Comunicado de prensa de la Senadora Estatal Wendy Davis

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Febrero 5, 2013
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La Sen. Wendy Davis introduce propuesta de gran alcance para reformar CPRIT
La medida reformaría el Instituto de Prevención e Investigación del Cáncer en Texas (CPRIT) para restituir su misión de hallar curas para el cáncer

AUSTIN - La Senadora Wendy Davis introdujo hoy una obra legislativa sumamente importante para tratar graves problemas de transparencia y responsabilidad en el Instituto de Prevención e Investigación del Cáncer en Texas (CPRIT). Su legislación se ajusta a las recomendaciones emitidas el mes pasado por la Auditoría Estatal y explicadas esta mañana por el Auditor Estatal John Keel durante testimonio ante el Senado.

En 2007, los votantes de Texas aprobaron arrolladoramente una enmienda a la Constitución creando CPRIT y "autorizando la emisión de hasta $3 billones en bonos a pagar de ingresos generales del estado para la investigación en Texas para hallar las causas y curas del cáncer".

"Se ha violado la confianza del público", declaró Davis. "La agencia se ha alejado de mala forma de su misión de hallar la cura del cáncer, otorgando cuestionables subsidios sin revisión apropiada, estableciendo una fundación externa que aduce estar fuera del escrutinio público, irrespetando las normas de responsabilidad debido a conflictos de intereses, e invitando la influencia corporativa de interés propio en el proceso de toma de decisiones.

Durante el período de tiempo en que ocurrían estas acciones atroces, el Comité Supervisor de CPRIT, que incluye al Procurador General Greg Abbott y a la Contralora Susan Combs, aparentemente se cruzó de brazos, con por lo menos algunos de los miembros supervisores participando activamente en la mala práctica de la agencia", dijo Davis. "La falla del comité en captar las actividades que dieron pie a los problemas en la agencia que estaba encargada de supervisar lleva a preguntarse: ¿estaba el comité supervisor supervisando algo?", se preguntó Davis.

"La SB 386 arreglará, no terminará con CPRIT, aportando duras y necesarias reformas a la agencia", dijo Davis. "Creando un comité supervisor con garra, ordenando transparencia, quitando el conflicto de intereses, y creando chequeos de seguridad en el proceso de subsidios, esta legislación comenzará a reparar el daño significativo producido por la mala administración".

La mala administración en CPRIT cuesta a nuestro estado el trabajo de dos laureados con el Premio Nobel, los doctores Alfred G. Gilman y Phillip A. Sharp, y un número de otros científicos. Las decisiones inapropiadas en la extensión de subsidios también provocó tres investigaciones distintas de la agencia. En una declaración explicando una de las razones de su partida, los doctores Gilman y Sharp escribieron:

Una onerosa propuesta de "comercialización, construida y presentada de manera nada ortodoxa, que ignoró las reglas de CPRIT, fue agilizada por el Comité Supervisor y aprobada por $20 millones para el año inicial de operaciones, a pesar de la ausencia de descripción o revisión científica de su programa de desarrollo de drogas.

El pasado noviembre, CPRIT admitió que la subsidiada Peloton Therapeutics recibió un subsidio de comercialización por $11 millones sin la revisión apropiada. Este enero, la Auditoría Estatal levantó dudas sobre CTNeT, que recibió un subsidio de $25.2 millones de CPRIT, dos meses antes de que CTNeT existiera y aparentemente sin revisión científica.

La Auditoría también descubrió que CPRIT no cumplió ni sus propias normativas, dejando de conducir revisiones normales en 487 subsidios por un total aproximado de $683 millones. Igual de problemático, descubrió la Auditoría, fue que aunque las propias reglas de CPRIT prohibían pagos adelantados en subsidios, hizo tales pagos por $40.2 millones.

"La SB 386 da cercano seguimiento a las recomendaciones de la Auditoría", dijo Davis. "En los pasados meses, mi oficina trabajó para el cumplimiento de la responsabilidad, pidiendo documentos críticos tanto a CPRIT como a la Fundación. Para mi sorpresa, la Fundación en particular se negó a cumplir con mis pedidos. Como resultado, mi legislación implementa la recomendación de Auditoría que 'la Fundación CPRIT haga sus registros, libros y reportes disponibles al público".

Con una reforma significativa, CPRIT puede aún tener un papel vital en el esfuerzo por desarrollar tratamientos para la cura del cáncer. En el interés de devolver CPRIT a su misión, la SB 386:

  1. Quitaría el actual potencial conflicto de intereses entre solicitantes de subsidios, la Fundación CPRIT y el Comité Supervisor, al restringir donaciones y contribuciones políticas;
  2. Prohibiría el nombramiento de aquellos con interés financiero en un subsidiado para servir en el Comité Supervisor;
  3. Prohibiría donaciones a CPRIT de aquellos que solicitan subsidios o que reciben fondos actualmente;
  4. Prohibiría a la Fundación suplementar los salarios y pondría a la Fundación bajo las mismas leyes y normas de difusión que la agencia;
  5. Prohibiría que alguien sirva en la junta directiva de CPRIT y la Fundación al mismo tiempo;
  6. Sacaría al Procurador General y la Contralora del Comité Supervisor de CPRIT;
  7. Requeriría que las decisiones de subsidios sean aprobadas por el Comité Supervisor con un voto de dos tercios. La ley actual solo permite un veto de decisiones por un voto de dos tercios;
  8. Requiere que los subsidiados firmen un acuerdo de cumplimiento que será revisado anualmente por un oficial de cumplimiento;
  9. Requiere que un mínimo del 10 por ciento de los fondos de subsidios sea usado en la prevención del cáncer; y
  10. Cambia la fecha de inspección Sunset del 2021 al 2015.

"Esta legislación es un trabajo en proceso", dijo Davis. "Aunque ahora contiene los principios necesarios, espero trabajar con mis colegas en ambas cámaras, especialmente los presidentes Keffer y Nelson, y a ambos lados de la división de partidos, en las próximas semanas, para crear una medida conjunta que aporte reformas a CPRIT y devuelva la agencia a su misión de hallar una cura para el cáncer".

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