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Mayo 10, 2006     (512) 463-0300

Senado aprueba unánimemente reducción de impuestos a la propiedad y reforma educativa

(De izq. a der.) Asistentes John Opperman y Von Byer, y senadores Hinojosa, Shapiro, Staples y el Vicegobernador Dewhurst en pláticas sobre provisiones de la HB 1

AUSTIN - Hoy miércoles a la noche, el Senado aprobó una medida que reduciría los impuestos a la propiedad de distritos escolares locales en una tercera parte durante los próximos dos años, invertiría más fondos en las escuelas de Texas, aumentaría la equidad entre distritos y daría un aumento salarial a los docentes. La propuesta HB1 obtuvo el apoyo de los 31 senadores, después de llegar a un compromiso sobre ciertos temas contenciosos.

La promotora de la medida, Senadora Florence Shapiro, dijo sentirse orgullosa por la manera en que el Senado se unió en apoyo de una importante y necesaria medida. “Hoy llegamos a esto un poco divididos y terminamos --considerando los 13 años que estoy en el Senado de Texas--en uno de los compromisos más cordiales y afables que he visto”, dijo Shapiro. “Lo que logramos hoy aquí es la rara oportunidad de ver una institución de 31 personas que pueden reunirse y llegar a un consenso y hacer que funcione”.

La medida incluye provisiones para reducir el impuesto a la propiedad en 17 centavos/$100 en el 2007 y otros 33 centavos/$100 en el 2008, llevando la tasa del impuesto local a $1 por cada $100 del valor de la propiedad. También le permitiría a distritos agregar un impuesto de enriquecimiento local de cuatro centavos/$100 con la aprobación de la junta del distrito escolar, y opción a dos centavos más de enriquecimiento en el 2009. Este nivel de enriquecimiento no está sujeto al sistema estatal de redistribución de ingresos, pero todo otro aumento del impuesto, que dependería de la aprobación de los votantes, estará sujeto a la redistribución.

Los maestros obtendrían un aumento salarial de $2,000 anuales, y los distritos podrían crear planes de incentivos a docentes para mejorar el rendimiento estudiantil, y atraer maestros a escuelas con escasez de profesionales y a cursos con escasez de maestros. La medida requeriría cuatro años de instrucción en Matemáticas y Ciencias para todo estudiante de secundaria, y concordaría los planes de estudio de escuelas públicas y universidades para mejorar los resultados en la educación post secundaria.

Senadora Florence Shapiro vota entusiásticamente por la HB1, la que proveería más fondos para la educación y reduciría el impuesto local a la propiedad.

La propuesta también crearía un sistema electrónico de datos para agilizar la transferencia de datos del estudiantado entre escuelas, y aumentaría la transparencia requiriendo a escuelas la publicación electrónica de su presupuesto. La medida decretaría un comienzo de clases uniforme, no antes del cuarto lunes de agosto. La Agencia de Educación de Texas será evaluada en el 2012.

El proyecto de ley va ahora a la Cámara de Representantes para su aprobación final. Aunque el Vicegobernador David Dewhurst no quiso especular sobre cómo le irá a la medida en la cámara baja, declaró que trabajó muy de cerca con el Portavoz Tom Craddick de esa cámara para hallar compromisos en un buen número de temas. Dewhurst agregó que la medida logra las metas del Senado para esta sesión especial. “Aprobamos una muy buena medida en la HB1, que va a aumentar el salario de maestros, va a dar incentivos para que nuestros maestros trabajen juntos y mejoren los resultados, aumentará considerablemente la responsabilidad académica, reducirá los impuestos a la propiedad de distritos locales y resolverá el juicio”, señaló.

El Senado aprobó también la HB5, el último componente del paquete de cinco medidas para reducir los impuestos a la propiedad. La HB5 aumentaría el impuesto a cigarrillos en un dólar por paquete. Una enmienda agregada por el Senador Madla desfasaría el aumento en 75 centavos en el 2007 y los restantes 25 centavos en el 2008.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 11 de mayo a las 10 de la mañana.

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