MINUTA

Comisión Especial de Institutos y Universidades en el Siglo XXI

Martes 9 de mayo de 2000
10:30 a.m.
Universidad Estatal Stephen F. Austin
Nacogdoches, Texas

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Conforme al anuncio hecho por disposición de las Reglas del Senado, la Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI celebró audiencia pública el martes 9 de mayo del 2000.

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MIEMBROS PRESENTES
Presidente Jim Adams
Senador Teel Bivins
Delegado Tony Garza
Dra. Betsy Jones
Elaine Mendoza
Jeff Sandefer
Karen Shewbart
Danny Vickers
Senador Royce West

MIEMBROS AUSENTES
Kirbyjon Caldwell
James Hooten
Margie Kintz
Nancy Marcus
Senador Bill Ratliff
Senador Carlos Truan
Pam Willeford (ex-officio)

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El presidente Jim Adams llamó la reunión a orden a las10:30 a.m. La reunión contó con quórum y pasó a las siguientes acciones.

El presidente Adams agradeció a la Universidad Estatal Stephen F. Austin por permitir la realización de la reunión en sus instalaciones.

El presidente Adams anunció que la próxima audiencia de la comisión se celebrará el 12 de junio del 2000 en El Paso, Texas. El informó a los miembros que el personal de la comisión les enviaría información sobre el plan para futuras reuniones y explicó el formato de esta reunión.

El presidente Adams presentó al Dr. John Yopp, Vicepresidente de Educación Graduada y Profesional del Servicio de Exámenes Educativos (ETS) .

La presentación del Dr. Yopp se enfocó en los tests o exámenes estandarizados y su papel en los procesos de admisión y evaluación educativa. El doctor dijo que Texas es uno de los estados que más usa los tests y resultados del ETS. Declaró también que los exámenes estandarizados son usados para proveer a instituciones, estudiantes, padres, agencias acreditadas, empleadores, profesorado y el público con una evaluación válida y confiable del conocimiento de los estudiantes, y para asegurar un trabajo responsable de parte del sistema educativo.

Catorce instituciones de educación superior en Texas usan lineamientos académicos para medir resultados y determinar la efectividad de los dos primeros años de educación superior. El lineamiento académico consiste en un examen a nivel universitario de lectura, escritura, matemáticas y pensamiento crítico en el contexto de áreas estudiadas. Es usado por instituciones de dos y cuatro años en 50 estados para medir los conocimientos obtenidos a través del plan general de estudios. Los exámenes se utilizan para comparar instituciones similares --no son usados para dejar a estudiantes fuera de los cursos de alto nivel-- y se imparten a todos los estudiantes, no a una muestra escogida al azar.

El Dr. Yopp continuó diciendo que los exámenes ETS en materias básicas se usan también en Texas para medir la efectividad en ciertas áreas de conocimiento. Estos proveen comparaciones a nivel nacional, entre grados escolares y entre subgrupos de estudiantes. Treinta y cinco instituciones en Texas usan los exámenes ETS en áreas básicas. Estos son muy populares en la nación y en otros países.

Jim Adams insistió en el interés de la comisión sobre el tema de la equidad. El Dr. Yopp dijo que ETS pone gran énfasis en asegurar que los exámenes no sean discriminatorios, y que éstos pasan por varios niveles de análisis de sensibilidad.

Históricamente, los exámenes fueron creados para evaluar el rendimiento medio. Los estudiantes responden a preguntas que han sido examinadas previamente para que el estudiante de habilidad promedio dé la respuesta correcta. Con nueva tecnología, los Tests Adaptados a Computadoras (CATs) miden la habilidad estudiantil en cada pregunta y computan el nivel preciso de conocimientos de cada estudiante. Los CATs permiten una examinación continua durante todo el año. Los estudiantes pueden ver sus notas enseguida. Los estudiantes son vistos a través de monitores y cámaras durante el examen.

