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Febrero 13, 2013     (512) 463-0300

El financiamiento a vialidad debe ser reformado, dice Nichols

AUSTIN - Texas debe hallar una mejor manera de costear sus puentes y carreteras, dijo el director del Comité Senatorial de Transportación, Senador Robert Nichols de Jacksonville, en una audiencia del comité el miércoles. El actual sistema de financiamiento --que depende de impuestos a la gasolina y el costo del registro de vehículos--no está generando fondos suficientes, dijo el senador, y el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) ya casi no tiene autoridad para emitir más bonos. "El método actual no puede seguir costeando el sistema. En un momento en que necesitamos más capacidad, nuestras áreas urbanas sufren embotellamientos, no contamos con fondos tradicionales para nueva infraestructura y, al mismo tiempo, no tenemos fondos regulares para mantener el sistema vial", dijo Nichols. "En los últimos diez o doce años hemos operado en una burbuja de deuda ... y es hora de afrontar las consecuencias".

The Texas Senate
El presidente del comité, Senador Robert Nichols de Jacksonville, dijo a sus colegas que el estado debe hallar cómo solventar el costo de vialidad, en una reunión del Comité Senatorial de Transportación el miércoles.

Las palabras de Nichols siguieron a la información aportada por Paul Wilson, director ejecutivo de TxDOT, quien comunicó al comité que su agencia está sufriendo serios problemas para construir nuevos proyectos y mantener los existentes. Wilson dijo que la agencia agotaría su autoridad para emitir bonos en el año 2015, y después dependería exclusivamente de los cargos por registro automotor e impuesto a combustibles. El fondo dedicado a vialidad está perdiendo su poder de adquisición debido al creciente costo de construcción y mantenimiento de caminos. Wilson dijo que la mayor eficiencia en combustible usado también daña al sistema estatal de caminos. Aunque el aumento en la eficiencia vehicular es bueno para el medioambiente, el menor consumo de gasolina aumenta las millas viajadas, dañando también las carreteras. Los conductores de vehículos eficientes también usan menos combustible, disminuyendo los ingresos del impuesto a la gasolina. Wilson dijo al comité que el estado necesita hallar una manera más solvente de financiar la construcción y mantenimiento de caminos.

Vialidad, junto a los proyectos para el agua, fueron dos de los puntos principales en el discurso de apertura de la sesión por el Vicegobernador David Dewhurst. Los tópicos se repitieron en el discurso del Gobernador Rick Perry sobre la situación del estado. Nichols coincide con ellos en que éste es el momento de solucionar el sistema de financiamiento a vialidad si Texas desea seguir cubriendo las necesidades de una creciente población. "Ésta es la sesión en que debemos hacerlo porque ellos [los funcionarios de TxDOT] no pueden planear el sistema que sabemos que necesitamos.", dijo Nichols. "Yo espero que todos aquí prestemos atención a eso".

El Senado vuelve a reunirse el lunes 18 de febrero a las 2 p.m.

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