Comunicado de prensa de la Senadora Estatal Wendy Davis

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Septiembre 21, 2010
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La Senadora Wendy Davis presentará legislación para revertir la regla “switch-hold” y quitar al gobierno la función de cobrador de facturas

FORT WOTH, TX – La Senadora Wendy Davis dijo hoy que las familias trabajadoras de Texas no deberían ser castigadas por hacer un esfuerzo de buena fe para pagar sus facturas eléctricas, como sucede bajo una nueva regla estatal que crearía además una clase especial de personas sin capacidad para elegir a su proveedor eléctrico --a pesar de que la ley en Texas les da ese derecho.

Davis dijo que la estatal Comisión de Servicios Públicos (PUC) se ha sobrepasado en sus atenciones al sector eléctrico aprobando la reciente regla “switch-hold”, que otorga a compañías un poder sin precedentes y podría dejar a consumidores indefinidamente sin electricidad. La senadora señaló que la reciente regla de PUC menoscaba la intención de la Legislatura para crear una verdadera competición en el mercado eléctrico del estado, donde los consumidores tengan derecho a elegir.

La regla haría que el consumidor inscripto en un plan de pago diferido no pueda cambiarse de compañía eléctrica, obligándolo a permanecer hasta que pueda pagar el total de sus facturas. A la vez, los dejaría sin electricidad por períodos extendidos de tiempo. Aunque Davis apoya el derecho de una empresa a cobrar lo que se le debe, a ella le preocupa que la regla pone al gobierno como cobrador indirecto de facturas para una industria que ha luchado por una década para impedir que el gobierno se inmiscuya.

“Esta errada regla castigará a unos de los ciudadanos más vulnerables, como los ancianos y aquellos con condiciones médicas graves que apenas están sobreviviendo y dicen: ‘Yo quiero hacer lo correcto y pagar mi factura’”, dijo Davis. “Los clientes de pago diferido deben ser aplaudidos por su manera responsable de arreglar para pagar sus facturas, en vez de ser castigados por el estado. Esta regla desalentará a futuros consumidores, que luchan por pagar sus facturas, a entrar en planes de pago diferidos”.

Davis dijo que el sector eléctrico usa los mismos instrumentos disponibles a otras compañías para evaluar la posibilidad de que el consumidor pague, como depósitos de seguridad o reportes de crédito, que no está obligado a ofrecer servicio a nuevos clientes, y no debería poder emplear al gobierno estatal para recaudar sus deudas.

“No hay razón para dar protección especial a intereses especiales”, dijo Davis. “Si un cliente no puede pagar la factura, la compañía eléctrica debería tratar de cobrar la deuda como todo otro acreedor. Pero no se les debería permitir usar al gobierno como su recaudador de deuda personal. Eso es un abuso de poder y un mal uso de los dólares de los sacrificados contribuyentes”.

Davis planea presentar una medida en la próxima sesión legislativa que prohibiría a un proveedor eléctrico impedir que clientes se pasen a otro proveedor si esos clientes han entrado en un plan de pago diferido y hacen progresos en el pago de la deuda.

“El gobierno no debería involucrarse y decirle a una persona que ha perdido su casa en una ejecución de hipoteca que no le está permitido comprar o rentar otro lugar donde vivir”, dijo.

Davis introdujo legislación en 2009, la SB 630, que hubiera permitido a personas discapacitadas entrar en planes de pago diferido durante los calurosos meses de verano; también es autora de la SB 265, que también hubiera extendido opciones de pago similares a clientes de bajos ingresos o en necesidad de electricidad debido a temas médicos. Estas medidas, sin embargo, no salieron del Senado por la presión del poderoso lobby eléctrico. Y otra legislación que Davis presentó también fue aniquilada por presión de la industria, como la SB 1480 que hubiera ayudado a impedir que los generadores eléctricos abusen del mercado con su poder monopólico y hubiera dado al estado mayor flexibilidad para perseguir a ofensores que manipulan el mercado eléctrico.

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