COMUNICADO DE PRENSA
del Comité Senatorial de Finanzas.
Rodney Ellis, Presidente.

De difusión inmediata
Marzo 26, 2001
Contacto: Jeremy Warren, (512) 463-8393

Comité Senatorial de Finanzas aprueba presupuesto
Provee incremento sustancial a la asistencia financiera universitaria, salud y servicios humanos, y salarios a empleados estatales

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas aprobó hoy por unanimidad el SB 1, un presupuesto de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones USA) que cubre las necesidades básicas de Texas, estableciendo además un aumento sustancial en prioridades claves como la asistencia financiera universitaria, salud y servicios humanos, y salarios a empleados estatales, sin aumentar los impuestos.

El comité aumentó los fondos en 3.500 millones de dólares (ó $3.5 billones USA) con respecto a la propuesta presupuestaria inicial introducida en enero, lo que representa un aumento de 9.800 millones de dólares (ó $9.8 billones USA) --ó 9,2 por ciento--sobre el presupuesto ajustado del año fiscal 2000-2001. La mayor parte de los nuevos fondos se dedican a salud y servicios humanos (49,3 por ciento) y educación (27,8 por ciento).

"Este presupuesto cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento, progresando a la vez en varias áreas claves, vitales para la economía y la población de nuestro estado", dijo el Presidente del Comité Rodney Ellis (D-Houston). "Este es un presupuesto muy fuerte que ayudará a que miles de familias tejanas construyan para el futuro".

En general, el proyecto de ley de asignaciones 2002-2003 incluye 4.830 millones de dólares ($4.83 billones USA) más para programas de salud y servicios humanos, 380 millones de dólares más para el programa Becas TEXAS, y 787 millones de dólares para aumento de sueldo a empleados del estado.

A la educación pública, el Proyecto de Ley Senatorial 1 le asignó para empezar 200 millones de dólares para seguros médicos a maestros, con la meta de agregar 1.900 millones de dólares ($1.9 billones USA) provenientes de toda fuente de fondos. El Comité Senatorial de Educación y el Comité Selecto de la Cámara de Representantes sobre Seguros Médicos a Maestros están estudiando varias propuestas que otorgarían seguros médicos a los maestros de escuela de Texas.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 provee también 1.205 millones de dólares ($1 billón y 205 millones USA) en fondos sobre activo para ayudar a distritos escolares locales a financiar la educación pública. El plan aumenta el límite del Activo Igualado de los actuales 295.000 dólares a 300.000 dólares en el Año Fiscal 2002, y 305.000 dólares en el Año Fiscal 2003; aumenta la Asignación Básica de los actuales 2.537 dólares a 2.567 dólares en 2002 y 2.597 dólares en 2003; y aumenta el Rendimiento Garantizado de los actuales 24,99 dólares a 25,90 dólares en 2002 y 26,75 dólares en 2003. El Proyecto de Ley Senatorial 1 también incluye 245 millones de dólares para instalaciones, para cubrir deudas existentes anteriores al 2000 en distritos escolares, de 12 a 29 centavos de dólar.

Otras iniciativas claves incluyen:

El Proyecto de Ley Senatorial 1 no incluye financiación específica para reformas propuestas a Medicaid, para poder actualizar y simplificar el proceso de inscripción. Antes de tomar decisiones, los creadores del presupuesto esperan las recomendaciones de una fuerza de tareas especial conjunta del Senado y la Cámara de Representantes que examina propuestas para mejorar el programa y cubrir así los estimadamente 600.000 niños elegibles que no están actualmente servidos por Medicaid.

"Cuando iniciamos este proceso, traté de establecer cuatro prioridades claves para el comité --aumentar los fondos a la salud y servicios humanos, expandir el programa de Becas TEXAS, brindar seguros médicos a nuestros dedicados maestros en Texas y proveer un aumento de sueldos para empleados estatales", dijo Ellis. "Creo que este presupuesto hace un significativo progreso en cada uno de estos temas y representa un gran adelanto en la inversión para el futuro de Texas".

El aumento de fondos de 9.800 millones de dólares (equivalentes a $9.8 billones USA) es necesario para cubrir aumentos en los costos del gobierno estatal, debido a la rápidamente creciente población de Texas y los aumentos de gastos de asistencia médica; y para financiar prioridades claves establecidas por el comité. La mayoría del crecimiento viene de otros fondos, como los fondos federales, en vez del cofre estatal.

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