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Marzo 1, 2006     (512) 463-0300

Comité evalúa reordenamiento de servicios estatales de salud

AUSTIN – El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales se reunió hoy para recibir testimonio de directivos de todas las agencias de servicios estatales de salud, tratando de evaluar el progreso del reordenamiento estatutario de departamentos pertenecientes al sistema de salud. Previo a la Sesión 78º, los legisladores determinaron que el sistema de servicios médicos de Texas que dependen de agencias estatales era demasiado extenso e ineficiente. En el transcurso de esa sesión, la Legislatura aprobó la medida HB 2292 de la Cámara de Representantes, disponiendo la simplificación integral del sistema estatal, así como mayor responsabilidad de parte de los proveedores de servicios. Los cambios más importantes fueron la subcontratación de algunos servicios al sector privado, la implementación de centros de llamadas y la reducción del número de agencias estatales de salud de doce a cinco, para eliminar las funciones redundantes o duplicadas entre agencias. En ese momento, la Legislatura estimó que la HB 2292 ahorraría 1.1 billón de dólares al estado en el bienio 2004-2005, y no afectaría significativamente la disponibilidad ni calidad de los servicios. El testimonio de hoy se refirió al progreso en esa materia.

Albert Hawkins, director ejecutivo de Salud y Servicios Sociales, declaró hoy que los esfuerzos de reordenamiento han elevado la eficiencia y rendimiento de los servicios estatales de salud. Aunque el reordenamiento no cumplió la meta de ahorrar más de un billón de dólares, la implementación de la HB 2292 ahorró al estado alrededor de $954 millones en el pasado bienio. Hawkins citó demoras en la implementación del centro de llamadas para asistir a pacientes de servicios de salud como una de las razones del incumplimiento, pero aseguró que el sistema logrará ahorros significativos en el actual bienio.

Hawkins también dijo que la Auditoría Estatal terminó su auditoría del Sistema de Salud y Servicios Sociales, mostrando que el trabajo de reordenamiento tuvo un rendimiento satisfactorio, con ínfima pérdida en los servicios a clientes.

El director de Servicios de Salud, Dr. Eduardo Sánchez, declaró que el reordenamiento del sistema estatal de salud ya ha logrado beneficios tangibles al estado además del ahorro fiscal y calidad de servicio. Cuando el huracán Katrina produjo que miles de evacuados se trasladaran a Texas el pasado septiembre, el Dr. Sánchez dijo que el nuevo sistema permitió al estado responder rápida y eficientemente a la invasión de nuevos residentes que requerían servicios médicos. Más tarde, cuando el huracán Rita desplazó a residentes de Texas Este, nuevamente el reformado sistema permitió brindar atención médica a los evacuados sin perderlos en el caos producido por el desastre natural. El Dr. Sánchez agregó que muchos estados en la nación y agencias federales le han pedido entrevistas para averiguar cómo hizo Texas para responder tan eficientemente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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