COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
8 de abril de 2000
Contacto: Jeremy Warren
(512) 463-0113

Senador Ellis juramentado Gobernador por un Día

AUSTIN - En una majestuosa ceremonia inaugural en los predios del capitolio, el Senador Rodney Ellis fue juramentado hoy como Gobernador de Texas. La ex Gobernadora Ann Richards presentó al Gobernador Ellis, y el Alcalde de Dallas Ron Kirk sirvió como maestro de la ceremonia de investidura.

El 31 de mayo de 1999, los colegas de Ellis lo eligieron para servir como Presidente Pro Tempore del Senado de Texas. El presidente pro tempore, el tercer mayor funcionario estatal bajo la constitución de Texas, sirve como gobernador activo de Texas cuando el gobernador y vicegobernador se encuentran fuera del estado. En una vieja tradición de Texas, el presidente pro tempore es juramentado como Gobernador por un Día en tal ocasión. El 8 de abril, el Senador Ellis fue juramentado oficialmente como el Gobernador por un Día del Estado de Texas. El gobernador por un día tiene todos los poderes del cargo y sirve como el jefe oficial del estado en ese día. Contrario a los pasados gobernadores de un día, el Senador Ellis ha servido ya como gobernador por 31 días, debido a que la campaña presidencial del Gobernador George W. Bush requiere largos y frecuentes viajes fuera del estado.

"Es un tremendo honor y profundo privilegio el ser su vocero en el Senado de Texas y el asumir hoy los deberes y responsabilidades de Gobernador de Texas", dijo al público el Gobernador Ellis. "Al crecer, en el sudeste de Houston, nunca soñé que un día tendría la oportunidad de servir a la gente y comunidad que tanto amo, en un papel tan importante. Les agradezco su apoyo y confianza, y el haberme dado la oportunidad de representarlos en Austin. Acepto el privilegio con genuina humildad y me siento eternamente agradecido".

Sirviendo actualmente su quinto término, el Gobernador Ellis fue elegido por primera vez para representar al Distrito Senatorial 13 en el Senado de Texas en 1990, para ocupar el puesto dejado por Craig Washington. Washington fue electo al Congreso para suceder al mentor de Ellis, el Congresista Leland, después de la trágica muerte de éste en un accidente de avión en Africa. Durante una década en el Senado, Rodney ha sido líder en temas de educación, derechos civiles, desarrollo económico, recortes de impuestos y desarrollo laboral. Sus logros han tenido un gran y positivo impacto en las familias de Texas.

En el Senado, el Gobernador Ellis lideró esfuerzos para recortar impuestos de ventas y a negocios, por un total de 506 millones de dólares. La legislación eliminó impuestos de ventas en medicinas sin receta, recortó impuestos al pequeño negocio y por costos de investigación y desarrollo, recortó impuestos de acceso al Internet, y creó un puente sin impuestos de ventas en agosto, para ayudar a las familias con los gastos de inicio del año escolar.

El gobernador Ellis aprobó legislación requiriendo a hospitales sin fines de lucro, que reciben significativos recortes impositivos, proveer asistencia médica a pacientes no asegurados. Como resultado del trabajo de Ellis, la suma de la caridad provista por 146 hospitales sin fines de lucro en Texas aumentó en un 72% entre 1992 y 1996. El también ha lanzado iniciativas para expandir el acceso a guarderías infantiles, aumentar la seguridad en las escuelas y promover el florecimiento de industrias de alta tecnología.

Pero tal vez su más remarcable logro legislativo podría convertirse en una de las mayores cuotas de pago al futuro de nuestros niños que el estado de Texas ha hecho. El Gobernador Ellis promovió la legislación creando el Programa de Becas TEXAS, un innovativo plan de becas universitarias para estudiantes destacados en Texas. Modelado según el programa de Becas HOPE de Georgia, las Becas TEXAS permitirán a miles de estudiantes de Texas asistir a la universidad para obtener la educación que necesitan para triunfar.

Como sucesor de la fallecida Barbara Jordan en la representación de Houston, el Gobernador Ellis es campeón en temas de derechos civiles y reforma judicial. Aprobó legislación creando el Estatuto de Reporte de Crímenes de Odio (Hate Crimes Reporting Statute), requiriendo a oficiales de la ley locales compilar estadísticas de actos de odio [discriminativos] y reportarlas al Departamento de Seguridad Pública. El Gobernador Ellis ha trabajado incansablemente para reforzar la ley que incrementa la prosecución de crímenes de odio en Texas. El Gobernador Ellis lideró también esfuerzos para reformar el sistema judicial de Texas, requiriendo límites en contribuciones a campañas y demandando un proceso electoral más abierto.

El Gobernador Ellis ha sido tan exitoso en el mundo de los negocios y relaciones internacionales como en la arena legislativa. Fundó en asociación Apex Securities Inc., una firma de inversiones que se unió recientemente a la compañía Rice Financial Products Co., una compañía de canje de tarifas de interés municipales reconocida nacionalmente. Como abogado de McGlinchey Stafford, Ellis se enfoca en leyes corporativas y medioambientales. Fue un participante clave en asistir a Méjico en la ratificación de NAFTA, y ha tenido un liderazgo global ayudando a naciones de Africa a privatizar muchas de sus operaciones gubernamentales. Ellis también se interesa en el Internet, jugando un papel importante en varias innovativas compañías tecnológicas, como Periscope Inc., E-Court y E-Stamp.

El gobernador Ellis se une a Jordan y Craig Washington como los únicos afroamericanos que han servido como Gobernadores del Estado de Texas.

"En este día histórico, pienso en la historia de nuestro gran estado y en toda la gente que me ha ayudado a llegar a este orgulloso momento", dijo Ellis. "Pienso en mi familia, amigos, colegas y asesores que me han dado tanto. Pero más que todo, pienso en los hombres y mujeres de Houston que me han bendecido con su apoyo y confianza, y me han permitido ser su vocero en nuestro capitolio estatal. Ustedes me han dado la oportunidad de servir, pero más importante, ustedes se han convertido en mis más valorados amigos".

Información sobre la celebración de Gobernador por un Día del Senador Estatal Rodney Ellis

El Senador Estatal Rodney Ellis representa al Distrito Senatorial 13, que comprende partes de los condados Harris y Fort Bend.

El senador tiene actualmente el privilegio de servir como Presidente Pro Tempore del Senado de Texas.

El presidente pro tempore es un senador electo por sus colegas en el Senado de Texas.

El Senador Ellis fue electo al final de la última sesión legislativa e instalado como presidente pro tempore el 31 de mayo de 1999.

Bajo la constitución de Texas, el presidente pro tempore es el tercer oficial estatal en importancia, después del gobernador y vicegobernador.

Cuando el gobernador y vicegobernador se encuentran fuera del país, el presidente pro tempore sirve como gobernador activo de Texas.

Durante su ejercicio como presidente pro tempore, el Senador Ellis ha servido como gobernador activo durante todo o parte de 22 días. Ha servido más días como gobernador activo que ningún otro presidente pro tempore en la historia reciente.

Como parte de una larga tradición tejana, el presidente pro tempore es juramentado como gobernador de un día cuando el gobernador y vicegobernador están fuera del estado.

La ceremonia del Gobernador Ellis tendrá lugar al mediodía del sábado 8 de abril de 2000, en la entrada sur del edificio del capitolio estatal de Texas, en Austin. Será seguida por una barbacoa y entretenimiento en los predios del capitolio.

La ceremonia de juramentación y celebración honra al senador, su familia y amigos, y los residentes de su distrito.

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