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Octubre 15, 2012     (512) 463-0300

Comité conjunto indaga sobre creación de empleos en la costa sur de Texas

El progreso económico siempre ha sido una meta para el Senado de Texas. Con ese fin, uno de los comités reunidos durante este período interino está encargado de estudiar si el sector de cruceros turísticos podría sumar nuevos empleos a la costa sur de Texas, entre el Condado Calhoun al noreste de Corpus Christi, y Brownsville en el extremo sur del estado.

El Comité Interino Conjunto para Estudiar el Crecimiento de la Industria de Cruceros viajó hoy a Corpus Christi para examinar el impacto que podría tener este sector en el área de Coastal Bend. El Senador Juan “Chuy” Hinojosa y el Diputado Todd Hunter presidieron la audiencia en el Puerto de Corpus Christi, que, desde su apertura en 1926, ha sido un gran centro de importación y exportación en el país.

El Presidente Hinojosa abrió la audiencia comunicando a los presentes que su propósito es hallar maneras de que la Legislatura de Texas pueda asistir a los gobiernos locales en la promoción de este sector, y cómo afectaría la regulación estatal a operadores de cruceros. El senador también mencionó que el estado tiene una larga historia de asociación con el sector privado para la creación de nuevos empleos.

David Teal de la Asociación de Industria Turística de Texas dijo al comité que los empleos en turismo son siempre bienvenidos por ser “trabajos buenos, trabajos de clase media, trabajos de los que la gente puede vivir”, y que muchos de éstos se encuentran en el sector cruceros, que está creciendo a un siete por ciento anual.

El Alcalde Joe Adame de Corpus Christi dijo que el sector cruceros y su estructura de apoyo atraería diversidad al mercado laboral de Coastal Bend, produciendo una mayor inversión de otras compañías. “La Ciudad de Port Aransas está en pie y progresando debido en gran parte al turismo”, declaró Keith McMullin, alcalde de Port Aransas. Él dijo al comité que el desarrollo del sector de cruceros no haría sino beneficiar a la economía del área. Alita Bagley del Consejo de South Padre Island dijo que con hasta 50,000 turistas diarios en su ciudad, la importancia del turismo en Texas sur no puede ser subestimada, y que un floreciente sector de cruceros en el Puerto de Brownsville crearía empleos en todo el Valle del Río Grande.

Continuaron el testimonio los funcionarios condales Burt Mills, juez del Condado Aransas; Terry Simpson del Condado San Patricio; Joe McCombs, director condal de Nueces; y Sofía Benavides del Condado Cameron, confirmando todos que estaban listos para trabajar con el estado en pro del desarrollo de esa industria en el sur de Texas.

Representantes de cámaras de comercio locales, corporaciones de desarrollo económico, y el Bureau de Convenciones y Visitantes de Corpus Christi dijeron que en la actualidad, la gran mayoría de turistas en Coastal Bend provienen de las grandes ciudades de Texas, y que la presencia de un sector de cruceros atraería a turistas de más lejos. Diana Probst, de la Cámara de Comercio de Rockport, mencionó las temporadas bajas, que el sector cruceros ayudaría a llenar, y que los negocios de apoyo serían muy importantes también. Cathy Colomo-Riojas, de la Cámara de Comercio Hispana de Corpus Christi, concordó en que el impacto en los pequeños negocios del área sería sumamente positivo.

Los directores del puerto de Brownsville y de Corpus Christi declararon que los barcos requerirían la creación de una nueva infraestructura, similar a la de grandes aeropuertos aledaños, para apoyar al personal, los turistas, y sus necesidades. También se recibió testimonio del público.

El Comité Interino Conjunto para Estudiar el Crecimiento de la Industria de Cruceros está presidido por el Senador Juan “Chuy” Hinojosa de McAllen y el Diputado Todd Hunter. Los miembros restantes son los senadores Joan Huffman, Mike Jackson, Eddie Lucio Jr. y Tommy Williams; junto a los diputados estatales Gary Elkins, Ryan Guillen, Eddie Lucio III y Connie Scott. El comité cerró la audiencia sujeto al llamado de sus presidentes.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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