Para comprobar la validez de los exámenes, ETS hace auditorías de los estándares de equidad e imparcialidad. Los tests son revisados por organizaciones externas, y ETS monitorea continuamente para asegurarse de que los exámenes miden lo que se supone deben medir. ETS provee información a los usuarios de calificaciones y a los estudiantes que toman los exámenes sobre los usos apropiados de los resultados de los tests. A las universidades les resulta fácil depender tanto de las calificaciones de los exámenes para seleccionar a estudiantes. Pero no es la intención que las calificaciones sean la única medida para tomar estas decisiones.

En respuesta a la pregunta del Senador West sobre el peso que las universidades deben dar a las calificaciones de exámenes, el Dr. Yopp dijo que las instituciones deben dar a los resultados de exámenes el peso suficiente para seleccionar los estudiantes que mejor se adapten a la misión de la institución. Las calificaciones son especialmente útiles cuando todos los solicitantes tienen promedios altos.

El Senador Bivins notó que existe un conflicto inherente entre las universidades que usan los resultados de exámenes como mecanismo selectivo, y las declaraciones de ETS que las universidades no deberían depender del examen para esto, aunque los resultados de exámenes pueden muchas veces ayudar a la universidad cuando los promedios GPA tienden a ser similares.

Jeff Sandefer dijo que algunas universidades como Harvard dan poca importancia a las calificaciones estandarizadas porque los tests solo miden una parte de lo que se necesita para tener éxito, pero que las calificaciones, especialmente en matemáticas, pueden predecir el rendimiento del estudiante.

El Senador West preguntó cómo conduce ETS la revisión de sensibilidad, notando que ETS ha sido criticado duramente en este punto. El Dr. Yopp dijo que ETS examina el proceso entero de creación de exámenes para asegurar equidad, justicia, y que los tests cubran las necesidades de múltiples culturas. Cada nivel del proceso pregunta-respuesta es sujeto a revisión.

Dijo también que ellos observan el rendimiento de subgrupos en cada pregunta. Si una pregunta tiene resultados pobres en ciertas culturas, ETS la elimina del examen. El Senador West expresó interés en reunirse con el Dr. Yopp en otro momento para explorar más profundamente el proceso de creación de exámenes.

Los exámenes de admisión miden el resultado de la experiencia educativa previa. Existen varios factores que influyen en el éxito académico pero no son medidos por los tests estandarizados. El Senador West preguntó porqué los tests no son diseñados para medir esas habilidades no cognoscitivas que pueden ser usadas para predecir el mismo potencial de éxito que predicen las habilidades cognoscitivas o de conocimientos. Yopp respondió que los tests están diseñados para examinar habilidades cognoscitivas, y que se necesita cierta cantidad de información sobre el conocimiento, como el de matemáticas para estudiantes de ingeniería.

El Presidente Adams presentó al Dr. David England, Presidente del Comité de Medidas de Rendimiento del Instituto North Lake (North Lake Community College Performance Measures Committee), quién ofreció una descripción general de cómo los institutos [llamados aquí community colleges] manejan las medidas de rendimiento estudiantil y responsabilidad. Los institutos operan actualmente bajo nueve medidas de rendimiento por mandato legislativo: finalización de cursos, número de horas impartidas por profesorado de tiempo completo, porcentaje de estudiantes con desventaja económica, porcentaje de estudiantes que aprueban exámenes de certificación, número de transferencias a universidades, porcentaje de estudiantes minoritarios inscriptos, porcentaje de estudiantes en clases de repaso que aprueban TASP, porcentaje de estudiantes con desventajas académicas, y el número de títulos o certificaciones otorgadas.

El Dr. England testificó que la Asociación de Institutos de Texas (Texas Association of Community Colleges) recomienda un sistema más extensivo. El comentó que estos institutos tienen una misión multifacética y que su valor no se refleja solo en índices de graduación o transferencias. England citó la necesidad de encontrar una manera de computar resultados para hallar si los institutos cumplen su misión.

