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Enero 10, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - Los legisladores iniciaron la Sesión Regular 83º con un panorama fiscal mucho más positivo que el de la pasada sesión en el 2011. La estimación de ingresos para el bienio que la Contralora Estatal Susan Combs presentó el lunes supera en $24 billones la de hace dos años. Los legisladores encargados del presupuesto tendrán un total de $101.4 billones en ingresos generales disponibles para financiar servicios estatales, pero el Gobernador Rick Perry siguió pidiendo austeridad a los senadores en su discurso de apertura de sesión. "La estimación de ingresos el lunes no representa una oportunidad para gastar libremente, sino para volver a dedicarnos a las mismas políticas que hicieron sólida a la economía de Texas", dijo el gobernador. Perry pidió a los senadores terminar con la práctica de diferir a otros propósitos fondos ya dedicados, aprobar un límite constitucional en el gasto, y no usar en gastos corrientes el fondo de emergencias, que se espera llegue a $12 billones a fines de este bienio.

El Vicegobernador David Dewhurst también promovió mantener una disciplina fiscal, aunque dijo hay necesidades críticas que el estado debe atender para cubrir el rápido crecimiento de la población. "Esta sesión vamos a ver de solucionar los problemas de infraestructura en el estado para las próximas décadas", dijo, así como "mejorar la educación pública, duplicar con el tiempo la capacidad de agua potable, duplicar nuestra capacidad vial y mantener a Texas como estado número uno".

Los senadores votaron el miércoles por mantener una de sus tradiciones más antiguas: la regla de los dos tercios. Ésta dispone que toda propuesta de ley debe contar con el apoyo de por lo menos dos tercios de los senadores presentes para ser considerada para aprobación en la cámara. En años recientes, algunos miembros expresaron descontento, aduciendo que los dos tercios impiden que la mayoría apruebe legislación necesaria. Algunos propusieron reducir ese límite de dos tercios a una mayoría del 60 por ciento, o hasta cancelar la regla del todo. Las reglas propuestas el miércoles para el Senado, sin embargo, fueron aprobadas unánimemente.

Los que apoyan totalmente la regla de los dos tercios dicen que protege a la minoría de ser ignorada por la mayoría. Esta protección va más allá de la afiliación de partido; por ejemplo, también protege a senadores de distritos rurales de ser desbancados por los distritos urbanos del Senado. Sus adeptos creen que el límite más alto lleva a la cooperación y el compromiso, resultando al fin en una mejor legislación. "Es una buena regla, es una buena tradición que debemos seguir respetando", dijo el Senador Royce West de Dallas, hablando el miércoles a favor de la resolución.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 14 de enero a la 1:30 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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