COMUNICADO DE PRENSA
del despacho del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
22 de mayo de 2001
Contacto: Jeremy Warren
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Comité conferencia aprueba presupuesto 2002-2003
Texas invierte en salud y servicios sociales, salarios a empleados estatales, seguros médicos a maestros, asistencia financiera universitaria

AUSTIN – El Comité Conferencia del Senado y Cámara de Representantes sobre el Presupuesto aprobó hoy el CSSB 1, un presupuesto de 113.800 millones de dólares (ó $113.8 billones USA) que cubre las necesidades básicas de Texas, incrementando a la vez las inversiones en prioridades clave como salud y servicios sociales, sueldos a empleados estatales, seguros médicos para maestros y asistencia financiera universitaria, sin aumentar los impuestos.

El presupuesto bienal incrementa los fondos en 11.800 millones de dólares (ó $11.8 billones USA) --un 11,6 por ciento de aumento con respecto al año fiscal 2000-2001. La mayor parte de los nuevos fondos se dedican a la salud y servicios sociales, y la educación. En general, el proyecto de ley de asignaciones para el 2002-2003 incluye 5.100 millones de dólares (ó $5.1 billones USA) para programas de salud y servicios sociales, 200 millones de dólares más para el Programa de Becas TEXAS –que ayudaría a casi 100.000 tejanos a asistir a la universidad en los próximos dos años, y 480.100.000 dólares para aumentos salariales a empleados estatales.

“Este presupuesto cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento y hace a la vez inversiones significativas en nuestras familias”, dijo el Presidente del Comité Senatorial de Finanzas Rodney Ellis (D-Houston). “Hemos hecho un importante prepago para el futuro de Texas”.

“Este presupuesto es producto de un monumental esfuerzo de aquellos que se unieron para tratar de hacer lo que es correcto, justo y mejor para la gente de este gran estado”, dijo el Vicepresidente del Comité Senatorial de Finanzas Chris Harris (R-Arlington).

“Estoy orgulloso del trabajo que hicimos”, dijo el Senador Steve Ogden (R-Bryan). “Es un presupuesto bueno y balanceado para Texas.

“Los conferenciantes trabajaron duro para priorizar las necesidades presupuestarias de Texas, particularmente en áreas de salud y servicios sociales, educación y aumentos salariales a empleados. Estamos extasiados de que nuestros colegas en el Senado y Cámara de Representantes hallan logrado un consenso sobre la necesidad de mejorar las vidas de los tejanos, particularmente las futuras generaciones”, dijo la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo), quien presidió el grupo de trabajo senatorial que diseñó la porción de salud y servicios sociales del presupuesto.

En educación pública, CSSB 1 asignó 2.520 millones de dólares (ó $2.52 billones USA) para seguros médicos a maestros, fondos discrecionales para distritos escolares, nuevos y existentes establecimientos y otras necesidades vitales de la educación. El Comité Conferencia del Senado y Cámara de Representantes usará estos fondos para desarrollar un programa de seguros médicos para los maestros de Texas, tratar la equidad financiera en la educación y temas de establecimientos, seguros médicos para maestros jubilados y otros aumentos educativos necesarios.

Otras iniciativas clave incluyen:

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 1 incluye financiación para reformas propuestas de Medicaid, para reducir y simplificar el proceso de inscripción. Una fuerza de tarea especial conjunta del Senado y la Cámara de Representantes coincidió en un plan que proveerá cobertura a los estimadamente 600.000 niños elegibles pero no servidos actualmente por Medicaid.

El incremento en fondos de 11.800 millones de dólares (ó $11.8 billones USA) es necesario para cubrir los aumentos de costos del gobierno estatal, debidos a la rápidamente creciente población de Texas y el aumento en el costo de la asistencia médica, y para financiar prioridades claves establecidas por el comité. La mayor parte de este incremento viene de otros fondos, como los fondos federales, en vez del cofre estatal.

“Estoy extremadamente orgulloso de este presupuesto”, dijo el Senador Ellis. “Brindamos inversiones récord en salud y servicios sociales y programas de financiación a la educación universitaria, y damos a los trabajadores estatales el mayor incremento salarial en la historia. También establecemos la base para un buen programa de seguros médicos a maestros, que ayudará a reducir la escasez de maestros y mejorar la educación de nuestros niños. Es claro que éste es un presupuesto que ayudará a las familias de Texas”.

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