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Octubre 17, 2006     (512) 463-0300

El comité de Salud y Servicios Sociales y el de Asuntos Estatales celebraron reunión conjunta sobre temas relativos a la atención médica prolongada

AUSTIN – Dos comités senatoriales se reunieron hoy conjuntamente para considerar el tema del creciente costo de Medicaid, producto de las mayores necesidades y demanda de establecimientos de asistencia médica prolongada. El Comité de Salud y Servicios Sociales y el Comité de Asuntos Estatales están encargados de examinar posibles soluciones al mayor uso de la asistencia médica prolongada por una creciente población de personas ancianas.

Una solución al problema, según Maureen Milligan, Jefa Auxiliar de Personal de la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas, es el uso de asociaciones público-privadas para ayudar a los tejanos a adquirir seguros médicos privados que cubran el costo de la atención prolongada. Estos programas permiten que las personas de edad protejan sus bienes comprando una cierta cantidad de seguro privado, pero manteniendo los servicios de Medicaid. Otros cuatro estados --California, Connecticut, Indiana y Nueva York—tienen programas similares en efecto, pero Milligan dijo que se necesita más tiempo para determinar si realmente son efectivos.

En estos cuatro estados, 266,000 personas toman parte en programas de seguros público-privados, adquiriendo pólizas de asistencia a largo plazo con protección de bienes. Los participantes en el programa tienen generalmente entre 58 y 63 años, un promedio de $60,000 de ingresos anuales y $350,000 promedio en bienes personales. Los participantes tienen un promedio de $73,000 en protección de bienes. Sólo el 1.3 por ciento de los participantes han usado sus pólizas hasta este momento para cubrir la asistencia a largo plazo.

El Senador Robert Duncan (Lubbock), presidente de Asuntos Estatales, expresó preocupación de que, al permitir a personas más afluentes acceder a Medicaid a través de estos programas asociados, esa participación, y subsecuentemente el costo estatal de Medicaid, aumentará. Milligan dijo que, cuando la Oficina del Presupuesto en el Congreso analizó las provisiones del Acta Federal de Reducción del Déficit que permiten los programas público-privados, los auditores federales pronosticaron un aumento general en el costo de Medicaid, pero que este pronóstico no se ha cumplido.

La Senadora Jane Nelson (Flower Mound), presidenta del Comité de Salud y Servicios Sociales, dijo que a ella, como propietaria de negocio, le encantaría ofrecer seguros de asistencia prolongada a sus empleados si el estado los hiciera asequibles. El Senador Tommy Williams (The Woodlands) dijo que los portadores de pólizas de seguro privadas deberían usar sus fondos extras de seguros para mejorar la calidad de asistencia médica ofrecida por Medicaid.

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales continuará trabajando en el tema de asistencia médica estatal en su audiencia del miércoles, examinando la solidez actuarial del Sistema Jubilatorio de Maestros y Empleados Estatales.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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