Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
Noviembre 2, 2006     (512) 463-0300

Ellis pide reformas en el sistema de compensación a los condenados por error en Texas

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis compareció hoy ante la prensa, junto a defensores de absoluciones justas --incluyendo un hombre que pasó 18 años en prisión por un crimen que no cometió, para abogar por reformas al sistema conque Texas compensa a individuos condenados injustamente, así como reformas en el tratamiento de la evidencia presentada por testigos y estatutos para exámenes de ADN. Ellis dijo que por lo menos veinte personas en Texas han sido absueltas por evidencia de ADN, pero que el estado no hace lo suficiente para compensar a aquellos que son encarcelados por error.

Según Ellis, el estado permite hoy restituciones de $25,000 por año servido en prisión, con un límite máximo de $500,000. El senador desea elevar esa cifra en acuerdo con el acta federal, que compensa con $50,000 por año de encarcelamiento erróneo o $100,000 por año en condena de muerte por error, sin límites máximos.

Ellis presentó a Larry Fuller, un hombre de 57 años condenado en 1982 por violación agravada en el Condado Dallas. Fuller fue absuelto este año cuando exámenes de ADN probaron su inocencia. Ellis dijo que la cifra de restitución a Fuller, de aproximadamente $475,000, no es suficiente para compensar por todos los años que perdió injustamente en la cárcel.

Ellis también propuso una serie de reformas en el tratamiento de evidencia provista por testigos, así como en los procedimientos por los que se autorizan exámenes de ADN. Parte del caso en contra de Larry Fuller se basó en la identificación que hicieron testigos, por medio de un procedimiento que según Ellis y otros expertos en la conferencia de prensa fue deficiente. Edwin Colfay, del Proyecto Justicia, dijo que los investigadores deberían tratar la identificación que hacen los testigos con los mismos estándares y rigor con que tratan la evidencia física. “La ciencia relativa a la memoria de testigos nos enseña que la evidencia presentada por testigos es susceptible a la contaminación, si se hace inadecuada o erróneamente”, dijo. “Si podemos reconceptualizar el recabamiento de evidencia de testigos ajustado al mismo modelo que la evidencia física, creo que avanzaremos mucho”.

Algunas de las reformas propuestas incluyen un mejor entrenamiento a oficiales de policía para la conducción de la fila de identificación del sospechoso, grabación del procedimiento y uso del modelo ‘doble ciego’, donde los oficiales que conducen el procedimiento de identificación no saben quién es el sospechoso, para evitar claves no verbales que puedan influenciar a los testigos.

Ellis también pidió la formación de una comisión de la inocencia en Texas, encargada de examinar casos de encarcelamiento erróneo para averiguar las causas de la condena, y hacer recomendaciones al sistema de justicia en lo criminal de Texas para prevenir futuras condenas injustas. “La necesidad de una comisión de la inocencia es clara en Texas”, dijo el senador. “Tenemos la mayor población carcelaria en el mundo libre. Así que, si hay un lugar en América que debiera tener una, ese lugar es Texas”.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

arriba