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Mayo 27, 2013     (512) 463-0300

Se aprueba presupuesto y recortes de impuestos el último fin de semana

AUSTIN - Al terminar el lunes la Sesión Legislativa 83º, los legisladores consideraron los logros de los pasados 30 días. El último día de la Sesión está dedicado más que nada a celebrar y reflexionar, aunque los legisladores pasaron el fin de semana trabajando para aprobar medidas críticas para la operación del estado durante los próximos dos años. Primera en importancia, la medida del presupuesto, fue aprobada el sábado por ambas cámaras.

El presupuesto final aprobado es un 3.7 por ciento mayor que el de la pasada sesión, que el Senador Tommy Williams de The Woodlands, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, consideró menor del esperada dado el crecimiento de la población y la inflación. El presupuesto restituye alrededor de $4 billones de recortes a la educación hechos en la pasada sesión. También invertiría $2 billones en un fondo para proyectos de agua en el estado, si los votantes lo aprueban en las elecciones de noviembre próximo. Aumenta los fondos para salud mental y tratamientos para la drogadicción en $300 millones, e incrementa en $40 millones los fondos para la lucha contra incendios forestales. También garantiza aumento de sueldos para empleados estatales en áreas con alta rotación laboral. El presupuesto final va ahora al Gobernador Perry para su promulgación en ley.

El domingo a la noche, ambas cámaras aprobaron la versión final de una medida de recorte a impuestos de franquicia a todo negocio en el estado. Promovida en el Senado por Glenn Hegar de Katy, la medida HB 500 de la cámara baja implementaría un recorte del cinco por ciento en el impuesto de franquicia a nivel general. La versión final la dividió en un recorte del 2.5 por ciento en 2014 y un total del 5 por ciento en 2015. También exime permanentemente del impuesto a negocios con ingresos anuales menores al millón de dólares.

Este fin de semana se aprobaron también importantes medidas para la educación. La SB 2 del Senador Dan Patrick de Houston aumentaría el número de escuelas chárter en el estado. Permitiría un aumento en el número de escuelas chárter durante los próximos seis años: del techo actual de 215 a un máximo de 305 en 2019. Otra medida que reduce el número de exámenes de fin de curso en secundarias, la HB 5, recibió aprobación en ambas cámaras. Pendiente de la firma del gobernador, los estudiantes de secundaria verían sus exámenes de fin de curso reducidos de 15 a 5.

Esta sesión, los legisladores aprobaron un presupuesto que aumenta el financiamiento a la educación y financia el plan estatal del agua por primera vez desde su creación en 1997. Se canceló el controversial programa de estudios CSCOPE, y se reformó el problemático Instituto de Prevención e Investigación del Cáncer en Texas. Los legisladores aprobaron reformas para reducir el fraude y abuso en el programa Medicaid de Texas, además de aprobar la reducción de impuestos a negocios por un total de $480 millones. El Senador por Houston John Whitmire, que por ser el miembro de mayor antigüedad es decano del Senado, dijo a sus colegas que sentía que la Sesión 83º fue una de las más productivas en la historia. "Los 31 senadores tuvieron por lo que yo creo, en mis 30 años de servicio en esta cámara, el mejor ambiente, la más respetuosa relación de trabajo de toda sesión que he visto", dijo.

El Senado concluyó su Sesión Regular 83º. El Gobernador Rick Perry convocó a las 6:00 p.m. una sesión especial dedicada a la redistribución de distritos electorales. El Senado vuelve a reunirse el jueves 30 de mayo a las 12:00 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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