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6 de mayo, 2005     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas aprueba medida de reforma a impuestos en el estado

AUSTIN – La medida que disminuiría los impuestos a la propiedad y expandiría la base del impuesto a los negocios está lista para ser presentada en la cámara senatorial. El Comité de Finanzas aprobó hoy la propuesta –Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 3 de la Cámara de Representantes, la que será debatida en el pleno el próximo martes. La legislación es la segunda parte del plan del Senado para cambiar el sistema con el que el estado financia las escuelas públicas. El componente de reforma educativa –CSHB 2—fue aprobado la semana pasada por el Comité Senatorial de Educación. Otro elemento de la reforma impositiva –la Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 38—sometería a consideración de los votantes opciones de impuestos de venta, impuestos a la propiedad e impuestos a negocios.

Quizás el cambio más importante en la estructura impositiva propuesto en CSHB 3 es la expansión de la base del impuesto estatal a los negocios. El Vicegobernador David Dewhurst ha expresado su desaprobación al actual y limitado impuesto a los negocios, diciendo que las exenciones en el estatuto hacen que el impuesto solo se aplique a uno de cada seis negocios en Texas, recargando injustamente a aquellos que lo pagan. “En cuanto a los negocios, tenemos la oportunidad histórica de crear un campo de juego nivelado, sin excepciones”, dijo Dewhurst. “Las exenciones hacen que los negocios que pagan el impuesto tengan que pagar más”.

La CSHB 3 aplicaría el impuesto a todos los negocios de Texas, exceptuando solamente a aquellos de un solo propietario y asociaciones con ingresos brutos de menos de $300,000 anuales. La medida disminuiría el índice impositivo de 4.5% a 4%, aplicado al 15% de la lista de sueldos y el total de ingresos netos anuales del negocio. De ser aprobada por los votantes, la SJR 38 aumentaría el porcentaje gravado de la lista de sueldos a un 25%. La legislación también crearía aumentos en otros impuestos, incluyendo 75 centavos por paquete de cigarrillos, y un 25% de aumento en el impuesto de ventas de otros productos tabacaleros y bebidas alcohólicas. Además aumentaría el impuesto estatal de ventas en un cuarto de centavo por dólar, y de aprobarlo los votantes, el aumento sería de medio centavo por dólar.

La medida considera la situación de los tejanos más pobres, reduciendo en un 20% los impuestos de venta a productos comprados con la tarjeta Lone Star (de subsidios en alimentos). Los propietarios verían sus impuestos locales a la propiedad reducidos de $1.50 a $1.30 por cada $100 de tasación. Habría aún más recortes a la propiedad si los votantes aprueban la SJR 38, la que eliminaría el impuesto local a la propiedad, reemplazándolo con un impuesto estatal a la propiedad fijado en $1.10 por cada $100 de tasación. El presidente del Comité de Finanzas y autor de las CSHB 3 y SJR 38, Senador Steve Ogden, dijo que las medidas son un claro intento de rebajar los impuestos a la propiedad y poder seguir financiando las escuelas. “La SJR 38 y CSHB 3 son justas y responsables, e indican un esfuerzo competente por tratar el tema de impuestos a la propiedad excesivamente altos, y (la necesidad de) un sistema de financiamiento a escuelas públicas adecuado y equitativo”, dijo Ogden.

El miércoles, el Senado aprobó una medida que podría eliminar la liberalización de los precios de matrículas en universidades del estado para el año 2008. En la pasada sesión, la Legislatura aprobó la liberalización de matrículas, permitiendo a juntas directivas de universidades e institutos estatales fijar sus propios precios de inscripción. Desde entonces, el costo de la educación universitaria ha aumentado considerablemente, en algunos casos en un 100%. Muchos legisladores piensan que la liberalización ha hecho los estudios universitarios prohibitivos para muchos tejanos.

La SB 1228 de la Senadora Florence Shapiro de Plano requeriría a universidades presentar informes anuales sobre la efectividad de iniciativas para incrementar la participación de estudiantes minoritarios y de bajos recursos a universidades públicas. El Senador Rodney Ellis de Houston agregó una enmienda a la medida que ordenaría a la Comisión de Supervisión Legislativa examinar la situación de la liberalización de precios, y revocar la ley que la autorizó a menos que la Legislatura mantenga la liberalización la próxima sesión. La medida, con esta enmienda incluida, fue aprobada por el Senado.

Ellis siempre se ha opuesto a la liberalización de precios, y cree que su enmienda beneficiaría a aquellos que hoy no pueden pagar la matrícula universitaria. “En casi todo lo que hacemos con respecto a la educación superior, debemos preguntarnos: ¿estamos cerrando la brecha o ensanchándola?”, dijo Ellis. “Creo que es muy apropiado tener un informe integral, y tener un debate. Creo que el plan de revocación es apropiado porque nos da el tiempo suficiente para decidir si realmente queremos mantener la liberalización”.

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