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Marzo 5, 2013     (512) 463-0300

Senado aprueba medidas para pequeñas correcciones del presupuesto

AUSTIN - El Senado aprobó el martes tres propuestas para tratar ciertos déficits y modificaciones contables provenientes de la pasada sesión y causadas por la recesión económica. En el 2011, la Contralora Estatal Susan Combs presentó una sombría estimación de ingresos, una que reflejaba el igualmente sombrío estado de la economía en todo el país. Combs comunicó a los legisladores que tendrían $27 billones menos que en la previa sesión para sus asignaciones. Los legisladores debatieron largamente cómo llegar al balance del presupuesto, y además de una serie de recortes en los servicios del estado, usaron también ciertas técnicas contables para traspasar algunos costos para el siguiente bienio y mantener así más ingresos en el actual bienio. Contra toda expectativa, Texas sobrellevó la tormenta económica bastante bien, e ingresó billones más de lo anticipado por la contralora en enero del 2011. Las propuestas aprobadas el martes revierten estas técnicas contables, y agregan además billones al financiamiento de salud y servicios sociales.

La medida HB 10, aprobada hace dos semanas por la Cámara de Representantes, asignaría $6.6 billones de ingresos generales para cubrir el financiamiento a Medicaid y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) hasta el fin del bienio. El presidente del Comité Senatorial de Finanzas, el Senador Tommy Williams de The Woodlands, que presentó la medida en el Senado, dijo a sus colegas que los servicios estatales dependían de estos fondos. "Si no aprobamos esta medida, los servicios médicos y sociales y otras agencias asociadas se quedarían sin dinero antes de finalizar el actual bienio", dijo. "No creo que alguien aquí quiera arriesgar que eso suceda". La medida fue aprobada unánimemente y se dirige ahora al escritorio del Gobernador Perry para su firma.

The Texas Senate
El Senador por Lubbock Robert Duncan explica una de las tres medidas aprobadas el martes y enfocadas en modificar rubros del presupuesto aprobados en la pasada sesión bajo la amenazante recesión económica.

La segunda medida aprobada hoy revierte una decisión tomada en la pasada sesión que hubiera pospuesto hasta el año 2014 el pago final del estatal Fondo Permanente de Educación a los distritos escolares, en vez de hacerlo en el 2013. Todos los meses, el estado divide casi $2 billones entre los distritos escolares para el pago de costos operativos. En la pasada sesión, los creadores del presupuesto optaron por hacer solo 23 pagos de los 24 en el bienio 2012-2013, dejando el último pago de $1.75 millón para el siguiente bienio. La SB 753, también de Williams, revirtió eso, y si la propuesta se convierte en ley, el estado haría ese pago final en el último mes del año fiscal 2013.

La tercera y última medida aprobada el martes por el Senado revierte parte del presupuesto de la pasada sesión que hubiera recaudado anticipadamente un número de impuestos estatales para que aparecieran en el balance del año fiscal 2013 en vez del de 2014. Éstos incluían impuestos a bebidas alcohólicas, a la gasolina, y algunos impuestos de venta y uso. De igual manera, la recuperación económica hace que el estado no tenga que aportar más fondos a este año, por lo que el Senado aprobó unánimemente la SB 559 del senador por Lubbock Robert Duncan, que pasaría esa recaudación a donde pertenece: el siguiente año fiscal. Esa medida va a reducir los fondos disponibles para este año fiscal 2013 en $864 millones, pero significarán $767 millones más en ingresos para el año fiscal 2014.

El Senado vuelve a reunirse en sesión el miércoles 6 de marzo a las 10 a.m., y se unirá a las 11 a.m. a la Cámara de Representantes para escuchar al Juez Mayor de la Corte Suprema de Texas en su discurso 'El estado judicial', en la cámara baja.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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