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Marzo 11, 2013     (512) 463-0300

Medida para financiar el plan estatal del agua examinada en comité

AUSTIN - Un subcomité del Comité Senatorial de Finanzas consideró el lunes una propuesta que usaría $2 billones del fondo estatal de emergencias (Rainy Day Fund) para financiar infraestructura para el agua. Dirigentes estatales, citando predicciones de que la población del estado crecerá en más de un 80 por ciento durante los próximos 50 años, han insistido en las futuras necesidades de agua en el estado como un tema crítico durante esta sesión. Aún el Gobernador Rick Perry revirtió su pasada posición en su discurso sobre el Estado del Estado en enero, abogando ahora por el uso de parte del fondo de emergencia para actualizar la infraestructura para el agua. La medida presentada ante el Subcomité de Asuntos Fiscales el lunes haría precisamente eso.

La SB 22 del Senador Troy Fraser de Horsehoe Bay usaría ese dinero --aproximadamente $27 billones durante los próximos 50 años--para asistencia estatal a autoridades municipales y regionales de planificación del agua. Los $2 billones se sumarían a otros $6 billones en autoridad para emitir bonos aprobada por los votantes hace dos años, para ofrecer préstamos subsidiados a estas juntas directivas locales. La medida también dependería de la aprobación de la propuesta SB 4, actualmente en el Comité de Recursos Naturales de Fraser, que crearía la estructura de financiamiento para esos $2 billones.

Fraser dijo a los miembros del subcomité que este proceso de crear un plan para el agua comenzó en 1961, se convirtió más tarde en un plan estatal mediante la medida SB 1 aprobada en 1997, pero el plan no ha recibido el financiamiento completo. El costo estimado de financiar totalmente el plan hasta el año 2060 es de $53 billones, y Fraser señaló que es hora de pagarlo. "El precio del plan estatal del agua aumenta cada vez que se publica, así que no podemos darnos el lujo de esperar más", agregó.

La SB 22 sigue pendiente en el subcomité para su estudio. Si es aprobada allí, todavía tendrá que recibir otros dos votos, uno del Comité de Finanzas en pleno y otro del Senado en pleno, antes de pasar a la Cámara de Representantes para su consideración. Fraser dijo que la cámara baja está trabajando en su propia versión de la medida, y el producto final que se envíe al gobernador para su confirmación será un compromiso entre las dos versiones.

También el lunes el Senado dio la bienvenida a su más reciente integrante: la Senadora Sylvia García del Distrito Senatorial 6 en Houston. La posición estaba vacante desde el fallecimiento del Senador Mario Gallegos en octubre del año pasado. García, ex secretaria del Condado Harris, ganó la elección especial el 2 de marzo y fue juramentada hoy. García será una de siete mujeres que sirven en el Senado de Texas y es la primer mujer en representar su distrito senatorial.

El Senado vuelve a reunirse el martes 12 de marzo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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