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Enero 16, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

Importante legislación presentada esta semana

AUSTIN - Dos senadores de Texas introdujeron esta semana propuestas de ley sobre dos temas importantes que enfrenta la Legislatura en esta sesión: el presupuesto y el creciente costo de la atención médica. La medida SB 1, un presupuesto preliminar de autoría del Senador Tommy Williams de The Woodlands, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, fue presentada el lunes. Este primer paso hacia el presupuesto final que el Senado develará en mayo asigna $88.9 billones en gastos para los dos próximos años --un aumento del 1.8 por ciento con respecto al pasado bienio. Esa cifra está a su vez por debajo de los $101 billones en ingresos disponibles certificados por la Contralora Susan Combs la semana pasada.

Williams advirtió rápidamente a los medios que esta propuesta es solo un punto de partida para el presupuesto final, y que la medida podría tener muchos cambios al pasar por el proceso de audiencias en comité. Como fue presentada, la medida no incluye ninguna transferencia a ingresos generales de fondos ya asignados a un programa --un cambio radical en comparación con años pasados. Este presupuesto asigna más fondos a la educación pública, en un esfuerzo por cubrir el crecimiento en la inscripción de estudiantes; provisiones para financiar un plan integral para infraestructura del agua en el estado; así como más dinero para la atención médica. Williams señaló, sin embargo, que esta propuesta inicial requeriría $250 millones en ahorros o recortes en Medicaid para lograr su balance.

The Texas Senate
El Vicegobernador David Dewhurst y la Senadora Jane Nelson presentan el plan de Nelson para combatir el fraude en Medicaid y los crecientos costos en la atención médica.

La Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidente del Comité de Salud y Servicios Sociales, presentó el miércoles dos propuestas enfocadas en obtener estos ahorros en Medicaid. Las medidas SB 7 y SB 8 intentan prevenir el fraude en Medicaid y reestructurar la atención médica a largo plazo. Nelson dijo que le sorprendió enterarse del resultado de un informe del Inspector General del Estado mostrando que Texas ha perdido más de $6 billones en los últimos siete años a causa del fraude en Medicaid. "Con un presupuesto limitado y tratando de hallar los fondos para servir a aquellos que realmente necesitan ayuda, es exasperante leer informe tras informe de los abusos que están ocurriendo", señaló.

La SB 8 atacará de lleno el problema del fraude, según la senadora. Su medida dará validez a la autoridad del inspector general para detectar e investigar el fraude a todo nivel en el sistema de salud y servicios sociales del estado. Si un proveedor de atención médica es hallado culpable de fraude, o descalificado en otro estado a causa de fraude, se le prohibiría operar en nuestro estado. La medida también pasaría los servicios de ambulancia a proveedores de atención médica coordinada y reduciría el uso de ambulancias solo a transportes de emergencia.

La otra propuesta de Nelson, la SB 7, busca ahorrar costos simplificando los servicios estatales de Medicaid, especialmente en la atención a largo plazo. La vida de los tejanos es más larga, dijo Nelson, por eso es de vital importancia controlar los costos de la atención prolongada antes de que se conviertan en inmanejables. Su medida expandiría la atención coordinada para pacientes de Medicaid, y usaría incentivos basados en los resultados de tratamientos y atención, no en el número de procedimientos. "Éstas son algunas de las personas más vulnerables que servimos", dijo Nelson, "debemos asegurar que obtengan la mejor atención posible y que ofrezcamos los servicios de manera de asegurar que podamos seguir atendiéndolos".

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 23 de enero a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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