarios

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas celebró hoy una audiencia especial para investigar temas relativos al personal de agencias estatales de Texas, incluyendo índices de rotación de empleados, salarios y temas de tecnología.

"El costo que produce el alto índice de rotación laboral está afectando la calidad del cuidado a nuestros niños, enfermos y ancianos, y la seguridad de nuestros agentes de correccionales y de todos los tejanos", dijo el presidente del comité Rodney Ellis (D-Houston). "Necesitamos hacer más para enfrentar los desafíos a los que se enfrentan nuestros empleados estatales y nuestras agencias estatales".

En la audiencia, el Presidente Ellis anunció la creación de un grupo de trabajo especial sobre temas del personal estatal, que será presidido por el Senador Gonzalo Barrientos (D-Austin). Los Senadores Chris Harris (R-Arlington), Carlos Truan (D-Corpus Christi) y Tom Haywood (R-Wichita Falls) servirán en el grupo de trabajo.

El grupo de trabajo examinará opciones para determinar el mejor método de tratamiento al tema del pago a trabajadores del estado bajo los actuales límites presupuestarios. Aunque Texas tiene un superávit presupuestario de 1.000 millones de dólares (equivalentes a $1 billón USA), cerca de 700 millones de dólares serán dedicados a cubrir aumentos en el costo de Medicaid que no fueron anticipados. La pasada sesión, la Legislatura otorgó 556 millones de dólares para un aumento salarial de 100 dólares a todo empleado estatal, pero el incremento de las pólizas de seguros médicos, costo de viviendas y otros gastos se comieron casi todo el aumento.

"Yo voy a conseguir un aumento de sueldos para empleados del estado, y punto. Y espero que sea uno bueno", dijo el Senador Barrientos.

"Toda vez que tenemos un índice de rotación laboral tan significante, con un costo potencial al estado en exceso de los 260 millones de dólares, creo que es algo que este cuerpo de gobierno debe tratar con la más seria consideración", dijo el Senador Harris.

"Los empleados estatales de Texas brindan un servicio excepcional a este estado", dijo el Senador Robert Duncan. "Aún en un año con presupuesto tan ajustado, necesitamos continuar avanzando en nuestros esfuerzos por proteger los beneficios y brindar salarios competitivos". Los temas del personal estatal, como bajos sueldos y escasez de personal, han ganado gran atención en meses recientes. En general, el bajo sueldo y otros temas han contribuido a un índice de rotación de personal del 18,9 por ciento en las agencias estatales de Texas, y ha alcanzado niveles peligrosos en algunas áreas. Por ejemplo, el Departamento de Salud Mental y Retraso Mental sufrió el año pasado un déficit de empleados del 34 por ciento, y el Departamento de Justicia Criminal reportó un déficit de 2.500 guardias de correccionales en las cárceles de Texas. El día de la fuga de la Unidad Connally, había sólo 94 empleados haciendo el trabajo de 127.

Los problemas de personal en Texas no sólo impactan la efectividad de las agencias estatales, sino la salud del presupuesto estatal. De acuerdo con el auditor estatal, los altos índices de rotación en agencias estatales costarán a Texas 500 millones de dólares durante el bienio. Debido a que los salarios de empleados estatales no están a nivel de la economía de alta tecnología, los empleados del estado en Texas ganan ahora un 11 por ciento menos que los empleados del sector privado. De los 10 estados más grandes, sólo Georgia paga menos a sus empleados estatales que Texas.

"Puedo hacer sólo una promesa: vamos a hacer lo mejor que podamos. Este comité y este Senado trabajarán diligentemente para progresar en estos temas, y lo vamos a hacer en esta sesión", dijo Ellis. "Tal vez no podamos hacer todo lo que esperamos y deseamos hacer, pero conprendemos la necesidad y conprendemos la urgencia".

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