Principales logros legislativos del
Senador Rodney Ellis

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Como senador estatal, Rodney Ellis tiene fama de ser un líder que logra hacer lo que se debe en Austin. Ha logrado la aprobación de 401 medidas promulgadas en ley. A continuación se mencionan parte de los logros e iniciativas legislativas más importantes del Senador Ellis.

Revolucionario plan de becas Texas. En 1999, el Senador Ellis fue autor de una legislación creadora del Programa de Becas TEXAS, un innovador plan de becas que abre las puertas universitarias a una generación de jóvenes tejanos. Más de 115,000 estudiantes de Texas han recibido becas TEXAS por un total de más de 648 millones de dólares, para ayudarles a pagar la universidad. El financiamiento al Programa de Becas TEXAS representa la mayor inversión en asistencia financiera universitaria en la historia de Texas. En el 2005, el Senador Ellis lideró el esfuerzo para proteger al programa Becas TEXAS de nuevas y graves restricciones que hubieran hecho que miles de estudiantes perdieran esta ayuda económica. Al comienzo de la sesión, el programa se enfrentó a un recorte presupuestario de 130 millones de dólares y nuevos requisitos en promedios y horas semestrales, que hubieran hecho que miles de estudiantes perdieran las becas. Gracias al liderazgo del Senador Ellis, las Becas TEXAS recibieron un aumento de fondos de 40 millones y ninguna restricción importante.

Recortes impositivos para trabajadores de Texas. En 1999, el Senador Ellis creó una legislación para reducir la carga impositiva de los tejanos en más de 2 billones de dólares para fines del 2006. El plan de recortes elimina el impuesto de venta en las medicinas sin receta y crea un puente de tres días en agosto sin impuestos de venta para calzado y ropa, para ayudar a las familias de Texas a prepararse para el año escolar. El plan alienta a los negocios de Texas a crear nuevos empleos, otorgando recortes en los impuestos de licencia a pequeños negocios, recortes para investigación y desarrollo, para acceso a Internet y procesamiento de datos, y créditos impositivos a negocios que ofrecen opciones de guarderías infantiles a sus empleados. Estas importantes iniciativas ayudarán a crear más empleos en Texas, mantener nuestra economía en crecimiento y devolverle dinero a las familias contribuyentes de Texas. Cada puente de tres días sin impuestos ahorra más de 50 millones de dólares a los consumidores de Texas.

Aumento en el pago a jurados. El Senador Ellis lideró una legislación que dará a miembros de jurados su primer aumento en más de 50 años. La medida SB 1704 aumentará el pago a miembros de jurados por primera vez desde 1954, cuando se fijó el actual estipendio de 6 dólares diarios. Se aumentará la compensación en $40 diarios, cobrando una tarifa adicional de 4 dólares por tramitaciones a criminales convictos. La medida SB 1704 mejorará dramáticamente la participación en el sistema judicial y aumentará la diversidad étnico-racial de los jurados en Texas.

Acceso a medicinas recetadas más baratas. El Senador Ellis encabezó el esfuerzo senatorial en el 2005 para asegurar que los tejanos tengan acceso a medicinas bajo receta médica más asequibles. La SB 410 incluye una enmienda similar a la SB 518 de Ellis, que permitiría a la Junta de Farmacias de Texas inspeccionar farmacias canadienses para que los tejanos tengan posibilidad de adquirir medicinas más baratas en Canadá. Desafortunadamente, el procurador general de Texas ha declarado ilegal a la legislación. El Senador Ellis continuará la lucha en futuras sesiones para dar a consumidores la posibilidad de acceder a medicinas más baratas.

SIDA en prisiones. El Senador Ellis promovió una legislación enfocada en un silencioso pero grave y creciente problema: el de los prisioneros de Texas que vuelven a sus comunidades ignorantes de que han contraído VIH en prisión. La HB 43 ordena al Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas examinar a los prisioneros al liberarlos. Otros 19 estados han implementado esta medida.

Prioridades de la Ciudad de Houston. El Senador Ellis cumplió un papel muy importante en la aprobación de cuatro de las mayores prioridades de la Ciudad de Houston en el 2005.

