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Abril 12, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - Ciertos solicitantes de asistencia pública tendrían que pasar por un examen de drogas antes de obtener beneficios estatales, según dos propuestas aprobadas esta semana en el Senado. La primer medida, SB 11 de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, crea normativas de exámenes de drogas para solicitantes del programa Asistencia Temporal a Familias Necesitadas (TANF). Los solicitantes pasarían primero por un test de filtro que intenta identificar a posibles consumidores de drogas ilegales. Las personas así identificadas pasarían entonces por un examen de drogas para poder recibir los beneficios. Un resultado positivo por consumo de drogas excluiría a la persona del programa por 6 meses. La segunda falla lo excluiría por un año entero, y con el tercer examen positivo por consumo la persona sería excluída permanentemente del programa TANF. Los hijos menores de estas personas seguirían recibiendo beneficios, administrados por un adulto responsable designado como 'protector'. Nelson cree que su medida evitará que fondos estatales terminen en los bolsillos de traficantes de droga. "Tenemos la responsabilidad de asegurar que nuestras normativas desalientan el abuso de drogas en vez de permitirlo, y haga que personas con problemas de drogas recurran a un tratamiento contra la drogadicción", dijo.

La segunda medida, la SB 21 del Senador Tommy Williams de The Woodlands, fijaría lineamientos para exámenes de droga a personas sin trabajo que reciben el seguro de desempleo. Como la propuesta anterior, ésta no ordena que todo solicitante de beneficios de desempleo reciba el examen de drogas, sino solo aquellos que aparecen como sospechosos en el filtro previo, o los que trabajan en ciertos sectores que toman exámenes de drogas regulares, como aquellos empleos en el transporte.

También esta semana, el Senado aprobó una propuesta que aumentaría el número de escuelas chárter que operan en Texas, y daría al estado mayor autoridad para supervisarlas. La SB 2 del Senador Dan Patrick de Houston, aumentaría el número de escuelas chárter que pueden abrirse: de 215 a 305, en fases incrementales durante los próximos seis años. También daría al estado autoridad para cerrar escuelas chárter evaluadas de bajo rendimiento durante tres años. Patrick dijo a sus colegas que más escuelas chárter significan más oportunidades para los estudiantes de Texas. "Nuestra única meta debe ser que todos en Texas progresen y darles la gran oportunidad de realizar el sueño tejano y americano", dijo. "La clave para ello es tener la oportunidad de una buena educación".

El Senado aprobó esta semana el Acta Michael Morton, una medida que intenta prevenir las condenas erróneas. Michael Norton pasó 25 años en la cárcel por un crimen que no cometió, y fue liberado recientemente después de ser exonerado por un examen de ADN. El fiscal en el caso está acusado de haber ocultado evidencia a la defensa, lo que podría haber declarado a Morton inocente. La SB 1611 del Senador Rodney Ellis de Houston requeriría que tanto el fiscal como la defensa deben hacer disponible toda evidencia relevante durante la etapa de pruebas en el juicio. Ellis dijo que el acta aseguraría que los juicios son justos para todas las partes. "Debemos sopesar toda evidencia relevante y asegurar que todos los hechos relevantes vean la luz para salvaguardar al inocente, condenar solo al culpable, e imponer una justicia en que la gente de Texas pueda confiar", dijo.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 15 de abril, a las 2 de la tarde.

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