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Marzo 23, 2006     (512) 463-0300

Subcomité considera bonos de ingresos por matrículas

AUSTIN – El Subcomité de Financiamiento a la Educación Superior se reunió hoy para recibir testimonio sobre bonos de ingresos por matrículas o TRB, la fuente principal para financiar mejoras de capital en universidades estatales. Autorizados por primera vez por la Legislatura en 1971, los TRB son bonos asegurados por matrículas, cargos administrativos y casi todo tipo de ingresos obtenidos por una universidad. Estos bonos pueden ser usados para construcción, reparación y renovación de edificios universitarios, pero no pueden ser usados para lugares de alojamiento, servicios alimenticios o atletismo. Existe cierta controversia sobre la emisión de TRBs por la Legislatura, ya que no todas las emisiones solicitadas por universidades son autorizadas. La presidenta del subcomité, Senadora Judith Zaffirini de Laredo, dijo al comienzo de la audiencia de hoy que ella espera que el subcomité logre aclarar esta controversia.

La Legislatura emitió alrededor de 267 millones de dólares para servicio de deuda de TRB durante el bienio 2006-07, sólo una parte de los 4 billones de dólares solicitados. Un 76 por ciento de estos fondos son asignados a la expansión de instalaciones, con un 22 por ciento asignado a renovación y reparación de estructuras existentes. La intención es otorgar los bonos a establecimientos con un alto aumento en la inscripción de estudiantes y que no tienen fondos suficientes para nuevas instalaciones. El servicio de deuda por los bonos es pagado generalmente por la Legislatura de los ingresos generales, aunque el estado no está obligado por ley a hacerlo.

Algunos de los miembros del comité presentaron sus propias ideas para mejorar los métodos que usa la Legislatura en determinar quién puede emitir bonos. El Senador Kyle Janek de Galveston expresó preocupación sobre lo que llamó “gran hambruna” cada vez que una propuesta de TRB se presenta en la cámara. Los legisladores suelen maniobrar para obtener mayores fondos para instituciones de sus distritos. Janek desea que la Junta Coordinadora de Educación Superior diseñe una lista de prioridades para los pedidos de TRB, y recomienda a la Legislatura financiar todos los pedidos mientras exista el financiamiento.

El Senador por Bryan Steve Ogden propuso un plan que denominó “copago universitario”, donde las universidades costearían parte del proyecto de financiamiento de capital con el presupuesto discrecional de la universidad. Ogden espera que su idea haga que los establecimientos usen mejor juicio al decidir sus proyectos.

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