Combate al crimen motivado por odio o prejuicio. En el 2001, después de años de bloqueo partidista, el Senador Ellis logró la aprobación del Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio. La legislación dará a fiscales un instrumento efectivo para combatir actos motivados por odio o prejuicio en Texas. El Acta Byrd endurece las multas y sentencias de crímenes que se prueba han sido motivados por odio o prejuicio. La legislación refuerza otra medida de Ellis aprobada en 1993, la que creó el Estatuto de Informes sobre Crímenes de Odio, requiriendo a agencias policiales locales recabar estadísticas sobre delitos de odio y reportarlas al Departamento de Seguridad Pública.

Inversión en escuelas y universidades de Texas. Para ayudar a crear más universidades de alto nivel en Texas, el Senador Ellis logró aprobar en el 2001 una legislación que proveerá 67 millones de dólares en fondos especiales para investigación, con el objeto de ayudar a más instituciones en Texas –como la Universidad de Houston—a lograr el estatus de universidad de alto nivel. El Senador Ellis también diseñó un presupuesto que proveerá 88 millones de dólares adicionales para ayudar a institutos (community colleges) a cubrir el crecimiento en la inscripción de alumnos, y 2 billones de dólares adicionales para mejorar las escuelas públicas de Texas. En el 2006, el Senador Ellis aprobó legislación que dará a universidades del área de Houston más de 220 millones de dólares en bonos de ingresos por matrículas, para construcción, renovación y mantenimiento de edificios universitarios.

Protección contra robo de identidad. En el 2001, el Senador Ellis logró la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 473. Esta medida fue creada en respuesta al creciente problema de robo de identidad en nuestro estado y país entero. La reciente legislación ofrece a víctimas reales y potenciales de robo de identidad la necesaria libertad para asegurar su historial crediticio personal y requerir un congelamiento o alerta temporal de seguridad en su identificación como consumidor. Además, la medida prohíbe a entidades privadas compartir o revelar números de seguridad social, y permite a la Procuraduría General enjuiciar el robo de identidad bajo el Acta de Prácticas Comerciales Engañosas.

Reforma ética. En el 2003, el Senador Ellis fue autor de la reforma de ética más integral para funcionarios electos estatales y locales en más de una década. El Proyecto de Ley (HB) 1606 de la Cámara de Representantes dispone la necesaria reforma de la revelación financiera y financiación a campañas políticas, que ha eludido a gobiernos locales y el estatal por muchos años. Tomando como modelo leyes federales de financiación a campañas, la medida HB 1606 requiere que toda contribución de más de 500 dólares sea reportada a la Comisión de Etica. La nueva ley prohíbe a legisladores representar ante agencias estatales a personas que buscan compensación; requiere a legisladores presentar aviso ante su cuerpo legislativo antes de introducir, promover o votar sobre una medida que está siendo promovida por un familiar cercano; requiere la revelación de todo honorario de referencia a servicios legales; y requiere revelar la continuación legislativa. La medida requiere también la presentación anual de declaraciones financieras personales por candidatos y funcionarios municipales de ciudades con más de 100.000 habitantes, así como todo miembro de junta directiva de deportes, y juntas de puerto o comisión.

Precios según raza, reforma de seguros y registro del Holocausto. A pesar de una ley contra la discriminación, muchas compañías de seguros en el último siglo vendieron pólizas con precios discriminatorios basados en supuestas “estadísticas según raza”. En el 2003, el Senador Ellis fue autor de legislación para hacer ilegal el que ciertas aseguradoras cobren primas de pólizas cuyos índices se basaron en la raza, color, religión, grupo étnico o nacionalidad del asegurado. La infracción de esta ley es un crimen con cárcel estatal. El Senador Ellis también logró aprobar una legislación requiriendo que las compañías de Texas que tengan registros o acciones de sobrevivientes del Holocausto deben publicar esta información en la página electrónica del Departamento de Seguros. Desafortunadamente, la Corte Suprema de EU declaró inconstitucional una ley similar de registro del Holocausto en California, impidiendo así que Texas establezca su registro.