El Dr. England discutió una propuesta que identificaría todos los posibles resultados positivos, tales como los estudiantes que obtienen conocimientos de alta demanda en el mercado y los estudiantes que abandonan los institutos antes de graduarse pero con buenos resultados. El dijo que muchos estudiantes llegan a estos colegios sin intención de graduarse. Solo buscan adquirir cierto entrenamiento para obtener mejores empleos. Las corporaciones emplean muchos estudiantes antes de que se gradúen.

El sistema de efectividad institucional de la Junta Coordinadora de Educación Superior proveería el seguimiento. Los programas inefectivos pueden así eliminarse. La idea es que exista un sistema de mejoramiento continuo basado en requerimientos de planificación estratégica, etc.

El Dr. Daniel Bonevac y el Dr. Robert Koons, ambos profesores de Filosofía en la Universidad de Texas en Austin, brindaron testimonio sobre la propuesta Excelencia a través de la Evaluación de la Enseñanza en los Exámenes de Educación Superior de Texas (Texas Excellence through Assessment of Teaching in Higher Education Examination), o exámenes TEATH. Los profesores testificaron que TEATH sería una buena manera de medir el aprendizaje del estudiante, para que las buenas escuelas puedan ser premiadas y usadas como modelos. En ausencia de tales medidas, las decisiones de financiación de la Legislatura tienden a ser políticas.

Actualmente, el profesorado es evaluado por publicaciones y cuestionarios a estudiantes que miden su opinión según el proceso y personalidad de los profesores más que según cuánto aprendieron. TEATH sería una manera de hacer responsables a las instituciones además de a los estudiantes, aunque las calificaciones de exámenes aparecerán en las transcripciones académicas de estudiantes.

Las calificaciones TEATH serán comparadas con las de los exámenes SAT para evaluar el valor agregado en vez de absoluto, y la información sería accesible al público. Este tipo de información brindaría a los consumidores información objetiva sobre la efectividad de instituciones, se enfocaría en los administradores universitarios como fundamentales en la educación, promovería la colaboración entre instituciones, y daría a estudiantes la oportunidad de documentar rendimiento, entre otros beneficios.

El Senador West preguntó cómo encajarían los exámenes en los objetivos generales considerando su cuestionable validez y dependencia de los mismos, y todavía usarlos como instrumentos de evaluación. El Dr. Koons respondió que los exámenes TEATH resuelven los problemas de equidad porque miden valores agregados.

El Senador Bivins preguntó cómo funcionaría TEATH en las escuelas que no requieren el examen SAT para la admisión. El Dr. Koons respondió que éstas van a necesitar un examen de admisión. El senador expresó preocupación de que los TEATH puedan estigmatizar al graduado que no es bueno en exámenes.

Elaine Mendoza comentó su preocupación de que originaría una industria entera, como las de los cursos y materiales preparatorios para los exámenes SAT y GRE. El Dr. Yopp respondió que los estudiantes no necesitarían más que una familiarización de teoría para el TEATH. La diferencia es que el futuro del estudiante se sitúa en el SAT. TEATH es un examen de bajo riesgo basado en la experiencia del aula.

El Dr. England dijo que los exámenes estandarizados consumen muchos recursos y notó que el TASP no ha cambiado nada fundamental después de haberse gastado millones de dólares en él.

Danny Vickers dijo que de alguna manera hay que calificar y medir, y que todo test tiene sus inconveniencias. El coincide en la idea de imprimir las calificaciones en las transcripciones académicas y dijo que el TAAS promueve la responsabilidad aunque no sea perfecto. El Senador Bivins dijo que tal vez la evaluación debería ser entre el TASP y el TEATH, pero cuestionó cómo se aplicaría el TEATH en estudiantes de música.

El Dr. Yopp coincidió en que sería problemático. Los exámenes en áreas básicas podrían ser usados como tests de resultados, pero sería difícil obtener un delta. Los exámenes de perfil académico son tomados después de estudios generales, mientras los TEATH se tomarían antes de la graduación.

