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Mayo 3, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - El Senado aprobó el lunes una propuesta que establecería un marco organizativo para el plan estatal del agua, un trabajo iniciado hace ya 16 años. El primer plan estatal del agua fue aprobado bajo el liderazgo del Vicegobernador Bob Bullock en 1997, y sigue desde entonces sin recibir el financiamiento necesario para su implementación. "Yo no creo que él se imaginaba que 16 años después el plan seguiría en un cajón sin financiamiento", dijo el autor de la medida, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay. Su propuesta complementaría una obra legislativa ya aprobada por el Senado para crear el plan y financiarlo, pero la posibilidad de que se apruebe en la Cámara de Representantes ha disminuido considerablemente esta semana.

El plan senatorial de financiamiento, la resolución SJR 1, permitiría a los votantes decidir si extraer $2 billones del fondo de emergencia para el financiamiento inicial de préstamos a autoridades regionales del agua, los que serían utilizados en proyectos de infraestructura para el agua. Joe Straus, portavoz de la cámara baja, dijo esta semana a reporteros que hay poca posibilidad de aprobar la medida en su cámara. La legislación de esa cámara para extraer dinero del fondo de emergencia para el plan del agua murió esta semana debido a un detalle técnico. Con solo unas semanas más para el fin de la sesión legislativa, legisladores en ambas cámaras del Capitolio están buscando una forma de financiamiento que pueda ser aprobada en la cámara baja.

También esta semana, el Senado aprobó una propuesta para extender la Comisión de Ferrocarriles de Texas por otros diez años. Esto fue parte del proceso de revisión y reforma de la Comisión Asesora Sunset, la que inspecciona el alcance y funciones de toda agencia estatal cada 12 años. La medida Sunset para la Comisión de Ferrocarriles, aprobada el jueves, contiene reformas éticas y extensión de la autoridad para regular oleoductos y gasoductos, pero la provisión más destacada es la que cambia el nombre de la agencia. Cuando fue creada en 1981, la Comisión de Ferrocarriles supervisaba al sistema estatal de trenes, pero con el tiempo la agencia pasó a regular la industria del gas y petróleo en Texas, lo que la hace una de las agencias estatales más influyentes. Los legisladores piensan que los votantes, que eligen a los tres directores de la agencia, deberían conocer con exactitud la importancia de su voto, por lo que buscaron un nombre que describa mejor a la agencia. Bajo la medida aprobada esta semana, ésta pasaría a llamarse Comisión de Recursos Energéticos de Texas.

El miércoles, el Senado aprobó una propuesta que crearía un distrito escolar a nivel estatal para las escuelas crónicamente deficientes. La medida permitiría al director de Educación incluir en el distrito a toda escuela que muestra bajo rendimiento durante tres años seguidos, o dos años seguidos si el director juzga que la junta directiva escolar no ha tomado pasos suficientes para mejorar el rendimiento escolar. Si una escuela mejora su calificación a "aceptable" podría volver a su distrito local original. La medida no quita la autoridad del director de Educación para imponer otras opciones correctivas, como convertir la escuela en chárter o aún cerrarla. "Creo que es hacer lo correcto por los estudiantes atrapados en escuelas deficientes", dijo el autor de la medida, Senador Royce West de Dallas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 6 de mayo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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