Familias tejanas saludables. En el 2001, bajo el liderazgo del Senador Ellis como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, la Legislatura hizo inversiones récord en la salud de las familias de Texas. El presupuesto aumentó los fondos de salud y servicios sociales en $5.1 billones –cinco veces más que la pasada Legislatura. Los nuevos fondos brindarán la prometida asistencia médica adecuada a 600.000 niños que son actualmente elegibles en Medicaid pero no son servidos. El presupuesto simplifica la elegibilidad a Medicaid eliminando las innecesarias y onerosas entrevistas en persona, y permite a las familias hacer su solicitud por correo o teléfono, como lo hacen otros programas de seguros como el Programa de Seguros de Salud para Niños (CHIP). El presupuesto de Ellis también asigna 197 millones de dólares para incrementar los índices de reembolso a doctores, dentistas y hospitales, asegurando que los proveedores de asistencia médica puedan seguir abriendo sus puertas; provee 63 millones de dólares para mantener los actuales servicios en escuelas, hospitales y centros comunitarios estatales de Salud Mental y Retraso Mental, y para servicios de atención a ancianos que no están bajo Medicaid en el Departamento de Servicios Sociales (DHS); provee $1.025 billones para el Programa de Seguros Médicos para Niños, asegurando que más de 490,000 niños tejanos tengan acceso a una cobertura médica adecuada y asequible; y 104 millones de dólares para mejorar la asistencia en institutos y hogares de ancianos estatales.

Defensa justa para todos los tejanos. En años recientes, el sistema de justicia criminal de Texas ha sido foco de una intensa crítica nacional e internacional. En el 2001, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación modelo para la reforma del sistema de defensa criminal a indigentes en Texas. El Acta de Defensa Justa de Texas asegura la pronta asignación de abogados a acusados indigentes, provee lineamientos sobre el método de asignación de abogados, establece estándares mínimos para los abogados asignados, y provee recursos y supervisión estatal para sistemas de defensa a indigentes en condados. Los fondos estatales para la defensa a indigentes aumentaron en el 2003, aún cuando se eliminaron otros programas esenciales. La Legislatura mantuvo el actual financiamiento estatal para programas de defensa a indigentes en $11,940,000 anuales, y el Senador Ellis luchó para agregar 1,740,000 adicionales al año para la defensa de indigentes.

Asistencia benéfica. En 1993, el Senador Ellis fue autor de una legislación que requiere a hospitales sin fines de lucro brindar asistencia médica, incluyendo la de tipo benéfico, y cumplir con todas las regulaciones del gobierno para tener derecho a la exención de impuestos como organización sin fines de lucro. En sesiones posteriores, el senador creó otra legislación para que los hospitales sin fines de lucro provean beneficios comunitarios en por lo menos cinco por ciento de los ingresos netos por paciente del hospital o sistema hospitalario.

Biotecnología. En el 2001, el Senador Ellis fue autor de la legislación creadora del Parque Biotecnológico del Sudeste de Texas, el que acercó a instituciones de salud públicas y privadas, otras organizaciones privadas con y sin fines de lucro, e instituciones gubernamentales, para desarrollar, financiar y operar un parque de investigación y desarrollo biotecnolóigco de $633 millones, cerca del Centro Médico Houston.

Apoyo a los maestros en Texas. En el 2001, el Senador Ellis ayudó a encabezar el esfuerzo para proveer seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas. Como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Ellis diseñó un plan de inversión de $5.2 billones para financiar un programa estatal de seguros médicos a maestros y otras necesidades vitales de la educación. Además, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación que provee incentivos por costo de vida a estudiantes universitarios que planean convertirse en maestros, lo que ayudaría a reducir la escasez de 44.000 maestros que enfrentan hoy nuestras escuelas.

Fortaleciendo el pequeño negocio en Texas. En 1997, el Senador Ellis creó el Fondo de Acceso al Capital en Texas, otorgando hasta 140 millones de dólares en préstamos privados a pequeños negocios y organizaciones sin fines de lucro. El programa ayuda a pequeños negocios que no tienen acceso a una financiación convencional, a acceder al capital que necesitan a través de una sui géneris asociación público-privada. El liderazgo del Senador Ellis en acceso a capital y temas impositivos para negocios llevó al grupo Pequeños Negocios Unidos de Texas a otorgarle en 1999 su primer Premio Christopher Scott por liderazgo legislativo hacia el pequeño negocio.

