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Febrero 1, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL
El gobernador presenta sus prioridades en discurso 'El estado del Estado'

AUSTIN - El Gobernador Rick Perry comunicó a los legisladores que desea usar dinero del Fondo de Emergencias (Rainy Day Fund) para cubrir necesidades de infraestructura en el sistema vial y el del agua. Durante su discurso bienal el martes sobre el estado del Estado, Perry dijo inclinarse por extraer casi $4 billones de los $12 billones que hay en el Fondo de Emergencias, para que el estado pueda cubrir la mayor necesidad de servicios de una creciente población. Esto representa un cambio en el accionar del gobernador, que en el pasado se opuso enérgicamente a usar dinero del fondo. Los legisladores ni lo tocaron en la pasada sesión, a pesar del déficit en el presupuesto. Perry también propuso otras ideas, desde ponerle un techo constitucional al gasto del estado a crear un mecanismo para usar el superávit en recortes de impuestos; aunque dependerá del Senado y la Cámara de Representantes el aprobar leyes para lograr esas metas.

Varios comités senatoriales se reunieron esta semana, al recibir más de 200 propuestas de ley para estudio. El Comité Senatorial de Educación, y el de Agricultura, Asuntos Rurales y Seguridad Patria, se reunieron conjuntamente el lunes para considerar el tema de seguridad en escuelas públicas. Las recientes tragedias han hecho de la seguridad escolar una prioridad en Texas y el país entero, y el comité conjunto escuchó de cinco distritos escolares sobre cómo planean asegurar a sus estudiantes. El director del Distrito Harrold, David Thweet, dijo a los senadores que su pequeño distrito rural tiene empleados que portan armas ocultas desde el año 2007, para responder a cualquier incidente armado en su escuela con poco más de 100 estudiantes desde jardín al 12º grado. También brindaron testimonio los directores del distrito Van y Union Grove, quienes dijeron que sus juntas escolares han aprobado usar empleados armados después del tiroteo de Sandy Hook, y que se está empezando a implementar. El comité también escuchó del distrito escolar de Dallas y el de Austin, cuyos funcionarios dijeron que planeaban reforzar sus medidas de seguridad, como cámaras y puertas electrónicas, y aumentar las patrullas policiales alrededor de escuelas.

El Comité Senatorial de Finanzas examinó el Artículo II del presupuesto: el financiamiento a la salud y servicios sociales. El costo de Medicaid en el estado ha aumentado a un promedio de 14 por ciento por año, y el presidente del comité, Senador Tommy Williams de The Woodlands, dijo a los miembros que ese tipo de aumento es insostenible. "Si no hallamos la manera de servir a estas poblaciones a un precio que podamos pagar, muy pronto el presupuesto entero será para salud y servicios sociales", dijo Williams. después de recibir solicitudes de presupuesto de toda agencia estatal durante las dos próximas semanas, el comité se dividirá en subgrupos para comenzar el proceso de marcado, incorporando lo que han declarado agencias y público para ajustar el presupuesto básico presentado a comienzos de la sesión.

El jueves el Comité de Educación aprobó una propuesta que daría a distritos escolares más flexibilidad para determinar qué incidencia tiene el examen obligatorio de fin de curso en la calificación final de estudiantes. La ley actual pone esa figura en 15 por ciento de la calificación final del estudiante, pero la propuesta SB 135 del Senador Dan Patrick de Houston, presidente de Educación, permitiría a los distritos considerarla de un 0% a un 15% de la calificación final. La medida fue aprobada unánimemente y va ahora a la cámara senatorial para su voto.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 4 de febrero a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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