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Febrero 28, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL
Comité de Finanzas adopta presupuestos de Educación y Salud

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas concluyó el jueves las secciones correspondientes a Educación, y Salud y Servicios Sociales, de la propuesta senatorial del presupuesto, adoptando las recomendaciones de sus grupos de trabajo para los dos mayores rubros del presupuesto estatal. Al terminar las audiencias sobre la propuesta inicial, el comité se dividió en 10 grupos de trabajo, para que éstos examinen cada rubro del presupuesto. El comité está ahora en proceso de recibir las recomendaciones de esos grupos, y decidir si las aprueban y agregan a la versión del presupuesto que será presentada a la cámara en pleno para su consideración.

El subgrupo dedicado a la Educación hizo un número de cambios a la versión inicial. Los cambios en las fórmulas de financiamiento a escuelas se traducirían en que ninguna escuela reciba menos fondos que el bienio pasado. Las recomendaciones también aumentaron en $40 millones los fondos para clases de pre-jardín, llevando el financiamiento completo para pre-jardín a $840 millones para los próximos dos años. Otras recomendaciones adoptadas incluyen más dinero para entrenar a maestros de estudiantes con autismo, más para carreras técnicas y de oficios en los grados 7º y 8º, y también más fondos para programas preuniversitarios que permitirían a estudiantes de secundaria obtener el título de asociado de dos años, durante sus cuatro años en la escuela secundaria.

Las recomendaciones hechas por el grupo de Salud y Servicios Sociales incluyen más fondos para el crecimiento en el número de casos, mejoras en la infraestructura, y operaciones del Departamento de Servicios a Ancianos y Discapacitados. El grupo propone invertir $200 millones en los servicios de salud mental, y $100 millones más para programas de salud de la mujer. También se propuso asignar financiamiento para el empleo de más trabajadores sociales en los Servicios de Protección Infantil.

Estas recomendaciones, así como las propuestas para el Departamento de Parques, fueron aceptadas por el comité y serán incluidas en el presupuesto presentado al Senado.

También esta semana, el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales aprobó una medida que reduciría los costos de los servicios a largo plazo y crónicos en Medicaid, mediante la expansión de organizaciones médicas privadas (como HMOs). La SB 7 de la presidenta del comité, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, extendería el programa estatal de Medicaid con estas organizaciones médicas (STAR+PLUS) a áreas rurales, agregando a un total de 12,000 personas que están hoy en listas de espera para servicios de Medicaid. "El modelo de las organizaciones médicas ha probado que los pacientes reciben servicios coordinados eficientes que los mantienen sanos", dijo Nelson. "No podemos seguir financiando el mismo sistema Medicaid ineficiente e insostenible y esperar resultados diferentes". La SB 7 va ahora a consideración del Senado en pleno.

El ex gobernador de Florida Jeb Bush visitó el Capitolio el miércoles para hablar sobre la reforma a la educación pública. Reunido con miembros del Comité Senatorial de Educación, les aconsejó pensar en grande al reformar la educación, con altos estándares de rendimiento para los estudiantes y un total financiamiento a las medidas de reforma.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 4 de marzo, a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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