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Junio 29, 2006     (512) 463-0300

Junta Coordinadora de Educación Superior presenta informe sobre progreso del programa “Cerrando Brechas”

AUSTIN – El Subcomité Senatorial de Educación Superior recibió hoy testimonio sobre el progreso del estado en el aumento de la participación y las tasas de graduación y excelencia en el sistema de educación superior de Texas. El Plan de Educación Superior de Texas, conocido en inglés como Closing the Gaps (Cerrando Brechas) --adoptado por la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (THECB) en octubre del 2000—urgió al estado incrementar la inscripción en universidades públicas, privadas e institutos de dos años (community colleges) en 500,000 estudiantes para el año 2015. Funcionarios de THECB manifestaron que aunque el estado ha hecho progresos en aproximarse a esta meta, Texas todavía tiene un largo camino por delante.

Durante los cuatro años de Cerrando Brechas, los institutos y universidades de Texas tuvieron el mayor crecimiento estudiantil en la historia del estado, dijo el director asociado de THECB para investigación y excelencia académica David Gardner. El estado tuvo un crecimiento de 190,000 estudiantes universitarios desde el 2000, con la mayor parte del crecimiento concentrado en los institutos de dos años.

El Plan de Educación Superior dispuso ciertas metas en el número de estudiantes minorías que asisten a universidades en Texas. Aunque el estado excedió el nivel esperado para estudiantes blancos y afroamericanos, Texas no llegó a su meta de estudiantes latinos, quedándose corta por 20,000.

La inscripción de graduados de secundaria en universidades e institutos se ha mantenido en 44 por ciento, pero el crecimiento general en los pasados cinco años indica que la inscripción universitaria ha aumentado. Funcionarios de THECB proyectaron que un 85% del crecimiento en la inscripción durante los próximos 10 años se daría en Dallas-Fort Worth Metroplex, el sur de Texas y la Costa del Golfo.

La graduación en universidades e institutos ha aumentado en 50% desde el 2000, dijo Gardner. La mayor parte de este aumento se atribuye a estudiantes que completan programas de dos años en institutos comunitarios. El estado no llegó a su meta de aumentar en 14,000 los graduados con títulos de cuatro años.

La Directora Auxiliar de THECB Teri Flack identificó varios desafíos que enfrenta el estado para cumplir sus metas del 2015. Aunque las reformas educativas de la sesión especial del 2006 conectaron mejor los planes de estudio de escuelas secundarias/preparatorias con los de universidades, Flack dijo que el estado tiene que mirar también a los estudiantes más jóvenes, hasta de jardín y pre-jardín, para lograr mejorar la participación universitaria. Flack agregó que el estado debería examinar cómo conectar los planes de estudio entre institutos de dos años y las universidades de cuatro años, para mejorar el índice de éxito de los estudiantes que pasan de unos a otras. Y declaró que el estado debería aumentar los fondos para asistencia financiera de estudiantes y mejoras de capital en institutos y universidades.

El subcomité también consideró la implementación y éxito de programas de aprendizaje a distancia en el estado. Estos programas usan tecnología como video y DVDs, teleconferencias y cursos por computadoras, para llevar la universidad a estudiantes restringidos por lugar o tiempo.

Varias instituciones de Texas han comenzado cursos a distancia con resultados positivos. Ray García, Presidente de Texas Association of Community Colleges, declaró sobre el Colegio Virtual de Texas, una organización de institutos de dos años que han unido sus recursos para ofrecer cursos a distancia. El programa se enfoca en cursos de alta demanda y nivel básico, e inscribió 9,000 estudiantes en el 2005. Encuestas de estudiantes indican un alto nivel de satisfacción con estos cursos. La mayoría de las universidades del estado está ampliando sus programas de aprendizaje a distancia para ofrecer mejores oportunidades a estudiantes no tradicionales.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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