Recompensa a empleados estatales. En el 2001, el Senador Ellis lideró el esfuerzo para recompensar a los incansables trabajadores estatales con el mayor aumento de sueldos en más de 20 años. En total, la legislación de Ellis provee 480.100.000 dólares para aumentos salariales a empleados estatales. Los problemas de Texas como empleador afectan no sólo la eficiencia de agencias estatales, sino la salud del presupuesto estatal. Según el auditor estatal, el alto índice de rotación de empleados en agencias estatales costará a Texas 500 millones de dólares durante el bienio. Debido a que los salarios de trabajadores estatales no han aumentado a la par de la economía de alta tecnología, los empleados estatales de Texas ganan hoy un 11 por ciento menos que sus colegas del sector privado.

Mayor acceso a guarderías infantiles adecuadas. En 1997, el Senador Ellis logró la aprobación de un paquete legislativo para mejorar el acceso de las familias de Texas a un cuidado de niños adecuado y asequible. El paquete incluyó 400.000 dólares en subsidios para ayudar a escuelas locales a desarrollar, expandir o mejorar los servicios de supervisión infantil antes y después del horario escolar, incentivos para que los bancos provean préstamos a proveedores de servicios de cuidado infantil, y la creación de una guía Internet de guarderías infantiles para el consumidor, que provea a padres información sobre servicios de cuidados infantiles.

Apoyo a la alta tecnología. En 1999, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación que creó el Instituto de Tecnología de Texas, para alentar la asociación público-privada en la promoción de oportunidades de alta tecnología en Texas y comenzar un programa de mercadeo publicitario que aliente a más tejanos a integrarse a la industria tecnológica. Estas nuevas iniciativas asociarán a negocios locales con el sector público y el de educación, para asegurar que Texas siga estando en la avanzada de la economía de alta tecnología. El Senador Ellis se ha convertido en un participante clave en Texas en temas de alta tecnología, ganando un nombramiento en la Comisión e-Texas y el Consejo Asesor de Economía Digital. En el 2001, Ellis logró la aprobación de una legislación que permite a la Secretaría de Tierras Públicas invertir 20 millones de dólares en Houston, creando el Parque Biotecnológico del Sudeste de Texas. Este instituto biotecnológico ayudará a que Texas atraiga y retenga más talento empresarial, científicos líderes y compañías biotecnológicas.

Asistencia médica a familias necesitadas. En el 2001, el Senador Ellis lideró el esfuerzo por proveer una inversión histórica en asistencia médica a familias de Texas. Como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Ellis aseguró $5,1 billones para programas vitales de Salud y Servicios Sociales como Medicaid, CHIP, Salud Mental y Retraso Mental y asistencia a la ancianidad. En 1993, el Senador Ellis logró la aprobación de legislación que requiere a hospitales privados sin fines de lucro –los que reciben recortes impositivos importantes—proveer cierto nivel de asistencia médica a pacientes no asegurados. Como resultado de la ley del Senador Ellis, entre 1992 y 1996, la cantidad de asistencia benéfica provista por los 146 hospitales sin fines de lucro en Texas aumentó un 72%, equivalente a 672,600,000 dólares en servicios de asistencia médica para familias necesitadas.

Registro de votantes más conveniente. En 1993, una legislación del Senador Ellis implementó el programa Motor Voter (Votante Motorizado) en Texas, permitiendo a los ciudadanos registrarse para votar al renovar sus licencias de conducir. El Senador Ellis expandió también el programa a otras agencias estatales. Hoy, más de 9 millones de tejanos se han registrado para votar a través del programa.

Reforma a las elecciones en Texas. En el 2001, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación que mejora las listas de votantes, disponiendo que el Departamento de Seguridad Pública tenga información digital sobre registro de votantes en forma electrónica en oficinas administrativas de condados. Para asegurar que los tejanos no experimenten los problemas electorales vistos en Florida, Ellis también logró aprobar una legislación que asegura que los fondos federales para elecciones sean usados para reemplazar sistemas anticuados de tarjetas perforadas.

