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Marzo 26, 2013     (512) 463-0300

Propuesta para exámenes de drogas a beneficiarios de asistencia pública

AUSTIN - Ciertas personas que solicitan asistencia del estado tendrían que pasar por un examen de drogas para poder obtener beneficios, bajo una propuesta considerada el martes por el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidenta del comité y autora de la SB 11, dijo que el estado debe asegurar que el dinero aportado para ayudar a las familias no sea usado en drogas. "[El abuso de drogas] destruye a las familias, daña a los niños y previene que las personas tengan vidas sanas y productivas", dijo Nelson. "No solo eso, el uso de drogas es una violación directa del acuerdo de responsabilidad personal firmado por todo beneficiario de la Asistencia Temporal a Familias Necesitadas (TANF)".

La propuesta requeriría que todo nuevo solicitante de TANF pase por una prueba filtro de drogas --esencialmente un cuestionario que intenta identificar a los posibles consumidores de drogas. Los solicitantes que aparecen sospechosos en este cuestionario tendrán que pasar por un examen de drogas para poder empezar a recibir dinero. Los solicitantes que no aprueben el examen de drogas o aquellos que han sido condenados por delito relativo a drogas serían sometidos a un nuevo examen para poder recibir beneficios.

Las penalidades por fallar en el examen de drogas aumentarían con cada examen que no pasan. La primera vez que el beneficiario de TANF obtiene un resultado positivo en drogas en el examen se le retirarían los beneficios por seis meses, no así los de la familia e hijos. La segunda falla llevaría al corte de los beneficios para el adulto y familia por un año, aunque la persona puede volver a solicitar después de seis meses si asiste o ha terminado un tratamiento a la drogadicción. Tres fallas llevarían a eliminar a la persona de TANF para siempre.

The Texas Senate
La Senadora Joan Huffman de Houston obtuvo el martes aprobación a su propuesta SB 12, para permitir que la evidencia de previos crímenes similares sea admitida en juicios a personas acusadas de ataque sexual a menores.

Scott McCown del Centro de Prioridades en Políticas Públicas rindió testimonio ante el comité, aportando maneras de mejorar la propuesta para asegurar que los niños no paguen un alto precio por el consumo de drogas de sus padres. McCown señaló una medida similar examinada en la Cámara de Representantes que usa un concepto de protectorado, donde otro miembro adulto en la familia maneje los beneficios TANF de los menores. La Senadora Nelson dijo a McCown que trabajaría con él y otros defensores sociales para crear un sistema de protectorado e incluirlo en la medida. "Mi intención es absolutamente no dañar a los niños", dijo Nelson. "Pero creo que si la mamá es una drogadicta, ese dinero no está ayudando, ese dinero está comprando drogas". La medida quedó pendiente en el comité.

En la cámara el martes, el Senado aprobó una medida que permitiría a fiscales usar mayor evidencia contra una persona acusada de ataque sexual a menores. La Senadora Joan Huffman, autora de la SB 12, dijo que en casos de ataque sexual a un menor, la evidencia de delitos previos del acusado solo se admite si el mismo menor fue víctima de ese delito previo. "Muchas veces el testimonio del niño es la única evidencia disponible para el fiscal", dijo Huffman. Su medida permitiría a los jueces considerar evidencia de delitos previos similares contra otros menores como evidencia admisible. "Yo considero que hay mayor justicia cuando buscamos la verdad definitiva de culpabilidad o inocencia, y eso debería incluir toda evidencia relevante", dijo Huffman. La SB 12 va ahora a consideración de la cámara baja.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 27 de marzo a las 11:00 a.m.

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