Betsy Jones cuestionó el uso de exámenes estandarizados aparte de los de cursos básicos. El Dr. Yopp dijo que los exámenes de cursos básicos tienden a tener éxito porque existe gran consenso en lo que todo estudiante debería saber sobre un área en particular.

La Srta. Mendoza cuestionó cómo se puede prevenir que las instituciones enseñen en base al TEATH como hacen algunas escuelas públicas con el TAAS. Mendoza dijo que esto contravendría el propósito de la educación universitaria.

Karen Shewbart preguntó cuán aceptada era la propuesta del TEATH. Koons admitió que la pequeña esfera de aceptación está limitada a colegas. No se han determinado ventajas empíricas para varias instituciones. Grupos del profesorado general no quieren ser evaluados.

El Senador Bivins preguntó al Dr. Yopp qué es lo que más predice resultados en una institución de cuatro años. Yopp contestó que depende de la institución y dijo que el promedio GPA, balanceado con calificaciones estandarizadas, debería ser considerado en contexto con el rigor de la institución.

El Presidente Adams presentó al Diputado Todd Staples (R-Palestine), quién se dirigió a la comisión sobre el pasado papel y futuro potencial de la Universidad Estatal Stephen F. Austin en proveer oportunidades de educación superior en el este de Texas.

El Presidente Adams presentó a los siguientes estudiantes de la Facultad George Bush de Gobierno y Servicio Público de la Universidad Texas A&M: Dan Ray, Brenda Aguilar, Mary Helen Harris, Daniel Morales, Rebecca Norris y Jill Shaunfield. Adams extendió a los estudiantes certificados firmados por el Vicegobernador Rick Perry. Los estudiantes discutieron el informe Beyond the Barriers: Issues and Ideas in Improving Access, que prepararon para la comisión.

El informe de la Facultad Bush se enfoca en las siguientes áreas: definición e integración de metas de acceso, una campaña de educación superior, preparación para la educación superior, información y pagos de asistencia financiera, y asociaciones con empleadores. Los estudiantes compilaron datos de consejeros de escuelas secundarias e investigación, y de entrevistas con la Comisión del Sector Laboral de Texas, instituciones de programas de retención y expertos en educación secundaria. Todas las regiones de la Agencia de Educación de Texas están representadas en las estadísticas de cuestionarios: 97% de escuelas públicas, 78% de escuelas donde el ingreso familiar promedio es de menos de 30.000 dólares al año.

En respuesta a la pregunta de Shewbart sobre las recomendaciones de los informes que los exámenes TAAS y TASP sean enlazados y que se cree una academia preparatoria para cursos de repaso, el Sr. Ray respondió que los institutos (community colleges) son penalizados por los estudiantes que van a la universidad. La Srta. Shaunfield agregó que los estudiantes no saben que necesitan cursos de repaso hasta que es muy tarde. Ella sugirió que si los estudiantes tomaran el TASP inmediatamente después del TAAS, toda necesidad de cursos de repaso podría ser identificada, y los estudiantes podrían tomar esas clases antes de terminar la escuela secundaria. El Senador Bivins comentó que el Proyecto de Ley Senatorial 103 de la más reciente sesión legislativa podría conseguir esto.

La Srta. Aguilar comentó que cuanto más le lleve a un estudiante pasar por el proceso, más posibilidades existen que otra cosa interfiera con la finalización de su educación.

El Presidente Adams introdujo las minutas de la reunión del 11 de abril del 2000 para su aprobación. El Senador Bivins pidió que la aprobación de minutas sea diferida hasta la próxima reunión para que puedan ser enmendadas.

No hubo testimonio público.

Sin más acciones pendientes, a las 2: 25 p.m. el Presidente Adams propuso el aplazamiento de la comisión. Sin ninguna objeción, así fue ordenado.

Jim Adams, Presidente
Kimberly Berry, Secretaria

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