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Febrero 19, 2013     (512) 463-0300

Comité examina el fraude en Medicaid

AUSTIN - Un comité senatorial consideró el martes una propuesta que intenta ahorrar millones en fondos estatales mediante la reducción del fraude y abuso en Medicaid. Los costos de salud para el estado han aumentado a un promedio del 14 por ciento anual, y el mes pasado el presidente del Comité Senatorial de Finanzas advirtió que el presupuesto estatal sería pronto consumido por el gasto en la atención médica. Uno de los factores de este aumento es el fraude en Medicaid, que alcanza billones según la Senadora Jane Nelson, presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales. "Es imperdonable enterarse que la oficina del Inspector General ha identificado más de 6 billones en fraude, derroche y abuso del 2004 al 2011", dijo Nelson, "simplemente no podemos darnos el lujo de dejar que continúe".

La senadora presentó ante el comité una medida que describió como un método proactivo para hallar y eliminar el fraude y desperdicio en el gasto de salud en el estado. Las agencias estatales suelen no enterarse de prácticas fraudulentas o denuncias hasta semanas o meses después de que ocurran, dijo Nelson. Su propuesta, la SB 8, establecería una unidad de análisis de datos en la Comisión de Salud y Servicios Sociales, que examinaría reclamos y otra información para identificar rápidamente y atrapar a los estafadores. La medida también aumentaría la supervisión, dándole más poder al Inspector General para investigar el fraude, y reforzaría las prohibiciones a proveedores médicos que solicitan pacientes de Medicaid. La medida también trataría de erradicar malos proveedores, excluyéndolos de Medicaid cuando se hallan culpables de infracciones a nivel federal o en otro estado.

The Texas Senate
El Senador Carlos Uresti de San Antonio propuso una medida para aumentar la edad legal para consumir tabaco, de 18 a 21 años.

La Junta Legislativa del Presupuesto estima que la medida ahorraría más de $14 millones al año, pero Nelson dijo a los miembros que cree es una estimación conservadora, y de convertirse en ley, la SB 8 resultará en mayores ahorros en el gasto. La medida fue aprobada en comité y va ahora al pleno del Senado.

También ante el Comité de Salud y Servicios Sociales se presentó una propuesta que aumentaría la edad legal para comprar productos de tabaco: de 18 a 21 años. La SB 313 del Senador Carlos Uresti de San Antonio es un esfuerzo por reducir el número de jóvenes que adoptan el vicio. El senador señaló estudios que muestran que demorar la edad en la que se empieza a fumar reduce el consumo general de cigarrillos y otros productos tabacaleros.

El Comité Senatorial de Educación aprobó una propuesta que cambiaría los estándares de programas de estudio y graduaciones en escuelas secundarias. La SB 3 del Senador Dan Patrick de Houston, presidente del comité, reemplazaría el sistema actual de tres opciones por un diploma único. Además del programa básico, los estudiantes tendrían opción a promociones especiales en su diploma, incluyendo cursos de entrenamiento laboral o de avance académico. Patrick dijo en una audiencia sobre la medida la semana pasada que esto daría a estudiantes más opciones para personalizar su educación en la secundaria de cara a sus metas futuras, dependiendo de si desean continuar sus estudios en la universidad u obtener un empleo después de graduarse en la secundaria. La medida va ahora al pleno del Senado.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 20 de febrero a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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