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Junio 28, 2006     (512) 463-0300

Senadores reciben testimonio sobre gas natural como fuente alternativa de combustible

Los senadores Troy Fraser y Kel Seliger se consultan el miércoles en la reunión de Recursos Naturales.

AUSTIN – Texas está lista para ser líder en la nación como punto de entrada de gas natural licuado, dijo hoy Víctor Carrillo, Director de Ferrocarriles de Texas, en testimonio ante el Comité Senatorial de Recursos Naturales. El vicegobernador encargó a este comité considerar el creciente uso y procesamiento de gas natural licuado (LNG) en este período interino.

LNG es simplemente gas natural –el usado para calentar viviendas, agua y combustible de vehículos--enfriado a (–260) grados Fahrenheit. Este proceso reduce 600 veces el volumen del gas, lo que facilita su envase y transporte desde el extranjero. Una vez que LNG arriba a Estados Unidos, se envía a una terminal de distribución, donde se lo calienta e inyecta en la existente red de gasoductos. El precio del gas natural ha aumentado en años recientes, haciendo su importación económicamente viable.

El Director Carrillo habló de la capacidad de Texas para ampliar sus instalaciones de procesamiento para esta creciente industria. Hay planes para construir seis terminales de distribución a lo largo de la Costa del Golfo en Texas, con cinco plantas adicionales planeadas en Louisiana. Una de las instalaciones en Texas ya ha comenzado a construirse cerca de Freeport, y se planea comenzar a operar a fines del 2007. El resto de las instalaciones están planeadas para operar en el 2009.

Carrillo agregó que Texas está en una muy buena posición para sacar ventaja al expansivo mercado de LNG. La proximidad del estado con el Golfo de México y su historia de producción energética hace a Texas el lugar ideal para nuevas terminales de LNG. “Texas tiene un potencial tremendo, creo yo, para liderar nuevamente a la nación en el desarrollo de fuentes de energía claves que beneficiarán no solo a nuestro estado sino a la nación entera”, dijo. “Nuestra excepcional combinación de concentración de demanda, extensa infraestructura de gasoductos de distribución, … nuestro conocimiento y experiencia y nuestra filosofía pro negocios permitirá a la región de la Costa del Golfo en Texas ser el punto de entrada dominante y centro de actividad para la importación de gas natural”.

Como fuente alternativa de combustible para vehículos, LNG se transporta mejor en compañías de grandes cargamentos o transporte masivo, porque los tanques de depósito para LNG son pesados y voluminosos. La Agencia de Protección del Medioambiente (EPA) estima que el uso de LNG, comparado con diesel, emite la mitad de monóxido de nitrógeno, que al mezclarse con ozono en la atmósfera produce la lluvia ácida. LNG cuesta entre 10 y 15 por ciento menos que el diesel.

Carrillo declaró que el estado está progresando en la atracción del mercado de LNG al estado. Pasada legislación, apoyo de líderes estatales, y menos barreras burocráticas a nuevas instalaciones han contribuido a la aprobación y construcción de nuevos proyectos. “Nosotros alentamos la construcción de instalaciones para LNG en Texas, para ayudar a establecer a la Costa del Golfo como punto de entrada dominante y centro de actividad en la importación de gas natural a EE.UU. Con los pasados esfuerzos legislativos, creo que Texas ha enviado un mensaje unificado que está ahora empezando a pagar dividendos, y pagará más dividendos cuando se establezcan estas instalaciones de LNG el próximo año y los años venideros”, dijo Carrillo.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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