Comunicado de prensa de la Senadora Estatal Wendy Davis

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Agosto 23, 2010
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La Senadora Wendy Davis pide una cuidadosa consideración y plan de los nuevos monitores para recuperar la confianza pública

FORT WORTH, TX – La Senadora Wendy Davis, que ha trabajado con la comunidad para pedir un mayor monitoreo del aire en el área de Barnett Shale desde que asumió su cargo en 2009, agradece el mayor control del aire anunciado hoy por la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ).

“El anuncio de hoy es un paso importante pero no es el último para proteger nuestra comunidad”, dijo la Senadora Wendy Davis.

La semana pasada Davis expresó preocupación ante TCEQ cuando fue informada sobre cómo serían financiados los ocho nuevos monitores de aire cromatográfico gaseoso automático (AutoGC), y también cómo será recabada y analizada la información.

“Si esperamos que el público acepte este nuevo programa, debemos tener la seguridad de que su financiamiento no producirá parcialidad, y que podemos confiar en la información, algo vital para la salud y seguridad de las familias que residen en el área de Barnett Shale”, dijo. “El propuesto plan de TCEQ pide que estos monitores sean financiados por la misma industria, lo que hace evidente la necesidad de crear controles para asegurar que la información recabada sea analizada de una manera creíble por una tercera parte independiente”.

Davis urgió a TCEQ que involucrara al sistema universitario estatal en la ubicación y operación de estos monitores, así como la recolección y análisis de la información. “Si este nuevo plan de monitoreo del aire no se hace con cuidado, el público nos hará responsables, y estará en todo su derecho”.

Davis pidió hoy a colegas legisladores y directivos de TCEQ que apoyen sus previos planes para reexaminar el nivel de tarifas de permisos y multas impuestas a infractores y cómo podrían usarse esos fondos para pagar por un mayor monitoreo e inspecciones en el área de Barnett Shale. “No deberíamos premiar a los infractores en el área de Barnett Shale, emitiendo multas insignificantes y dando ventaja a esos que violan los reglamentos estatales, en vez de a compañías con una explotación responsable”, dijo la senadora.

Davis también sugirió que es hora de que Texas requiera el uso de tecnología moderna y progrese hacia una “faz verde” de los pozos, que sean verdes en los sentidos de proteger el medioambiente y capturar más gas, sumando al resultado final de los productores. Ella introdujo una medida en la sesión pasada que utilizaría tal tecnología (SB 902) e intenta avanzar esta legislación en la próxima sesión.

Ella pidió a la dirigencia y a sus colegas legislativos investigar el uso de fondos del Plan de Reducción de Emisiones en Texas (TERP) para los monitores del aire en Barnett Shale. El programa distribuye actualmente alrededor de $170 millones en subsidios para “proveer incentivos financieros a personas elegibles, negocios o gobiernos locales para reducir emisiones de vehículos y equipos contaminantes”, pero tiene un balance no usado de más de $300 millones.

Davis planea introducir legislación para asegurar que la intención legislativa de estos fondos está claramente expresada en estatuto. La Senadora Davis apoya la explotación responsable y su positivo impacto económico –tanto para el crecimiento laboral local como por los beneficios que brinda a aquellos que tienen derechos de minería. Al mismo tiempo, ella trabaja para asegurar que la salud y seguridad de las familias de Texas Norte es igualmente considerada por legisladores y agencias de regulación.

En los pasados meses, la Senadora Davis se ha reunido repetidamente con TCEQ, buscando nuevos pasos para regular la explotación urbana del gas. Como resultado de sus esfuerzos, se ha obtenido progreso en un número de frentes, incluyendo el agregado de personal para investigar quejas in situ, asegurar que las quejas se respondan dentro de las 12 horas, y terminar con el programa “Encontrar y Arreglar” de la agencia y reemplazarlo con protocolos estandarizados para inspecciones y cumplimiento. A pedido de la Senadora Davis, TCEQ también ha tomado dos iniciativas significativas con el fin de monitorear y controlar las emisiones de equipos de gas. Después de determinar que la agencia no tenía un inventario integral de equipos relativos al gas en Barnett Shale, la Senadora Davis pidió a la agencia hacer uno. La agencia dividió el proceso de inventario en dos fases –la primera enfocada en determinar qué equipos había en campo y dónde estaban ubicados; esta fase está terminada. La segunda fase determinará las actuales emisiones de las rentas e instalaciones dentro de Barnett Shale. Los operadores deben brindar estos datos a la agencia, cubriendo alrededor de 50,000 fuentes, antes de fin de año. TCEQ conducirá entonces auditorías no anunciadas sobre la información reportada para confirmar su veracidad.

Davis hará comentarios formales en las próximas semanas en cuanto a los propuestos cambios al proceso de permisos estándares y el Permiso por Regla para la industria. Las nuevas reglas se esperan provean controles más exigentes en las emisiones, con el fin de proteger la salud y seguridad del público. Las nuevas reglas actualizarán requisitos administrativos y técnicos, incluyendo un muestreo, monitoreo y requisitos para registros obligatorios. Además, las reglas incluyen especificaciones de operación y limitación en emisiones para equipos, los mejores requisitos de control tecnológico disponibles, y énfasis en la necesidad de contener emisiones. Estas reglas fueron tratadas por última vez en 1986.

“Es importante para TCEQ actualizar sus reglas con el objeto de asegurar que la salud y seguridad de nuestra comunidad sea protegida”, dijo la Senadora Davis. “Yo le pido al público que opine sobre estas propuestas y espero que la agencia adopte mayores regulaciones para asegurar menos emisiones nocivas”.

Se aceptarán comentarios públicos del 13 de agosto al 17 de septiembre, y podría programarse una audiencia pública el 14 de septiembre, declaró la agencia.

Después de un pedido conjunto de la Senadora Davis y el Diputado estatal Marc Veasey en junio, TCEQ ya ha aceptado aumentar el número de monitores de aire permanentes en el área de Barnett Shale, incluyendo uno en el sudeste del Condado Tarrant. Su pedido asegurado y permanente, el monitor de aire AutoGC, que será pagado directamente por el estado, no la industria. Es el único monitor de este tipo en esta parte del condado, que ha experimentado niveles elevados del cancerígeno benceno. La ubicación del monitor no está finalizada, y debería estar operando en unas semanas, brindando información crucial para los residentes que viven en zonas aledañas.

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