COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
8 de junio de 2000
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

El Senador Ellis anuncia importante revisión del sistema de justicia criminal
El senador planea paquete legislativo sobre exámenes DNA, defensa de indigentes y reformas a la pena de muerte

AUSTIN - El Senador Estatal Rodney Ellis (D-Houston) anunció hoy un importante esfuerzo por corregir el muy criticado sistema de justicia criminal, en conferencia de prensa en Austin.

Flanqueado por el experto nacional en DNA Barry Scheck, el Senador Ellis anunció que introduciría legislación para permitir el uso del examen DNA posterior a la condena, en limitadas circunstancias, para asegurar que tejanos inocentes no sean encarcelados o ejecutados erróneamente.

"El sistema de justicia criminal en Texas está en tela de juicio y hasta el momento la evidencia es abrumadora", dijo Ellis. "Casi todos los días surge un nuevo caso que pone en cuestión la administración de la justicia en nuestro estado. No podemos seguir ignorando la necesidad de una reforma fundamental. Yo creo que estas importantes y sensibles reformas harán mucho por asegurar un sistema de justicia más justo y equitativo".

El empuje por una legislación sobre exámenes DNA surge de la atención nacional enfocada en casos de alto perfil que involucran exámenes de DNA en Texas. El jueves pasado, Ricky Nolen McGinn, un prisionero convicto a pena de muerte por violación y asesinato, recibió 30 días de suspensión en su ejecución para obtener un test de DNA debido a dudas sobre su sentencia. También la semana pasada, el Gobernador Bush perdonó a A.B. Butler, un hombre de Tyler sirviendo una sentencia de 99 años por secuestro y violación, después de que tests de DNA probaron su inocencia. Butler pasó 17 años en la cárcel por un crimen que no cometió.

La propuesta de Ellis sobre DNA permitirá a una persona convicta peticionar ante el juzgado para que permita exámenes de DNA en su apelación. La legislación será limitada, permitiendo el examen de DNA adicional solo en aquellos casos en que: 1) la identidad haya sido el tema en el juicio que resultó en la convicción, y 2) la evidencia a ser examinada haya sido sujeta a una cadena de custodias suficiente para establecer que no ha sido substituida, falsificada, reemplazada o alterada en ningún aspecto material.

La legislación de Ellis requerirá también a las autoridades policiales, abogados y cortes a preservar toda evidencia biológica y de DNA hasta que la persona convicta deje la prisión. El plan de Ellis es similar a la legislación aprobada en Illinois y New York.

"Los avances tecnológicos en campos tales como los exámenes DNA están comenzando a jugar un papel significativo en la corte", dijo Ellis. "Si el estado va a suministrar la máxima pena --sentencia de muerte--entonces la ley de Texas debe permitir usar esta importante tecnología en las apelaciones".

El test DNA es solo una parte de un paquete de reforma integral que el Senador Ellis propondrá en la próxima sesión. Otros elementos claves serán:

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