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Enero 18, 2006     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas considera prevención de fraude en Medicaid

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas recibió hoy testimonio de un ex presidente de gran jurado del Condado Harris, quien dijo que Texas sufre un fraude “desenfrenado” en Medicaid porque los proveedores de servicios no son sometidos a averiguación de antecedentes criminales. Tricia Pollard encabezó un jurado que procesó a dos individuos acusados de estafar al programa Medicaid del estado con facturación fraudulenta. Ambos individuos tenían antecedentes criminales que no se investigaron cuando fueron certificados por el estado como proveedores de Medicaid.

Tricia Pollard envió una carta al Comité de Finanzas alegando que el fraude en el programa estatal que provee atención médica a familias carenciadas es “extendido, masivo y repetido”. Hoy, ella declaró ante el comité que, al considerar los procesamientos, el gran jurado vio que la única averiguación de antecedentes criminales de candidatos a la certificación como proveedores de Medicaid era un cuadrito en la solicitud preguntado al aspirante si había sido culpado de algún crimen. El estado, dijo Pollard, nunca investigó esas solicitudes para hallar si el candidato estaba mintiendo o no. “Nos preocupó mucho que en este vacío investigativo se haya inmiscuido un elemento criminal”, dijo Pollard.

El comité también recibió testimonio del Inspector General de la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) Brian Flood, quien dijo que el estado ya ha tomado medidas para reducir el fraude en Medicaid. En 1997, la Legislatura aprobó una ley requiriendo que toda certificación como proveedor de Medicaid pase por una averiguación de antecedentes criminales. Aunque esta ley está en vigor por varios años, no existe mecanismo o sistema para hacerla cumplir dentro de HHSC. Flood dijo que a partir de diciembre del 2005, la agencia comenzó a verificar los antecedentes de candidatos, que son alrededor de 1,500. De esos aspirantes, se halló que alrededor de 40 habían declarado en falso que no tenían antecedentes criminales. Y agregó que prevé investigar a alrededor de 24,000 solicitantes en el 2006.

En cuanto a la averiguación de antecedentes de los casi 118,000 proveedores de Medicaid certificados en el estado antes de diciembre del 2005, Flood dijo que su agencia tiene escasez de personal y equipos para emprender tal trabajo, agregando que la agencia ya está considerando contratar a terceros o a trabajadores temporales para su actual trabajo.

Según un informe de 1999 de la Procuraduría General, alrededor del 17% de los reclamos de pago a Medicaid son fraudulentos. Texas asigna aproximadamente $36 billones por bienio para servicios de Medicaid. El presidente del comité, Senador Steve Ogden de Bryan, se mostró preocupado porque los recamos fraudulentos cuestan al estado billones de dólares al año. Flood contestó que la procuraduría podría recuperar este año alrededor de $500 millones por fraude.

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