Escudo del vicegobernador

RICK PERRY
Vicegobernador de Texas
Presidente del Senado

DE DIFUSION INMEDIATA
20 de octubre de 1999
Contacto: Ray Sullivan o Eric Bearse
(512) 463-0715

Educación Superior . . . la puerta hacia el futuro
por el Vicegobernador Rick Perry

En los albores del nuevo milenio, no se me ocurre un tiempo más apasionante para ser tejano que éste. Texas es un líder mundial en crecimiento y oportunidades económicas. Nuestra economía, fundada en algodón, petróleo y ganado, se ha diversificado en nuevos sectores dominados por el ingenio de la alta tecnología.

Pero para que los tejanos prosperen con las oportunidades del futuro, tienen que estar preparados para ellas. La llave de la prosperidad para la mayoría de los ciudadanos en el siglo XXI es una educación universitaria. Quiero que los tejanos no solo tengan grandes sueños, sino también los instrumentos para hacerlos realidad.

Recientemente la Legislatura incrementó los fondos para la educación superior en cerca de mil millones de dólares (o $1 billion US) y creó un nuevo programa de becas TEXAS por 100 millones de dólares, para que los tejanos en desventaja económica puedan acceder a la universidad.

El 2 de noviembre, los votantes en Texas tendrán la oportunidad de apoyar los colegios y universidades del estado votando por dos enmiendas constitucionales --Proposiciones 13 y 17--que destinan más dinero a la educación superior, incluyendo 400 millones de dólares para los préstamos a estudiantes Hinson-Hazelwood.

Estos son pasos importantes, pero debemos hacer más en un estado donde solo uno de cada cinco ciudadanos tiene un título universitario o post graduado.

Según la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, los tejanos que reciben un título universitario ganarán un promedio de 1 millón 200 mil dólares más a lo largo de sus vidas, que aquellos graduados de escuela secundaria que no obtienen un título universitario. Esto verifica el rol significativo que la educación superior tiene en determinar la prosperidad de nuestros ciudadanos y de nuestro estado.

Texas no ha conducido una revisión a fondo de nuestros colegios y universidades desde mediados de los ochentas. Aquel grupo estuvo enfrentado a una economía en lucha y a líderes estatales que buscaban cómo recortar gastos.

El inicio del nuevo siglo encuentra a Texas experimentando un tremendo crecimiento económico y demográfico; este es el momento ideal para que el estado se forme una visión a largo plazo sobre la educación superior --su misión, su rol en la nueva economía, sus posibilidades de acceso y costeo.

Es por eso que recientemente he formado la Comisión Especial de Colegios y Universidades del Siglo XXI. Ellos trabajarán por respuestas a importantes preguntas como: "¿Cómo hacer que más ciudadanos con recursos económicos limitados tengan acceso a nuestros colegios y universidades?" "¿Cómo pueden nuestros colegios de comunidad e instituciones técnicas jugar un rol más vital en preparar la fuerza de trabajo?" "¿Qué significan los cambios demográficos de nuestro estado para nuestro sistema de educación superior?" "Cómo podemos usar mejor la tecnología para avanzar en el aprendizaje?"

Usar la nueva tecnología es extremadamente importante para la educación superior. Las computadoras y el internet pueden hacer un título universitario accesible a un gran grupo de tejanos que no puede trasladarse a un campo universitario. Con universidades virtuales, videos interactivos y clases en el internet, los tejanos que tienen que trabajar durante el día, o no tienen recursos para vivir lejos del hogar, o viven demasiado lejos para viajar a una institución de educación superior, tendrán mayores oportunidades para completar cursos universitarios.

Cuando yo me gradué de la escuela secundaria en 1968, la competición era básicamente con los otros 12 estudiantes en mi clase. Los graduados de la Clase del 2000 tendrán que competir con jóvenes graduados de escuelas en Tokyo, Estambul y Berlín.

Nuestros colegios y universidades albergan actualmente a cerca de un millón de tejanos, los que asisten a sus recintos o toman clases a través del internet. Estas universidades son la puerta hacia el desarrollo económico para los tejanos de hoy y los de futuras generaciones. Pero más que nada, estas universidades pueden proveer oportunidades de éxito a tejanos que desean liberarse de la mediocridad.

La Comisión Especial de Colegios y Universidades del Siglo XXI celebra su primera reunión en el capitolio de Texas, el 27 de octubre. Muy pronto comenzarán audiencias en comunidades alrededor del estado, y miembros de la comisión trazarán un curso a seguir, basado en las opiniones de numerosos líderes de Texas--ciudadanos, empresarios y educadores. Para mantenerse informado sobre el trabajo de la Comisión, escríbame a P.O. Box 12068, Austin, Texas 78711-2068, o consulte mi sitio en la web: www.ltgov.state.tx.us

Texas tiene un buen sistema de educación superior. Quiero que sea la envidia de la nación. Trabajando juntos podremos reforzar nuestras 140 instituciones de educación superior --pública y privada--y al hacerlo, realizar el sueño de nuestros ciudadanos y asegurar la prosperidad del futuro.

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