Rectificar errores. Para asegurar que los encarcelados erróneamente sean capaces de rehacer sus vidas, el Senador Ellis logró aprobar en 2001 una legislación que aumenta el nivel de compensación para los convictos por error. La legislación permite a aquellos encarcelados erróneamente recibir hasta 25,000 dólares por cada año pasado en prisión. La cantidad máxima que un convicto por error podría recibir en Texas serían 500,000 dólares. Bajo la ley actual, sólo recibe un total de 50,000 dólares.

Promover la inversión en la comunidad. En 1997, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación que creó el Grupo de Trabajo de Reinversión en la Comunidad, representando a los sectores público, privados y sin fines de lucro, para desarrollar estrategias de inversión para desarrollo económico y creación de empleos, y asistir a bancos en lograr sus metas de reinversión en la comunidad.

Protección a consumidores de Texas. En el 2001, Ellis aprobó una ley para ayudar a la Secretaría de Seguros a combatir la discriminación contra minorías en los seguros. Además, Ellis aprobó legislación para proteger de fraudes a los tejanos, castigando declaraciones engañosas de compañías de rifas o sorteos.

La Ley Lori. En 1997, como consecuencia de la trágica muerte de un niño de 11 años en Houston, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación que asegura que los jóvenes conductores sean considerados responsables en accidentes fatales. La legislación de Ellis cerró un hueco en la ley que no permitía juzgar a un conductor de 16 años --que huyó después de ser responsable de la muerte de Lori Ann Braden de 11 años.

Reducción del gobierno. En 1995, el Senador Ellis logró la aprobación de una enmienda constitucional para abolir la Oficina del Tesoro Estatal. Los votantes de Texas aprobaron contundentemente la medida en noviembre de 1995, y la Oficina del Tesoro cerró sus puertas el 1° de septiembre de 1996, transfiriendo sus funciones a otras agencias estatales y ahorrando a contribuyentes de Texas millones de dólares por año.

Promoción de la salud familiar. En 1997, una legislación del Senador Ellis dispuso que los planes de salud y HMOs brinden cobertura para enfermedades mentales serias. Bajo la legislación, las compañías de seguros médicos deben proveer visitas a 60 pacientes externos y 45 pacientes internados -- tejanos con enfermedades mentales serias como depresión, bipolaridad (maníacos-depresivos) y esquizofrenia. También en 1997, el Senador Ellis logró la aprobación de una legislación que requiere a HMOs y entidades de asistencia médica administrada proveer exámenes anuales de cáncer de próstata para hombres mayores de 50 años y aquellos mayores de 40 en riesgo de contraer la enfermedad.

Expansión de oportunidades para negocios de minorías y mujeres. Una legislación del Senador Ellis aumenta el número de contratos estatales a negocios de propiedad de minorías y mujeres (HUB). Desde 1993, agencias estatales han asignado más de $5 billones en contratos estatales a HUBs, equivalente al 13 por ciento de todos los contratos estatales –comparado con un 2 por ciento en 1992.

Escuelas y barrios más seguros. En 1999, después de la trágica muerte de 11 estudiantes y un maestro en la escuela secundaria Columbine High, el Senador Ellis aprobó una legislación para dar a padres más información y conocimiento sobre la prevención de la violencia en escuelas de Texas. El Senador Ellis ha sido también campeón en iniciativas que imponen penas severas a propietarios de negocios que permiten conscientemente las drogas ilegales, prostitución o juego ilegal en sus establecimientos.

Liderazgo en Texas. El 10 de enero del 2001, el Senador Ellis fue nombrado presidente del Comité Senatorial de Finanzas, el comité más poderoso del Senado. Su selección fue la culminación de un histórico ínterin. En diciembre del 2000, Ellis presidió una sesión sin precedentes en el Senado de Texas, cuando éste tuvo que elegir un nuevo vicegobernador interino. La sesión legislativa tuvo que cubrir la vacante creada por la renuncia del presidente electo George W. Bush como gobernador y el juramento del Vicegobernador Rick Perry como el 47° Gobernador de Texas. Previo al voto en el Senado, Ellis sirvió como vicegobernador oficial de Texas. En 1999 y 2000, Ellis sirvió como gobernador interino de Texas por un récord de cincuenta días. El trabajo de Ellis durante el ínterin y la Sesión Legislativa 77° lo llevó a ganar la codiciada distinción como uno de los “Diez Mejores Legisladores” en la revista Texas Monthly.

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