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Febrero 15, 2011    (512) 463-0300

Falta de acondicionamiento térmico causó apagones

Senate Committee on Business and Commerce, Senate Committee on Natural Resources
Miembros del Comité Senatorial de Negocios y Comercio y el Comité Senatorial de Recursos Naturales escuchan al Presidente de Ferrocarriles Mike Williams explicar cómo la transmisión de gas natural produjo apagones programados el 2 de febrero, 2011.

AUSTIN – Las compañías eléctricas no implementaron un acondicionamiento adecuado contra temperaturas extremas antes que el severo invierno afectara a Texas la primera semana de febrero, según testimonio ofrecido el martes ante una audiencia senatorial conjunta. Miembros del Comité Senatorial de Negocios y Comercio y el Comité Senatorial de Recursos Naturales cuestionaron a funcionarios estatales y ejecutivos del sector energético sobre los apagones programados que se dieron el 2 de febrero en Texas. Según H.B. “Trip” Doggett, CEO del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), el corte de energía esa noche en 82 unidades fue causado en parte por fallas de equipos debido a las bajas temperaturas.

Barry Smitherman, presidente del Consejo de Servicios Públicos (PUC), dio a los legisladores tres razones por las fallas en equipos que llevaron a programar apagones en todo el estado. En primer lugar faltó comunicación entre varias agencias que supervisan la red energética en Texas. En segundo lugar hubo un problema con la distribución de gas natural en el estado. Esto fue exacerbado por que algunos apagones ocurrieron en áreas con plantas de gas, cortando accidentalmente la disponibilidad de gas necesaria para generar electricidad. Más importante aún, hubo falta de acondicionamiento térmico contra el frío extremo. Smitherman dijo que todas las plantas en Texas están acondicionadas, pero en su mayor parte para protección contra huracanes.

Una de las soluciones consideradas por PUC, dijo Smitherman, es examinar todas los planes de emergencia en las varias plantas de energía para asegurar que tengan protección adecuada contra futuras inclemencias del tiempo. Él piensa que la actual autoridad de estatutos más las fuerzas del mercado son suficientes para forzar a las compañías energéticas a prepararse mejor.

Lt. Governor David Dewhurst, Senator Eddie Lucio
El Vicegobernador David Dewhurst (izq.) y el Senador por Brownsville Eddie Lucio (der.) posan con Traci Wickett, Presidenta y CEO de United Way del Sur del Condado Cameron, al distinguir el Senado las contribuciones de United Way en Texas.

Los senadores mostraron preocupación ante la posibilidad de que algunas compañías eléctricas pudieran haber anticipado estas condiciones climáticas y trataran de sacar ventaja para su propio beneficio. En el mercado no regulado de Texas, algunas compañías energéticas compran a precio bajo y al día siguiente, cuando las condiciones climáticas ponen a plantas fuera de funcionamiento y el suministro de energía baja, pueden vender la electricidad a un precio mucho más alto. El 2 de febrero, el precio de la electricidad subió a un nivel astronómico: $3,000 por kilovatio/hora.

La Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio quiso asegurar que las compañías energéticas no estén obteniendo ganancias con la oscuridad de los consumidores. “Creo que realmente tenemos que examinar y asegurar que alguien no estuviera comprando a $30 y vendiendo a $3,000”, dijo la senadora. Pero el presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, le dijo que el observador independiente del sector en nuestro estado no halló evidencia de fraude en los días precedentes a la helada.

El evento meteorológico parece haber costado mucho a algunas compañías eléctricas. Luminant Energy, tuvo cortes de energía en tres plantas de carbón y en algunos generadores de gas debido a las temperaturas. El CEO de Luminant David Campbell declaró ante el comité que su compañía está dispuesta a trabajar con el estado para asegurar que no se vuelvan a dar apagones. “Quiero asegurar a los comités que estamos totalmente dedicados a aprender las causas de cada corte de energía, estamos evaluando mejoras en procesos y operaciones para funcionar mejor la próxima vez que tengamos temperaturas tan frías”, dijo Campbell.

El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos Electorales celebrará la última de sus audiencias de alcance este miércoles, antes de comenzar el proceso de diseño y negociación de los nuevos límites de distritos del Congreso Nacional. Durante el período interino, el Comité de Redistribución viajó por el estado para escuchar de ciudadanos cómo desean que se dé el proceso de redistribución. El miércoles será la última oportunidad que tengan los tejanos para dar su opinión antes de que arribe la información del censo federal. El Comité se reunirá en el Auditorio de la Extensión del Capitolio, a la 1:30 p.m.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 16 de febrero a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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